Le Géorgien Stetson Bennett à la conquête de Bama

INDIANAPOLIS – Ils avaient attendu plus de 40 ans lundi soir, alors que la Géorgie atteignait ce perchoir pour la dernière fois lorsque Herschel Walker caracolait, Jimmy Carter vivait à la Maison Blanche et Vince Dooley portait une cravate sur la touche.

Le football géorgien a éclaté occasionnellement sous Mark Richt, a atteint un plafond avec Jim Donnan et a travaillé dur dans les dernières années de Ray Goff.

La fière base de fans de Géorgie a accumulé une génération de tissus cicatriciels en attente d’un championnat national, alors que quatre décennies de futilité comprenaient les deuxième et 26 ans du match pour le titre 2017 contre l’Alabama et le destin supposé de cette saison s’effondrer dans la misère du match pour le titre SEC.

Lorsque le moment est enfin arrivé de donner à la Géorgie son premier titre national en 41 saisons, il n’est arrivé qu’après que cette équipe géorgienne ait regardé ses démons, taquiné un autre chapitre tortueux et passé le quatrième quart-temps contre l’Alabama lundi soir à basculer entre l’histoire et l’infamie. .

En fin de compte, le quart-arrière senior de 5 pieds 11 pouces Stetson Bennett a eu la bonne fin – pour le match, pour une carrière qui a commencé comme une promenade avec un demi-casier et pour le conte de fées qui restera dans les mémoires comme un moment de signature dans histoire de l’école.

Après qu’un échappé controversé ait donné l’avance et l’élan à l’Alabama avec près de 10 minutes à jouer, Bennett a réécrit l’histoire du football géorgien en apprivoisant le fatalisme de la base de fans et en menant une paire de touchés dans une victoire au titre national 33-18.

“Je n’allais pas être la raison pour laquelle nous avons perdu ce match”, a déclaré Bennett.

Stetson Bennett de Géorgie a résisté à la pression intense de la défense de l’Alabama et a livré en retard avec deux passes de touché pour aider les Bulldogs à se hisser au championnat national. (Photo AP/Charlie Riedel)

Après que cette blessure auto-infligée ait placé la Géorgie derrière 18-13, Bennett a battu Bryce Young, le vainqueur du trophée Heisman, et s’est annoncé dans la tradition géorgienne. Après que Bennett ait mis les Bulldogs à une avance de 8 points avec une paire de touchés d’embrayage, ils ont scellé le match lorsque Young a lancé un pick-six de 79 verges à Kelee Ringo avec 54 secondes à jouer sur ce qui aurait pu être le coup égal du match. Après avoir échoué à marquer un touché pendant les 43 premières minutes du match, la Géorgie en a marqué quatre lors de la finale à 16:20. “Cela m’a un peu touché sur la touche”, a déclaré Bennett.

L’histoire continue

Bennett a couronné ces touchés consécutifs avec une passe de 40 verges à Adonai Mitchell et une passe de 15 verges à l’ailier rapproché vedette de première année Brock Bowers. Alors que les entraîneurs de Twitter suppliaient Kirby Smart de retirer Bennett pour le remplaçant JT Daniels, le fils de Bainbridge est resté avec le remplaçant de Blackshear. Et deux garçons de Géorgie seront à jamais liés par la rafale frénétique du quatrième trimestre qui a livré l’histoire.

“J’ai pleuré”, a déclaré Bennett. Il a ajouté : « Je ne peux pas l’articuler. Je ne suis pas si intelligent. Mais je me sens bien.

Il en va de même pour Smart, un diplômé de Géorgie qui a remporté son premier titre national lors de sa sixième saison à Athènes. Il l’a fait en battant finalement son mentor, Nick Saban, à sa cinquième chance.

« Si nous devions perdre un championnat national, je préférerais en perdre un contre l’un des anciens assistants qui a certainement fait un excellent travail pour nous et a fait un excellent travail pour son programme et son équipe », a déclaré Saban.

Lorsque les historiens se remémorent ce moment ensoleillé de la Géorgie, lire attentivement le score de la boîte ne rendra jamais justice au sentiment d’appréhension qui a suivi le échappé de Bennett avec 11:45 à jouer au quatrième quart. Christian Harris de l’Alabama a mis la taille de Bennett au lasso et Bennett a semblé perdre le ballon avant que sa main de lanceur ne s’avance. En direct, peu de gens ont reconnu que c’était un échappé.

Brian Branch de l’Alabama n’a pas semblé le savoir, car il a immobilisé avec nonchalance ce qu’il a supposé être une passe incomplète et il s’est juste avéré qu’il avait quelques brins d’herbe entre son gros orteil droit et la ligne de touche. Ce chiffre d’affaires a donné à l’Alabama le ballon sur la ligne des 16 verges de la Géorgie et il a encaissé quatre jeux plus tard avec un touché de 3 verges de Cameron Latu et une avance de 18-13 Crimson Tide.

« Il n’y aurait aucune chance que nous laissions un tel changement nous empêcher de remporter un championnat national », a déclaré Bennett.

C’était le premier touché de l’Alabama, car le Tide avait eu du mal à rassembler beaucoup d’offensives tout le match. Une blessure au genou du receveur vedette Jameson Williams, combinée à la blessure du receveur principal John Metchie lors du match pour le titre de la SEC, a affaibli l’offensive de passe de l’Alabama. Young a terminé le match 35 contre 57 pour 369 verges, un touché et deux interceptions, alors que l’Alabama a gagné 137 verges de moins, en moyenne 3 verges de moins par match (7,7 à 4,7) et a accordé quatre sacs de plus que le match pour le titre SEC. “Je pense que notre défense est définitivement dans les livres d’histoire”, a déclaré le demi défensif de Géorgie Lewis Cine.

En l’absence de touché pour aucune des équipes en première mi-temps, la collision de la Géorgie avec le destin est survenue grâce à d’innombrables collisions violentes tout au long du match. La démonstration de domination du jeu est survenue lorsque le plaqueur défensif de 310 livres Jalen Carter s’est frayé un chemin à travers la ligne de l’Alabama pour bloquer un placement au troisième quart. Carter a levé la patte gauche et a frappé le ballon en l’air, pénétrant si profondément au point d’attaque qu’il n’a pas semblé avoir à sauter pour bloquer le coup de pied.

“C’est juste un mérite pour la ténacité et la ténacité”, a déclaré Smart, qui a mentionné qu’il avait retiré Carter de l’équipe de retour de botté pour l’aider à mieux passer la course. Carter n’a pas apprécié cela. “Je pensais qu’il allait me battre là-bas”, a déclaré Smart.

Il est difficile de dire pour les fans de Géorgie s’il y a un corollaire entre l’attente et la joie, le désir et la récompense et les déchirements collectifs qui ont précédé cette percée.

Il est beaucoup plus facile de prédire que cette équipe de Géorgie sera toujours liée à l’ascension de Bennett, alors qu’il a montré le chutzpah de Baker Mayfield, l’a combiné avec la patience et le développement de Joe Burrow, et a subi une vague incessante de sceptiques.

Au moins trois fois après le match, Bennett a clairement indiqué que l’échappé ne le définirait pas, n’annulerait pas ce match ou cette équipe. Et à la fin, c’était le vainqueur Heisman qui tentait d’expliquer ce qui s’était passé, le plus grand entraîneur de l’histoire du sport endurant une absence au quatrième trimestre et un programme fier qui s’élevait enfin là où il pensait depuis longtemps qu’il appartenait.

Le voyage de Bennett de l’université à l’université et au retour à Athènes sera longtemps une norme pour parier sur soi-même. Bennett surmontant ses sceptiques a débloqué la capacité de Georgia à faire de même.

“Mec, quelle histoire”, a déclaré Smart à propos de Bennett, avant d’ajouter: “C’est un groupe spécial dont on se souviendra longtemps.”

 
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