Coalitions, agitations et régime présidentiel : une brève histoire politique du Pendjab

Le Pendjab a commencé son voyage dans l’Inde indépendante avec une multitude de coalitions, de gouvernements de courte durée nés de mandats fracturés, ponctués de périodes de régime présidentiel, alors que plusieurs agitations secouaient l’État.

Ce n’est qu’après la fin du militantisme au milieu des années 1990 que l’État a connu une stabilité politique, avec une alternance au pouvoir entre les gouvernements démocratiquement élus de l’Akali Dal-BJP et du Congrès.

En 2017, alors que le Congrès accédait au pouvoir en remportant 77 des 117 sièges de l’Assemblée, le parti Aam Aadmi (AAP) en a fait la première élection tripartite de l’État.

Et le mois prochain, le Pendjab votera lors du premier concours à plusieurs angles de son histoire – lors d’une élection qui fait suite à la plus longue agitation des agriculteurs de l’Inde indépendante.

Pendjab post-partition

Le premier gouvernement du Pendjab dans l’Inde indépendante est né d’une alliance entre le Congrès et Akalis sous la direction du Dr Gopi Chand Bhargava. Mais la relation difficile s’est dénouée en avril 1949 après que l’Assemblée constituante a refusé de fournir aux sikhs les garanties exigées par le chef d’Akali, Maître Tara Singh. L’État a eu son premier contact avec la règle présidentielle en 1951.

Comment le Pendjab a voté en 2017

Les Akalis ont combattu les élections de 1952 sur la question du Punjabi Suba (un État sur des lignes linguistiques), mais le Congrès a gagné – et Bhim Sen Sachar est devenu ministre en chef. En 1956, Sachar a été remplacé par le chef du PCC, Partap Singh Kairon, diplômé en économie de Berkeley, chargé de réhabiliter les réfugiés du Pakistan.

Kairon a remporté deux élections successives pour le Congrès. Le parti a transformé les élections de 1962 en un référendum sur le mouvement Punjabi Suba, et Akalis n’a pu remporter que 19 des 154 sièges. Kairon est resté ministre en chef jusqu’en 1964, un an après quoi il a été tragiquement assassiné.

Réorganisation de l’Etat

Les Akalis sous Sant Fateh Singh ont continué l’agitation pour un Punjabi Suba, ne la suspendant que pendant la guerre indo-pakistanaise de 1966. Enfin, en septembre 1966, l’État a été divisé en Punjab, Haryana et Himachal Pradesh sur des bases linguistiques. Coïncidant avec l’avènement de la Révolution verte, cela a conduit à un nouveau discours politique au Pendjab, marqué par l’accent mis sur les relations Centre-État et l’opposition au Congrès, un parti identifié au Centre.

Cette époque a vu quatre coalitions post-électorales de courte durée.

La première, une alliance de partis anti-Congrès dirigée par le ministre en chef Gurnam Singh, est tombée huit mois plus tard en 1967 après la défection des législateurs d’Akali et la formation d’un gouvernement avec le soutien extérieur du Congrès.

Ce gouvernement, dirigé par CM Lachman Singh Gill, n’a duré que neuf mois et a été suivi par des élections de mi-mandat en 1969 qui ont inauguré un gouvernement de coalition Akali-Jana Sangh dirigé par Gurnam Singh.

Mais ce gouvernement s’est lui aussi effondré au bout d’un peu plus d’un an, lorsque le Jana Sangh s’est retiré.

Cela a été suivi par l’élévation de Parkash Singh Badal comme CM en mars 1970. Mais son gouvernement aussi n’a duré que 15 mois. La Règle du Président a suivi.

Les élections suivantes en 1972 ont rendu un gouvernement du Congrès dirigé par Giani Zail Singh.

L’urgence imposée par Indira Gandhi a conduit à une forte vague anti-Congrès au Pendjab. Le parti a été pratiquement balayé lors des élections de 1977 auxquelles les Akalis ont participé sous l’égide du Janata Party en alliance avec le CPI et le CPM, remportant un record de 58 sièges.

Mais bientôt, le gouvernement Parkash Singh Badal avec un tout petit ministère de 16, tomba sous le coup des Nirankaris et des Jana Sangh.

Années 80 : la décennie noire

Dans cette phase, les extrémistes qui ont favorisé le sécessionnisme par rapport à la demande d’autonomie que le modéré Akalis a épousé, ont pris le dessus. Indira est revenue au pouvoir en 1980 et a limogé neuf gouvernements d’États non membres du Congrès, dont celui du Pendjab. La règle du président a été suivie d’élections le 30 mai 1980 et le Congrès est revenu au pouvoir avec Darbara Singh comme CM. Mais à ce moment-là, le Pendjab était tombé dans une spirale de violence.

Le parti au pouvoir a apaisé des extrémistes tels que Sant Jarnail Singh Bhindranwale. La politique s’est retournée contre lui, la violence s’est propagée à travers le Pendjab et le Centre a dû imposer la règle du président en octobre 1983. Les pourparlers entre le Centre et Akalis ont peu avancé alors que le Centre laissait la situation dériver, menant à l’opération Bluestar en juin 1984, suivi de l’assassinat par vengeance d’Indira par ses gardes du corps et de la violence anti-sikh en octobre de la même année.

Les élections de 1985 ont eu lieu dans le contexte de l’accord Rajiv-Longowal et l’Akali Dal dirigé par Surjit Singh Barnala a pris le contrôle de l’État. Mais à ce moment-là, les “garçons” – “munde”, comme on appelait les militants – se déchaînaient dans la campagne, utilisant des armes et des munitions acquises de l’autre côté de la frontière. Alors que les meurtres s’intensifiaient, Barnala a été destitué et la règle présidentielle imposée à l’été 1987.

Les années 90 : retour à la paix

Après cinq ans de règne présidentiel, des élections à l’Assemblée ont eu lieu en 1992. L’Akali Dal a boycotté les élections et seuls 24 pour cent d’entre eux ont voté, mais c’était un premier pas important.

Beant Singh du Congrès, dont le mandat a vu une répression du militantisme couplée à une désillusion populaire vis-à-vis du mouvement séparatiste, est resté ministre en chef de 1992 jusqu’à son assassinat au secrétariat du Pendjab à Chandigarh en 1995. Il a été remplacé par Harcharan Singh Brar, et le premier femme CM, Rajinder Kaur Bhattal, qui sont tous deux restés en poste pendant un an.

Le ministre en chef du Pendjab, Beant Singh, avec PV Narasimha Rao. (Archives express)

Cette période a également vu le panthique Akali Dal se transformer en un parti pendjabi inclusif. Dans la déclaration de Moga de 1996, le président du parti de l’époque, Parkash Singh Badal, a déclaré que l’Akali Dal représentait « Punjab, Punjabi et Punjabiyat ». Cela a été suivi d’un rapprochement avec le BJP avant le scrutin.

Le combinat SAD-BJP est arrivé au pouvoir en 1997, et Badal est devenu le premier CM depuis la démission de Kairon en 1964 à effectuer un mandat complet. Il a également introduit l’État marqué par le militantisme au populisme en offrant gratuitement de l’électricité et de l’eau à ses agriculteurs, déclenchant une tendance aux allocations qui se poursuit à ce jour.

L’alliance SAD-BJP est arrivée au pouvoir à deux reprises après ce passage, au pouvoir pendant 10 ans de 2007 à 2017, le premier double mandat complet pour un gouvernement de l’État.

En 2002, Badal a été remplacé par le combiné Congrès-CPI dirigé par CM Capt Amarinder Singh, qui a également effectué son mandat complet. En 2017, il est revenu en tant que CM pour la deuxième fois avec un mandat record lors d’une élection menée sur le double problème de la drogue et du sacrilège. Mais le mandat d’Amarinder a été écourté en raison d’une révolte au sein du parti causée par sa prétendue inaccessibilité et son inaction sur des questions importantes qui affligent l’État.

À quelques mois à peine des élections, le Congrès a remplacé Amarinder par Charanjit Singh Channi, faisant de lui le premier ministre en chef dalit de l’État qui compte le pourcentage le plus élevé (32 %) de la population des castes répertoriées dans le pays.

2022 : Un terrain bondé

L’État dont les agriculteurs ont mené une agitation d’un an contre les trois lois sur l’agriculture, forçant finalement le gouvernement Modi à céder, est maintenant prêt pour son premier concours à plusieurs niveaux au milieu d’équations politiques changeantes.

Tandis que les Akalis, qui ont divorcé du BJP suite aux protestations contre les trois lois, ont décidé de s’allier avec le BSP ; le BJP s’est lié au nouveau parti du Congrès Lok du Capt Amarinder et au SAD (Sanyukt) du SS Dhindsa.

L’AAP fait cavalier seul, car le syndicat d’agriculteurs Sanyukt Samaj Morcha (SSM) est prêt à former un front commun de « kisan, mazdoor et vyapari ».

 
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