La performance de Nathan Chen sera probablement une mesure des résultats du patinage artistique américain aux Jeux olympiques d’hiver de 2022 – OlympicTalk

Il y a quatre ans, l’équipe américaine de patinage artistique avait enregistré ses pires résultats aux Jeux olympiques d’hiver.

L’équipe 2022 nommée après la fin des championnats des États-Unis dimanche pourrait faire mieux que 2018 – bien qu’il ne s’agisse peut-être pas d’une amélioration substantielle, et l’évaluation de celle-ci dépendra en grande partie de Nathan Chenperformance de en simple messieurs.

À des fins de comparaison à long terme, l’épreuve par équipe n’est pas un facteur. Il n’a été inscrit au programme olympique que lors des deux derniers Jeux d’hiver, et pas plus de trois des 10 nations qualifiées ont été (et seront) de solides prétendants aux médailles, dont l’équipe des États-Unis.

Voici donc les chiffres des quatre disciplines traditionnelles en 2018 :

*Une médaille, une de bronze en danse sur glace. Lors des 12 Jeux d’hiver qui ont commencé lorsque la danse sur glace est devenue une épreuve médaillée en 1976 (et sans compter l’épreuve par équipe), les États-Unis n’avaient jamais remporté aussi peu qu’une seule médaille de bronze et n’avaient remporté une seule médaille que deux fois (1994, argent féminin ; 2014, or de danse sur glace).

*En simple dames, la meilleure place (neuvième) et le total (9-10-11) de 2018 ont été les pires des 17 Jeux olympiques où les États-Unis ont terminé trois fois. Les États-Unis ont maintenant disputé trois Jeux olympiques sans médaille féminine, leur plus longue sécheresse de tous les temps.

*En simple messieurs, les É.-U. n’ont remporté aucune médaille pour la deuxième fois consécutive. Ce n’est pas depuis avant la Seconde Guerre mondiale que les hommes américains se sont présentés à vide lors de trois Jeux d’hiver consécutifs.

*En paires, où les États-Unis n’ont qualifié qu’une seule entrée, leur classement (15e) était le plus bas du meilleur couple de l’histoire des États-Unis – de cinq places.

Une partie de la baisse des résultats américains est due à la récente domination écrasante de la Russie dans les célibataires féminins. Certains doivent au Japon devenir une puissance constante dans les célibataires féminins et masculins au cours des 12 dernières années. L’intérêt général pour le sport dans ces deux pays a augmenté proportionnellement tout en diminuant aux États-Unis.

Et les espoirs pour 2022 ? De façon réaliste, une médaille en simple messieurs et en équipe et une chance d’en remporter une en danse sur glace.

Attention : la pandémie de Covid, en particulier la variante Omicron, rend les prédictions plus difficiles qu’elles ne le sont toujours pour un sport organisé sur une surface glissante.

Beaucoup de choses peuvent arriver avant que le patinage ne commence dans 23 jours. Certains athlètes pourraient manquer entièrement les Jeux en raison d’un test Covid positif. Certains pourraient être forcés de sortir par un test positif au milieu de leur événement en deux phases. Les deux situations se sont produites aux championnats des États-Unis.

Et certains athlètes peuvent se rendre à Pékin avec une condition physique réduite si soit avoir été testé positif avec un Covid asymptomatique, soit avoir à faire face à des symptômes les fait manquer du temps d’entraînement.

En tenant compte de tout cela, voici un aperçu des perspectives américaines pour Pékin dans les cinq événements :

Hommes

La plupart s’attendent à ce que ce soit une bataille entre Chen et le redoutable japonais Yuzuru Hanyu, l’une des rares superstars mondiales de l’histoire du patinage artistique, avec les compatriotes de Hanyu, Shoma Uno et Yuma Kagiyama, en lice pour le bronze.

Le flop de Chen dans le programme court des Jeux olympiques de 2018 a permis à Hanyu de devenir le premier champion masculin à répétition depuis 1952. Mais Chen, cinquième au classement général, a facilement remporté le programme libre il y a quatre ans, et il a battu Hanyu de 22 points ou plus dans leur seulement trois rencontres lors d’épreuves individuelles depuis – les Championnats du monde 2019 et 2021 et la finale du Grand Prix 2019.

Hanyu a raté une grande partie de cette saison en raison de blessures, tout comme il l’avait fait avant les Jeux olympiques de 2018. Lors de sa première compétition 2021-22, les Championnats du Japon en décembre, il a réalisé un programme court brillant et un programme libre fort, quoique moins remarquable, commencé par une tentative ratée de devenir le premier à réussir un saut quadruple axel en compétition.

Chen a remporté trois titres mondiaux consécutifs et a été invaincu pendant trois saisons avant de se classer troisième derrière son compatriote Vincent Zhou et Uno à Skate America en octobre. Chen a également suivi un programme court de championnat national exceptionnel avec un libre moins convaincant.

Chen incluait deux chutes, une sur un quad et une autre sur le jeu de jambes, et ses scores de composante de patinage libre les plus bas depuis son premier de ses six titres américains consécutifs en 2017. Ils auraient été les plus bas si deux des neuf juges n’avaient pas été oubliés (ou ignorés). les directives de l’Union internationale de patinage pour la notation des PCS lorsque deux chutes sont impliquées.

Une partie de la stratégie possible de Chen contre Hanyu s’est révélée lors des championnats nationaux.

Chen a augmenté la valeur de ses éléments de saut afin qu’il puisse avoir un avantage dans la valeur de base maximale pour les deux programmes par rapport à Hanyu de sa compétition nationale. Dans le programme court, la valeur de base de Chen était de 49,87 contre 45,80 pour Hanyu ; dans le libre, il était de 101,24 à 92,90 (en supposant un axe quadruple entièrement tourné pour Hanyu).

La différence peut rapidement s’évaporer si les notes d’exécution et les scores des composants de Hanyu sont considérablement plus élevés – ou si les erreurs font chuter la valeur de base de Chen.

“Au fur et à mesure que la compétition avance, nous essayons toujours de nous dépasser”, a déclaré Chen dimanche. « C’est un peu là où je pense.

« Clairement, aujourd’hui, le programme n’était pas parfait, donc risque-récompense, il y a toujours ce jeu. À mesure que nous nous rapprochons du reste de la saison, des décisions seront prises. »

Femmes

Une simple comparaison numérique révèle pourquoi les femmes américaines auraient besoin de l’une des trois meilleures Russes pour imploser (et des erreurs de non-Russes) pour se rapprocher des médailles.

En compétition internationale, les trois Russes susceptibles d’aller à Pékin (et de balayer le podium) ont les meilleurs scores de la saison de 272,71, 236,78 et 232,37. Le meilleur score américain, récemment nommé olympien 2022 Alysa Liu, est de 219,24.

Cela s’est produit lors de la première compétition importante de Liu de la saison. Ses scores ont baissé dans trois internationaux depuis, et elle a dû se retirer des nationaux avant le programme libre après un test positif pour Covid. Elle devra démontrer sa forme physique avant de se rendre à Pékin.

Karen Chen, qui rejoint Liu et nouveau champion national Mariah Bell dans l’équipe olympique, a réussi quatrième derrière trois Russes aux Mondiaux 2021. Mais elle a terminé à plus de 8 points de la troisième, même si médaillée de bronze Aleksandra Trusova avait 10 points de retard sur Chen après le programme court.

Lors d’une téléconférence avec les médias avant les championnats nationaux, Chen a franchement admis que le patinage féminin ressemblait à une compétition à deux niveaux, avec l’équipe russe de quad à un niveau et tout le monde essayant d’être le meilleur du reste.

“Je vais être honnête: oui, j’ai eu ces pensées”, a-t-elle déclaré. «Je pense que n’importe quel athlète dans une position similaire aurait des pensées similaires.

«Je parle beaucoup de me concentrer sur moi-même et de tout faire au mieux de mes capacités, car cela m’aide à rester motivé et à éviter toutes les distractions. Peut-être que mon meilleur n’est évidemment pas comparable aux Russes, mais je ne peux qu’attendre le meilleur de moi-même. C’est ce à quoi j’ai choisi de penser.

Paires

Un classement parmi les huit premiers pour l’une ou l’autre des inscriptions aux États-Unis serait une réussite solide dans une discipline où la dernière médaille américaine était une médaille de bronze en 1988. Ashley Cain-Gribble/Timothée LeDuc et/ou Alexa Knierim/Brandon Frazier patiner sans faute, ça pourrait être le top six.

Danse sur glace

Un événement dans lequel les États-Unis n’avaient remporté qu’une seule médaille de bronze (1976) avant 2006 est devenu le porte-drapeau, avec trois équipes différentes remportant des médailles lors de quatre Jeux d’hiver consécutifs : l’argent en 2006 et 2010, l’or en 2014, le bronze en 2018.

Parce que la danse n’a pas d’éléments de saut ou de lancer, lorsque des erreurs coûteuses sont les plus susceptibles de se produire, ses résultats sont les plus prévisibles en fonction des performances passées.

Pour 2022, ça veut dire couple français Gabriella Papadakis/Guillaume Cizeron et les Russes Viktoria Sinitsina/Nikita Katsalapov sont susceptibles d’obtenir l’or et l’argent (les Français sont favorisés), avec trois couples en lice pour le bronze : Madison cale/Evan Bates et Madison Hubbell/Zachary Donohue des États-Unis et Piper Gilles/Paul Poirier du Canada, les Canadiens étant maintenant apparemment le meilleur pari.

Hubbell, dont l’équipe a été médaillée aux trois derniers championnats du monde, insiste sur le fait que les dés ne sont pas encore jetés.

“Bien que de l’extérieur, il puisse sembler qu’il y a deux équipes qui ont terminé sur le podium, elles doivent encore sortir et faire de leur mieux”, a déclaré Hubbell après que son équipe ait terminé deuxième derrière Chock et Bates samedi aux championnats nationaux. “Nous attendons avec impatience l’opportunité de poursuivre l’héritage (américain).”

Équipe

La Russie devrait être un vainqueur fulgurant, les États-Unis deuxième et le Japon susceptible d’obtenir sa première médaille olympique de patinage par équipe.

Philip Hersh, qui a couvert le patinage artistique aux 11 derniers Jeux olympiques d’hiver, est un contributeur spécial à NBCSports.com/figure-skating.

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