Power of the Dawgs : la Géorgie met fin à 41 ans de disette après avoir battu l’Alabama | football universitaire

Stetson Bennett a réalisé les plus gros lancers de sa carrière de livre de contes et la défense de Géorgie a scellé la victoire la plus douce de l’histoire du programme, battant son rival Alabama 33-18 dans le titre des éliminatoires du football universitaire lundi soir pour leur premier titre national en 41 ans.

Bennett s’est connecté avec Adonai Mitchell sur un touché de 40 verges pour donner une avance de 19-18 à la Géorgie n ° 3 avec 8:09 à jouer, puis a rejoint Brock Bowers pour un touché de 15 verges sur un écran pour mettre les Bulldogs à huit avec avec 3h33 restants.

Le coup final est venu de la défense dominante de la Géorgie. Kelee Ringo a intercepté une balle profonde renversée sur la ligne de touche par le vainqueur du trophée Heisman, Bryce Young.

“Je viens de voir le ballon dans ses mains et c’est tout ce qu’elle a écrit”, a déclaré le sécurité Lewis Cine, le MVP défensif du match.

Au lieu de descendre avec un peu plus d’une minute à jouer, Ringo a décollé derrière un convoi de bloqueurs et a parcouru 79 mètres pour un touché qui a déclenché une célébration folle des supporters géorgiens qui ont rempli le Lucas Oil Stadium.

“Il va y avoir des propriétés détruites à Indianapolis ce soir”, a déclaré l’entraîneur de Géorgie Kirby Smart, paraphrasant le regretté Géorgien Larry Munson.

Les Bulldogs (14-1) n’avaient pas remporté de titre national depuis que la première année Herschel Walker les avait menés là-bas en 1980. Si le simple fait de briser la sécheresse ne suffisait pas, faire contre le No 1 Alabama (13-2) devait faire sentir encore mieux.

“J’ai pleuré, donc plutôt bien”, a déclaré Bennett lorsqu’on lui a demandé comment je me sentais.

Crimson Tide de Nick Saban avait remporté sept victoires de suite contre les Bulldogs, dont les quatre derniers contre Smart, l’assistant de longue date de Saban.

Smart est revenu dans son alma mater en tant qu’entraîneur en 2016 et poursuit son mentor depuis. Les Bulldogs ont perdu deux matchs de championnat SEC, dont un il y a cinq semaines, et le match pour le titre CFP 2018 contre le Tide sous Smart.

« Je leur ai dit que nous avions brûlé les bateaux. La seule façon de rentrer chez eux était à travers eux », a déclaré Smart, il a parlé à son équipe de la Crimson Tide.

Mission accomplie.

Bennett, l’ancien starter devenu sans rendez-vous, a terminé 17 pour 26 pour 224 verges et aucune interception.

Pendant la majeure partie des trois premiers quarts, le premier match pour le titre CFP à être une revanche d’un match de saison régulière a été une lutte défensive à l’ancienne de la Conférence du Sud-Est.

Le premier touché du match est venu avec 1:20 à jouer au troisième quart. Après que James Cook ait interrompu une course de 67 verges pour amener les Bulldogs dans la zone rouge, trois autres jeux de course – une pénalité de masque facial par l’Alabama – les ont amenés dans la zone des buts. Zamir White s’est levé d’un mètre avec des tacles défensifs massifs Jalen Carter et Jordan Davis ouvrant la voie en tant que bloqueurs. Les Bulldogs menaient pour la première fois, 13-9.

Kelee Ringo des Bulldogs de Géorgie célèbre après son retour d’interception qui a scellé le match pour un touché lors du match pour le titre national de lundi. Photographie : Carmen Mandato/Getty Images

Après que l’Alabama ait ajouté un autre placement, le Tide a pris une pause sur un chiffre d’affaires étrange des Bulldogs.

Alors que Bennett était abattu au plus profond du territoire géorgien, il a essayé de lancer le ballon. Le ballon a glissé et a rebondi vers la ligne de touche, apparemment inoffensif. Drew Sanders de l’Alabama a attrapé le ballon avec désinvolture alors qu’il courait hors des limites.

Étonnamment, la décision sur le terrain était un échappé, récupéré par le Tide et le replay a confirmé l’appel, donnant le ballon au Tide dans la zone rouge. Quelques jeux plus tard, Young a échappé à la précipitation et a trouvé Cameron Latu pour un touché de trois verges qui a donné une avance de 18-13 à l’Alabama avec 10:14 à jouer au quatrième.

Il a de nouveau estimé que la Géorgie ne serait pas en mesure de briser le sort que l’Alabama avait apparemment eu sur les Bulldogs.

Bennett avait 13 buts sur 22 pour 141 verges au début du prochain entraînement, et vous pouviez pratiquement entendre tous les fans sceptiques de Géorgie se demander pourquoi Smart ne s’était pas tourné vers son remplaçant quatre étoiles, JT Daniels, pour une étincelle.

Comme il l’a fait tant de fois au cours d’une carrière qui a commencé dans l’équipe de scouts et a fait un détour par un collège du Mississippi, le gamin de la petite ville de Géorgie surnommé Mailman est arrivé.

Bennett a complété ses trois passes pour 68 verges, y compris une longue frappe à Mitchell pour un touché avec 8:09 à jouer qui a donné aux Bulldogs une avance de 19-18 après une conversion ratée de deux points.

La défense des Bulldogs a réprimé Young, forçant un trois-et-out lors du prochain entraînement du Tide, puis Georgia s’est mise au travail pour sceller un championnat tant attendu.

Young a terminé 35 pour 57 pour 359 verges avec deux interceptions et a été limogé trois fois après que la Géorgie ne l’ait pas fait tomber une fois dans le match pour le titre SEC.

“Nous avons joué un sacré match contre une sacrée équipe pendant les trois premiers quarts du match”, a déclaré Saban, qui s’est vu refuser son huitième titre national, septième avec l’Alabama au cours des 13 dernières années. “Personne ne peut retirer le championnat SEC à cette équipe, le championnat Cotton Bowl.

« Nous n’avons tout simplement pas terminé de la manière dont nous devions terminer. »

 
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