Comment le lieu de naissance influence les chances d’aller à l’université : témoignages de 7 pays africains

Comment le lieu de naissance influence les chances d’aller à l’université : témoignages de 7 pays africains
Comment le lieu de naissance influence les chances d’aller à l’université : témoignages de 7 pays africains

Bien que basé sur des données internationales, l’article ci-dessous de The Conversation reste pertinent pour les lecteurs locaux.


De nombreux pays africains nouvellement indépendants dans les années 1960 ont hérité d’inégalités régionales et ethniques dans le niveau d’éducation formelle. Ces nouveaux États ont réuni des régions infranationales de diverses communautés ethniques et religieuses.

Les régions différaient dans leur exposition à l’activité missionnaire – le principal vecteur de la propagation de l’éducation occidentale formelle à l’époque coloniale.

Les inégalités d’accès à l’éducation augmentaient au fur et à mesure que l’on gravissait l’échelle scolaire. L’accès à l’enseignement universitaire était à la fois extrêmement limité et très inégal.

Comme l’accès à l’enseignement supérieur déterminait les personnes qui occuperaient certains des postes les plus importants de la société, les politiciens se souciaient beaucoup de la manière dont l’enseignement supérieur se répandrait. Dans ce contexte, comment ont évolué les inégalités régionales d’accès à l’université après l’indépendance ?

Alors que plusieurs articles récents ont mis en évidence des inégalités sociales considérables dans l’accès à l’enseignement supérieur dans les pays africains aujourd’hui, peu de travaux examinent comment et pourquoi ces inégalités ont changé au fil du temps.

Dans un article récent, j’ai donc retracé les origines régionales des diplômés universitaires depuis les années 1960 dans sept pays africains : le Botswana, le Ghana, le Kenya, le Malawi, la Tanzanie, l’Ouganda et la Zambie. J’ai construit une mesure de l’inégalité régionale pour chaque pays et examiné certains des facteurs qui ont influencé cette tendance à l’inégalité.

Les résultats montrent que les inégalités régionales ont diminué au cours des deux premières décennies de l’indépendance. Cependant, à partir des années 1980, les inégalités régionales sont restées stagnantes ou ont augmenté dans ce groupe de pays. Les inégalités se sont creusées principalement parce que les principales métropoles urbaines ont pris de l’avance, entraînant un biais urbain croissant dans l’accès à l’université.

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J’ai utilisé des données de recensement récentes qui contiennent des informations sur l’endroit où les gens sont nés et le niveau d’éducation qu’ils ont atteint. J’ai regroupé ces personnes par district ou province de naissance, selon la structure administrative du pays. Au Ghana par exemple, les gens ont été regroupés dans les dix régions du pays, tandis qu’au Kenya, ils ont été regroupés dans les 47 comtés actuels du pays.

En regroupant les personnes par tranche d’âge et en supposant que la plupart des personnes qui fréquentent l’université le font vers l’âge de 20 ans, j’ai pu retracer l’évolution de la répartition régionale de l’enseignement universitaire au fil du temps.

Démarrage lent

L’enseignement universitaire a été lent à se développer dans ces anciennes colonies britanniques. La part de la population fréquentant l’université à la fin de l’ère coloniale était extrêmement faible.

Taux bruts d’inscription à l’université. Rébecca Simson

À l’époque de l’indépendance, le Kenya comptait environ 400 étudiants universitaires (1961), tandis que la Tanzanie et la Zambie en comptaient 300 chacun (1963). La répartition de ces rares possibilités d’éducation était asymétrique au niveau régional. La fréquentation universitaire avait tendance à être la plus élevée parmi ceux qui grandissent dans les principales villes et dans les régions à la production la plus économique (en particulier les cultures de rente et l’exploitation minière).

Cet héritage historique est de longue date. En moyenne, les régions ayant un niveau de scolarité universitaire supérieur à la moyenne dans les années 1960 continuent d’afficher des taux de réussite universitaire plus élevés aujourd’hui.

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Tendances de l’accès

Mais le tableau n’est pas tout à fait sombre. Au cours des premières décennies de l’indépendance, certaines des régions les moins performantes de chaque pays ont rattrapé leur retard. La tendance régionale des inégalités pour chacun des sept pays montre que les inégalités ont diminué dans la plupart des pays dans les années 1960 et 1970. A cette époque, le nombre d’étudiants universitaires augmentait assez rapidement. Les bourses pour les étudiants étaient généreuses et les gouvernements ont fait des efforts pour assurer l’équilibre régional.

Dans les années 80, de nombreux pays africains ont connu des difficultés financières. Les gouvernements ont eu du mal à financer leurs systèmes universitaires largement publics. Au cours de cette période, le taux d’expansion des universités a diminué.

L’accès à l’université est devenu de plus en plus compétitif. Cela a mis fin à la période de convergence régionale des inscriptions à l’université. Les inégalités régionales d’accès à l’université ont recommencé à se creuser.

Mon analyse a révélé que les mieux placés pour accéder au système universitaire hautement compétitif étaient de plus en plus les étudiants nés dans les principales villes où les revenus étaient plus élevés et les parents plus instruits.

Les mesures des inégalités régionales à l’exclusion des capitales montrent qu’il n’y a pas eu ou très peu de croissance des inégalités régionales depuis les années 1980. Cela montre que la majeure partie de l’augmentation des inégalités a été provoquée par la région de la capitale.

Dans les années 90, de nombreux pays africains ont à nouveau réformé leurs systèmes universitaires en introduisant ou en augmentant les frais de scolarité. Ils ont également permis à davantage d’universités privées de s’établir.

Cela a augmenté le nombre d’étudiants pouvant être scolarisés et a conduit à une augmentation rapide des inscriptions à l’université. Mais d’après les données disponibles, il semble que les inégalités régionales d’accès à l’université soient restées élevées ou se soient encore accrues.

Concentré dans les villes

Les raisons de cette croissance continue des inégalités d’accès sont multiples. Le facteur le plus important est celui qu’il est difficile pour les décideurs d’aborder. Les données du recensement montrent que les pays cibles ont un taux considérable de migration rurale-urbaine. Ces migrants représentent une petite partie des diplômés universitaires.

En conséquence, les diplômés universitaires sont de plus en plus concentrés dans les villes. Les étudiants universitaires ont tendance à être les enfants des personnes très instruites – ils sont à leur tour plus susceptibles de faire des études supérieures. Cela perpétue la concentration des personnes hautement qualifiées.

La nouvelle légèrement meilleure est que, comme les villes ont tendance à être ethniquement mixtes, le biais urbain croissant ne semble pas avoir entraîné une forte augmentation des inégalités ethniques dans l’enseignement universitaire.

Dans trois pays (Ghana, Malawi et Ouganda), les recensements ont également demandé aux répondants d’indiquer leur origine ethnique. À l’aide de ces ethnies autodéclarées, j’ai mesuré l’inégalité ethnique par cohorte. J’ai trouvé beaucoup moins de croissance des inégalités sur une base ethnique par rapport à une base régionale.

Puisque la migration est un moteur majeur de cette différenciation régionale, cette tendance se poursuivra probablement à moins qu’il n’y ait plus de développement économique et plus de création d’emplois en dehors des principaux centres urbains. Cela implique que le visage des élèves les plus performants d’Afrique est en train de changer.

D’une élite éducative mince des années 1970, où la plupart des personnes ayant fait des études universitaires avaient des racines rurales ou de petites villes, les rangs les plus instruits sont de plus en plus dominés par des personnes nées et élevées dans les principaux centres urbains multiethniques.La conversation

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons.

Lire l’article original.

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