La crise au Kazakhstan montre que la Russie l’emporte toujours sur la puissance chinoise en Asie centrale

La crise au Kazakhstan montre que la Russie l’emporte toujours sur la puissance chinoise en Asie centrale
La crise au Kazakhstan montre que la Russie l’emporte toujours sur la puissance chinoise en Asie centrale

Pendant des années, la Russie et la Chine ont eu une division tacite du travail dans la région de l’Asie centrale qui considèrent toutes deux leur arrière-cour stratégique : Moscou a assuré la surveillance de la sécurité tandis que Pékin a aidé à développer les économies de la région.

Le soulèvement de ce mois-ci au Kazakhstan, la plus grande économie d’Asie centrale, a réaffirmé que la primauté de Moscou en matière de sécurité reste incontestée, malgré la puissance militaire croissante de la Chine et les récentes tentatives de Pékin d’étendre sa propre empreinte sécuritaire.

La Russie a envoyé des milliers de soldats au Kazakhstan quelques heures après la demande du président Kassym-Jomart Tokayev le 5 janvier. À ce moment-là, la crise immédiate était passée et l’emprise de M. Tokayev sur le pays n’était plus en péril.

La Chine a investi des dizaines de milliards de dollars au Kazakhstan et dans le reste de l’Asie centrale, en grande partie dans le secteur du pétrole, du gaz et des minéraux, au cours de la dernière décennie. La région est cruciale pour les ambitions mondiales de Pékin : c’est lors d’une visite au Kazakhstan en 2013 que le président Xi Jinping a annoncé le précurseur de son initiative signature “la Ceinture et la Route”. De tous les dirigeants d’Asie centrale, M. Tokayev a la plus grande affinité personnelle avec la Chine : parlant le mandarin, il a commencé sa carrière en tant que diplomate soviétique à Pékin.

Vendredi, des véhicules militaires russes à destination du Kazakhstan attendaient d’être chargés dans des avions sur un aérodrome en Russie.

Photo:

RU-RTR Télévision russe/Presse associée

Pourtant, la Chine, pour l’instant du moins, n’a pas les capacités militaires ou de renseignement pour protéger ses alliés régionaux au moment où ils en ont besoin. “La Chine manque du genre d’outils que possède la Russie, comme les troupes aéroportées qui parlent une langue que les habitants comprendraient et qui sont prêtes à voler et à aider”, a déclaré Alexander Gabuev, expert chinois au Carnegie Moscow Center. “Ces parachutistes russes défendent les intérêts économiques de la Chine”, a-t-il ajouté. “Ils protègent un régime laïc, pragmatique et amical dirigé par un sinologue parlant couramment le chinois.”

Pourtant, ce déploiement manifeste de troupes russes au Kazakhstan a également mis en évidence de nouveaux risques pour Pékin et pourrait finir par inciter la Chine à rivaliser avec la Russie en matière de sécurité régionale dans les années à venir, a déclaré Dean Cheng, expert chinois au groupe de réflexion de la Heritage Foundation.

“Les Chinois vont certainement devoir commencer à réévaluer la vulnérabilité de leurs investissements économiques”, a-t-il déclaré. « Avant, ils détenaient les atouts économiques et pouvaient les jouer et probablement influencer les gouvernements locaux en leur faveur. Maintenant, ils doivent penser à un volet sécuritaire qui peut peser contre cela : les investissements chinois fonctionnent désormais au gré des forces militaires russes.

L’aide à la sécurité de Pékin au Kazakhstan et à d’autres pays d’Asie centrale sera probablement limitée aux domaines dans lesquels la Chine excelle chez elle, tels que les technologies de surveillance, les systèmes de reconnaissance faciale et les équipements de contrôle des communications qui pourraient étouffer de futures manifestations dans l’œuf.

« La Chine est prête à travailler avec le Kazakhstan pour renforcer la coopération entre les services chargés de l’application des lois et de la sécurité, renforcer la coopération bilatérale contre les ingérences extérieures, maintenir le système politique des deux pays et la sécurité du pouvoir politique, prévenir et déjouer toute tentative d’incitation à des « révolutions de couleur » » Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a déclaré lundi.

Après des jours de protestations contre les prix du carburant et la baisse du niveau de vie qui se sont transformées en rassemblements violents et en pillages dans certaines des plus grandes villes du Kazakhstan, les autorités sanitaires ont annoncé que 160 personnes sont décédées. Photo : Pavel Mikheyev/Reuters

Le Kazakhstan, aux côtés des petits États d’Asie centrale du Kirghizistan et du Tadjikistan, est rejoint avec la Russie, la Biélorussie et l’Arménie dans l’Organisation du traité de sécurité collective, la version post-soviétique du Pacte de Varsovie sous les auspices de laquelle M. Tokayev a assuré l’intervention militaire russe.

Un autre groupe régional, l’Organisation de coopération de Shanghai, qui comprend des États d’Asie centrale, la Russie et la Chine, n’a pas de cadre militaire similaire, bien que ses membres échangent des renseignements et mènent une formation conjointe contre le terrorisme.

Ces dernières années, la Chine a déployé sa police armée populaire dans des régions reculées du Tadjikistan qui relient l’Afghanistan à sa région occidentale du Xinjiang, et a augmenté l’approvisionnement en armes de plusieurs pays d’Asie centrale. La Russie a une présence militaire bien plus importante au Tadjikistan, en particulier depuis la prise de contrôle de Kaboul par les talibans en août dernier, et maintient également des troupes au Kirghizistan.

Bien que tous les États d’Asie centrale se méfient, à des degrés divers, de la Russie, leur ancienne puissance coloniale, la Chine est généralement regardée avec une méfiance encore plus grande. Alors qu’aucun gouvernement d’Asie centrale n’a osé critiquer ouvertement Pékin pour sa répression des ethnies Ouïghours, Kazakhs et Kirghizes au Xinjiang, c’est un problème qui résonne dans l’opinion publique, en particulier au Kazakhstan.

Le pays abrite des centaines de milliers de Ouïghours ethniques qui ont migré de Chine depuis le XIXe siècle et ont également réinstallé plus de 100 000 Kazakhs ethniques du Xinjiang au cours des trois dernières décennies. Ces dernières années, il y a eu plusieurs manifestations contre le Xinjiang devant les missions diplomatiques chinoises au Kazakhstan.

Ces inquiétudes au sein de l’opinion publique sont susceptibles de restreindre le degré de coopération sécuritaire manifeste entre le Kazakhstan et la Chine à l’avenir, a déclaré George Volochine, analyste né au Kazakhstan au cabinet de conseil Aperio Intelligence.

« La Chine a une image controversée au Kazakhstan. Avec la Russie, il y a un passé difficile et le discours nationaliste qui a été présent au cours des 30 dernières années, mais l’attitude globale envers la Russie reste plus positive », a déclaré M. Volochine. « Les gens comprennent à quoi s’attendre de la Russie. En ce qui concerne la Chine, la population a des craintes beaucoup plus grandes. »

Que se passe-t-il au Kazakhstan ?

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