Les experts exigent un engagement au retour à l’école alors que les inquiétudes grandissent sur les tests et les pénuries de personnel

Les experts exigent un engagement au retour à l’école alors que les inquiétudes grandissent sur les tests et les pénuries de personnel
Les experts exigent un engagement au retour à l’école alors que les inquiétudes grandissent sur les tests et les pénuries de personnel

“Les données australiennes confirment que COVID-19 est une maladie bénigne chez les enfants, que les quelques hospitalisations sont de courte durée et que l’écrasante majorité des enfants se remettent de ce virus sans effet indésirable”, ont-ils déclaré.

La lettre a qualifié les enfants de « voix perdues » de la pandémie.

« Un retard dans le retour à l’apprentissage en personne met la santé mentale des enfants en danger, avec des augmentations supplémentaires du risque de maltraitance, d’obésité et de retard de développement social et émotionnel. L’impact à vie de cela n’est pas connu », a-t-il déclaré.

« À ce stade de la pandémie, nous devons reconnaître et suivre le principe établi à la fois par l’Organisation mondiale de la santé et le Fonds des Nations Unies pour l’enfance, selon lequel, en cas de pandémie, les écoles doivent être les dernières à fermer et les premières à ouvrir. »

Dale Pearce, directeur du Bendigo Senior Secondary College, a déclaré que les écoles étaient préoccupées par les pénuries potentielles de personnel en raison de l’infection au COVID ou des exigences d’isolement, ainsi que par le manque de tests antigéniques rapides pour empêcher les personnes positives d’y assister.

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“Nous avons vu à quel point cela a été difficile l’année dernière avec le nombre de membres du personnel absents parce qu’ils devaient s’occuper de leurs enfants à la maison ou qu’ils devaient s’isoler et attendre les tests”, a-t-il déclaré.

“Nous devrons examiner s’il est possible pour ces enseignants – s’ils sont assez bien pour le faire – d’accoucher temporairement à domicile.”

M. Pearce a déclaré qu’il avait été approché pour acheter des tests antigéniques rapides pour son école, mais qu’il attendrait jusqu’à ce qu’il reçoive les conseils du ministère de l’Éducation.

Chad Ambrose, directeur adjoint du Glen Waverley Secondary College dans l’est de Melbourne, a déclaré que les écoles étaient devenues aptes à s’adapter aux règles COVID-19 et se concentraient sur le retour des enfants à la routine le plus rapidement possible.

“Ce que le gouvernement nous a dit, c’est qu’il met fortement l’accent sur le bien-être des enfants et sur leur retour à l’école, et c’est pour cela que les enseignants sont formés”, a-t-il déclaré.

Il a déclaré que les écoles passaient beaucoup de temps à discuter avec les familles – en particulier celles pour lesquelles l’anglais n’est pas leur langue maternelle – de l’apprentissage en face à face et à distance pendant la pandémie.

«Je prévois qu’il y a des familles qui sont vraiment anxieuses d’envoyer leurs enfants à l’école. Il y aura des familles qui seront vraiment à l’aise d’envoyer leurs enfants et tout le reste. »

Alors que l’Australie commence à vacciner les enfants en âge d’aller à l’école primaire, le gouvernement Andrews a annoncé mardi qu’il paierait les pharmaciens et les médecins généralistes pour vacciner les enfants âgés de cinq à 11 ans dans les cours d’école.

Trente écoles primaires offriront le vaccin pédiatrique sur place dans le cadre de la pression du gouvernement de l’État pour que chaque enfant ait accès à un vaccin avant la réouverture des écoles publiques le 31 janvier.

Victoria a enregistré près de 38 000 cas de COVID-19 mardi, alors qu’une porte-parole du gouvernement a déclaré que l’État suivrait les conseils du groupe consultatif technique australien sur la vaccination sur l’opportunité de réduire l’écart entre les doses pédiatriques de huit semaines à aussi peu que trois.

Le ministre de l’Éducation, James Merlino, a déclaré qu’il espérait que les enfants en âge d’aller à l’école primaire seraient vaccinés à des taux similaires à ceux de l’ensemble de la population victorienne, qui était en passe d’être à environ 95% à double piqûre.

Toutes les écoles gouvernementales et non gouvernementales à faible coût devraient avoir des purificateurs d’air d’ici le début du premier trimestre.

Professeur Fiona Russell de l’Université de Melbourne.

Un porte-parole du gouvernement a déclaré mardi que l’État avait dépensé plus de 190 millions de dollars pour éviter de nouvelles perturbations de l’apprentissage cette année. Les écoles utilisent généralement des agences d’enseignants, des diplômés et des retraités en cas de pénurie de personnel, ou annulent des programmes si nécessaire.

«En cas de pénurie de personnel, le département peut faire appel à un large éventail de personnel enseignant, y compris des enseignants de relève occasionnels.»

La pédiatre Fiona Russell a déclaré que même une seule dose de vaccin était hautement protectrice pour les enfants.

« Omicron est partout, donc pour dire que les écoles doivent être fermées alors que nous avons ouvert le tennis, le cricket et les bars, nous devons vraiment nous demander quelles sont nos priorités ici ? » elle a dit.

«Ça va être cahoteux. Il y aura des infections au COVID-19 [at schools], cela ne fait aucun doute. Les écoles contribueront à la transmission communautaire, mais il en va de même pour tous les endroits infectés. »

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