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L’intégration régionale est-elle toujours d’actualité pour l’Inde en Asie du Sud ? – Le diplomate

L’intégration régionale est-elle toujours d’actualité pour l’Inde en Asie du Sud ? – Le diplomate
L’intégration régionale est-elle toujours d’actualité pour l’Inde en Asie du Sud ? – Le diplomate

Le Pakistan a montré qu’il était prêt à accueillir le 19e Sommet de l’Association sud-asiatique de coopération régionale (SAARC). Le ministre pakistanais des Affaires étrangères, Shah Mahmood Qureshi, a même adressé une invitation à l’Inde, lui donnant la possibilité d’assister virtuellement au sommet si la participation en personne était difficile. Cependant, l’Inde a rejeté l’invitation, affirmant qu’il n’y avait pas eu de changement important dans la situation sur le terrain depuis l’annulation du sommet en 2016.

Répondant aux questions sur la position de l’Inde à l’invitation du Pakistan, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Arindam Bagchi, a déclaré : « Nous avons vu des reportages dans les médias concernant les remarques du ministre pakistanais des Affaires étrangères sur le sommet de la SAARC. Vous savez pourquoi le sommet de la SAARC n’a pas eu lieu depuis 2014. Il n’y a eu aucun changement important dans la situation depuis lors. Par conséquent, il n’y a toujours pas de consensus qui permettrait la tenue du sommet. »

La position de l’Inde ne reflète pas seulement la pertinence décroissante de la SAARC en tant qu’organisation ; cela implique également un réalignement de la politique de l’Inde vers l’intégration régionale en Asie du Sud.

La pertinence décroissante de la SAARC

La SAARC a été créée avec la signature de la Charte de la SAARC le 8 décembre 1985 à Dhaka, au Bangladesh. Le Bangladesh, le Bhoutan, l’Inde, les Maldives, le Népal, le Pakistan et le Sri Lanka étaient les membres fondateurs ; L’Afghanistan a rejoint le groupe en 2007 en tant que huitième membre. La SAARC a été créée pour renforcer la coopération entre les pays d’Asie du Sud et pour servir de mécanisme d’intégration régionale en Asie du Sud.

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Cependant, la SAARC a toujours été l’otage du conflit indo-pakistanais. Le différend sans fin entre les deux voisins sud-asiatiques a éclipsé le but pour lequel la SAARC a été formée. Le plus souvent, le caractère multilatéral de la SAARC s’est perdu dans le conflit bilatéral entre l’Inde et le Pakistan.

Le 18e sommet de la SAARC à Katmandou était le dernier sommet à avoir eu lieu. Le Pakistan était censé accueillir le 19e Sommet en 2016. Il a été annulé après que l’Inde a refusé d’y assister à la suite de l’attaque terroriste d’Uri, et le Bangladesh, le Bhoutan et l’Afghanistan se sont également retirés de la participation. Les hostilités indo-pakistanaises se sont intensifiées depuis le dernier sommet de la SAARC en 2014. En 2016, des terroristes soutenus par le Pakistan ont attaqué la base aérienne de Pathankot au Pendjab et un camp militaire à Uri au Jammu-et-Cachemire. L’Inde a riposté en menant des frappes chirurgicales contre les camps terroristes du Cachemire sous administration pakistanaise. De même, une attaque terroriste contre le convoi des forces paramilitaires indiennes à Pulwama en 2019 a rencontré des frappes aériennes de l’Inde contre les bases terroristes de Balakot, au Pakistan.

Alors que les complexités des relations indo-pakistanaises ont affecté l’intégration régionale par le biais de la SAARC, la situation en Afghanistan est également un obstacle majeur. Il n’y a toujours pas de consensus dans le monde, pas seulement en Asie du Sud, sur la reconnaissance des talibans comme le gouvernement légitime de l’Afghanistan. La tenue d’un sommet de la SAARC serait donc difficile car, à l’exception du Pakistan, aucun autre pays membre ne serait à l’aise de partager la table ronde avec les représentants des talibans.

Le facteur Chine

Dans un sens plus large, les engagements économiques et stratégiques croissants de la Chine à travers l’Asie du Sud ont rendu le concept d’intégration régionale hors de propos dans une large mesure. La Chine cherchant à étendre sa sphère d’influence dans différentes régions, le rôle des institutions régionales est devenu limité. Après l’annonce de la Belt and Road Initiative (BRI) en 2013, la Chine a massivement investi dans les pays d’Asie du Sud dans des projets de connectivité et d’infrastructure.

Le Pakistan a été le principal bénéficiaire des investissements chinois en Asie du Sud. Les investissements estimés de la Chine au Pakistan s’élèvent à environ 65 milliards de dollars, centrés sur l’ambitieux corridor économique Chine-Pakistan (CPEC) reliant la province chinoise du Xinjiang au port pakistanais de Gwadar. La Chine a également investi dans des projets énergétiques et des zones économiques spéciales au Pakistan.

De même, la Chine a réalisé des investissements dans d’autres pays d’Asie du Sud tels que le Bangladesh, les Maldives, le Népal et le Sri Lanka. Les engagements économiques de la Chine visent invariablement à obtenir un avantage géopolitique, en particulier contre l’Inde. Plusieurs de ces pays qui ont accepté les investissements chinois – notamment en Asie du Sud, au Sri Lanka et aux Maldives – sont finalement tombés dans le piège de la dette. L’absence d’un mécanisme institutionnel régional solide a facilité les incursions de la Chine en Asie du Sud, qui constituent désormais un défi stratégique pour l’Inde.

L’Inde redéfinit son approche de l’intégration régionale

Compte tenu des difficultés rencontrées pour faire fonctionner l’initiative SAARC, l’Inde a réinitialisé son approche de l’intégration régionale. Les politiques de l’Inde au cours des dernières années, en particulier après 2014, indiquent un manque d’intérêt pour la SAARC. Au lieu de cela, l’Inde a exploré d’autres options sur deux fronts : premièrement, par le biais d’engagements bilatéraux avec les voisins sud-asiatiques dans le cadre de la politique de voisinage d’abord et, deuxièmement, en se concentrant davantage sur les engagements bilatéraux et multilatéraux au-delà de l’Asie du Sud.

Il est important de noter que le Premier ministre Narendra Modi a tenté de relancer la SAARC en 2014 lorsqu’il a invité les dirigeants de tous les pays de la SAARC à sa cérémonie de prestation de serment. Cependant, lors du 18e Sommet de la SAARC tenu à Katmandou en 2014, Modi a déclaré que l’intégration régionale en Asie du Sud se poursuivrait « via la SAARC ou en dehors, entre nous tous ou certains d’entre nous ». C’était une indication claire de la politique que l’Inde suivrait après 2014.

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Dans le cadre de la politique de voisinage d’abord, l’Inde s’est engagée avec des voisins tels que le Bangladesh, le Bhoutan, les Maldives, le Népal et le Sri Lanka, contournant le Pakistan. L’Inde a mis l’accent sur des engagements économiques et une aide humanitaire mutuellement avantageux. Cela était évident, surtout au cours des deux dernières années pendant la pandémie de COVID-19. L’Inde a d’abord fourni du matériel médical et de l’hydroxychloroquine pendant la phase initiale de la pandémie. Plus tard, après avoir développé son propre vaccin COVID-19, l’Inde a donné la priorité à l’approvisionnement en vaccins dans le quartier dans le cadre de l’initiative Vaccine Maitri (Vaccine Friendship). Bien que la politique de voisinage d’abord n’ait pas de structure institutionnelle formelle, c’est une option pratique pour l’Inde de manœuvrer à travers l’Asie du Sud, sans tenir compte de ses relations avec le Pakistan.

En dehors de l’Asie du Sud, l’Inde a accru ses engagements avec des groupes tels que BIMSTEC (Bay of Bengal Initiative for Multi-Sectoral Technical and Economic Cooperation), BRICS (Brésil, Russie, Inde, Chine et Afrique du Sud) et le G- 20, pour n’en citer que quelques-uns. L’Inde cherche également à étendre son rayonnement vers l’Asie du Sud-Est par le biais de la politique Act East et vers l’Asie centrale par le biais du dialogue Inde-Asie centrale.

La diversification des engagements multilatéraux de l’Inde indique la réticence de New Delhi à faire partie d’un processus d’intégration régionale sud-asiatique qui n’a pas d’avenir en raison du conflit avec le Pakistan. Au lieu de cela, l’Inde cherche des pâturages plus verts au-delà de l’Asie du Sud pour se forger une identité de premier plan au niveau mondial.

 
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