L’afflux d’hôpitaux n’est pas ce que vous pensez

Samedi, en réponse aux hôpitaux qui mendient d’être soulagés d’une crise de personnel massive, le département californien de la santé publique a annoncé que la plupart des hôpitaux et des établissements de soins infirmiers qualifiés peuvent ramener au travail le personnel positif et exposé au COVID sans test ni quarantaine. Les membres du personnel doivent être asymptomatiques, doivent porter des masques N95 et sont encouragés à travailler autant que possible avec des patients déjà positifs au COVID.

Cette nouvelle pourrait surprendre les personnes qui ont lu des avertissements désastreux sur omicron et les appels de certains responsables de la santé publique à annuler leurs plans et à rester à la maison. De nombreux responsables de la santé publique ont fait valoir que ces mesures sont nécessaires pour éviter que les hôpitaux ne soient submergés de patients COVID. En effet, depuis quelques semaines, les hôpitaux de San Francisco sont dans une situation désespérée. Mais ce n’est pas parce que les gens sont malades – c’est à cause d’une pénurie de personnel due à des règles de quarantaine d’État trop strictes, a déclaré le directeur de la réponse COVID au service des urgences de l’UCSF.

Après avoir examiné les dossiers de chaque patient COVID-positif dans les hôpitaux de l’UCSF le 4 janvier, Dr Jeanne Noble, professeur agrégé de médecine d’urgence à l’UCSF, a déterminé que 70 % d’entre eux étaient à l’hôpital pour d’autres raisons.

“La véritable crise COVID à laquelle nos hôpitaux sont confrontés est une grave pénurie de personnel qui compromet la qualité de nos soins”, a déclaré Noble vendredi, peu de temps avant l’annonce du changement de politique.

Les pénuries de personnel sont si graves que la Californie envisage d’annuler les chirurgies électives, comme cela s’est produit lors du pire du pic de l’année dernière.

“La crise du pic d’Omicron n’est pas générée par une maladie COVID grave dans les régions à population fortement vaxxée”, a écrit Noble dans un e-mail à SFGATE. « La crise que nous subissons dans la région de la baie est en grande partie due à des politiques COVID perturbatrices qui encouragent les tests asymptomatiques et les quarantaines ultérieures. … La grande majorité des patients COVID-plus dont je m’occupe n’ont pas besoin de soins médicaux et sont rapidement renvoyés chez eux avec réconfort. “

Il est vrai que le nombre de cas bat les records établis l’année dernière, et Noble prédit que le pic est encore dans une semaine. Mais moins de personnes sont hospitalisées avec COVID aujourd’hui en Californie par rapport à la même période l’année dernière. Et, en particulier dans les zones fortement vaccinées, peu de ces patients sont réellement hospitalisés à cause de la maladie COVID. À Los Angeles, où 71% des personnes éligibles sont entièrement vaccinées, les deux tiers des cas hospitalisés ont été détectés lors du dépistage du virus, a rapporté le LA Times.

Les politiques encourageant les gens à passer un test, qu’ils soient malades ou non, et à rester à la maison simplement parce qu’ils étaient à proximité d’une personne testée positive, peuvent ne pas faire grand-chose pour ralentir le virus ; à San Francisco, quatre fois plus de personnes sont testées positives chaque jour qu’au plus fort de la vague hivernale de l’année dernière. Mais les politiques d’isolement ont mis à rude épreuve les hôpitaux, fermé les restaurants,

les transports en commun, la capacité réduite des sites de test et le retour de certains enfants à l’éducation virtuelle, selon certains experts. Les mesures de quarantaine punitives ont aggravé les pénuries de personnel déjà existantes dues au départ d’un grand nombre de prestataires de soins de santé au cours de l’année écoulée.

Une femme porte un masque facial marchant dans Chestnut Street à San Francisco le 4 janvier 2022.

Douglas Zimmerman/SFGATE

Ce ne sont pas seulement les travailleurs de la santé qui ont récemment reçu des conseils mis à jour. Le département californien de la santé publique et les Centers for Disease Control and Prevention ont récemment rendu les exigences de quarantaine moins punitives pour tout le monde également.

Désormais, si vous êtes testé positif au COVID-19, les deux agences vous demandent de vous isoler pendant cinq jours, même si vous ne présentez aucun symptôme. À la fin du cinquième jour, le CDC dit que les personnes atteintes de COVID peuvent quitter la quarantaine sans passer de test, mais leur demander de porter un masque pendant cinq jours supplémentaires. En Californie, les responsables de la santé publique affirment que les personnes atteintes de COVID peuvent mettre fin à leur isolement après cinq jours, mais uniquement avec un test négatif. (Lire le guide de SFGATE sur les directives de quarantaine déroutantes.)

Au cours du week-end, le département d’État de la Santé publique a assoupli les directives sur l’isolement et les tests COVID-19 pour les travailleurs de la santé. Les services de santé locaux ont la possibilité de mettre en œuvre des procédures plus strictes et de suivre des directives préalables.

Le Dr Monica Gandhi, experte en maladies infectieuses et professeur de médecine à l’UCSF, pense que d’autres changements dans les exigences de quarantaine sont à venir.

« À un moment donné – une fois que la population et les responsables de la santé publique se sentiront suffisamment à l’aise avec leurs taux de vaccination et l’efficacité des vaccins, les protocoles d’isolement seront probablement encore raccourcis », a écrit Gandhi dans un e-mail.

Noble a déclaré que lorsqu’elle a examiné les dossiers le 4 janvier sur quatre campus de l’UCSF (UCSF Parnassus, Mission Bay, Mount Zion et Children’s Hospital of Oakland), elle a identifié 44 patients hospitalisés (adultes et enfants) atteints de COVID. Parmi ceux-ci, seulement 13 ont été admis en raison de COVID. “Je ne m’attends pas à ce que ce nombre augmente considérablement ou devienne ingérable au cours de la semaine à venir”, a-t-elle écrit. “Le taux de mortalité en Californie est en fait en baisse. Et le pic de cas prévu n’est que dans environ une semaine.”

Les 31 patients restants, soit 70 %, ont été testés positifs après avoir été admis pour des raisons indépendantes, notamment une fracture de la hanche et une occlusion intestinale. Ils sont tous « complètement asymptomatiques ou peu symptomatiques », a déclaré Noble.

“[Emergency departments] sont inondés de puits inquiets qui cherchent simplement à être testés et rassurés », a-t-elle ajouté. «Je n’ai pas intubé un seul patient COVID pendant cette poussée d’Omicron. Nous avons un total de 5 patients atteints de COVID sous ventilateurs dans nos 4 hôpitaux. Une moyenne de 1,25 patient COVID intubé par hôpital est une bonne nouvelle. »

Pendant la majeure partie de la pandémie, les responsables de la santé publique ont utilisé le nombre de patients COVID dans les hôpitaux comme mesure clé pour déterminer comment une zone se porte avec le virus. Ils utilisent ce numéro pour déterminer s’il faut resserrer ou assouplir les restrictions, y compris les fermetures d’écoles et les mandats de masque.

Le numéro d’hospitalisation a désormais une nouvelle signification, selon plusieurs experts qui se sont entretenus avec le SFGATE. La majorité des habitants de la Bay Area sont vaccinés et un grand nombre de personnes non vaccinées ont déjà été infectées au cours des deux dernières années, ce qui confère une protection significative contre les maladies graves. De plus, 79 % des cas en

sont maintenant causées par la variante omicron, qui provoque une maladie plus bénigne que les souches précédentes du virus. Une étude de la UK Health Security Agency a révélé que les personnes qui ont contracté la variante omicron étaient environ deux fois moins susceptibles d’avoir besoin de soins hospitaliers que celles qui ont contracté la variante delta.

La semaine dernière, le plus haut responsable de la santé des États-Unis, le Dr Anthony Fauci, a déclaré qu'”il est beaucoup plus pertinent de se concentrer sur les hospitalisations que sur le nombre total de cas”.

Mais certains experts pensent que nous avons besoin de plus de nuances que cela, en tenant compte du nombre de personnes qui ont (ou attrapent) COVID à l’hôpital pour autre chose, ainsi que des taux de vaccination locaux. Bien qu’omicron semble être plus gentil avec les personnes non vaccinées que delta, toute personne sans immunité préalable court toujours un risque important de maladie grave et de décès. Les personnes immunodéprimées et les personnes âgées sont particulièrement vulnérables au COVID-19, et c’est pourquoi le CDC recommande fortement qu’elles se fassent vacciner et booster.

Données non vaccinées et vaccinées pour les décès dus au COVID-19 en Californie.

CDPH

En Californie, les chiffres des hospitalisations peuvent être trompeurs. D’une part, presque le même nombre de personnes étaient hospitalisées pour une raison quelconque à la même époque l’année dernière que cette année, environ 50 000. Mais en janvier 2021, plus de 20 000 personnes à l’hôpital avaient le COVID au pic, et la grande majorité étaient là pour traiter les symptômes du virus, selon le département californien de la santé publique. Maintenant, environ 11 000 personnes dans les hôpitaux californiens ont été testées positives pour COVID. Une partie de l’écart est probablement due au fait que l’année dernière, de nombreuses personnes qui étaient malades avec d’autres choses sont restées à l’écart des hôpitaux et que les médecins ont annulé les rendez-vous des patients pour faire de la place aux patients COVID.

Lors d’une conférence de presse mercredi dernier, le plus haut responsable de la santé de l’État, le Dr Mark Ghaly, a abordé le nombre d’hospitalisations et n’a pas pu dire combien de patients ont été admis dans les hôpitaux en raison d’une maladie associée au COVID par rapport à combien sont allés à l’hôpital pour différentes raisons et testé positif par hasard.

“Pour le moment, nous n’avons pas de nombre spécifique”, a déclaré Ghaly, secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, lors de la conférence de presse, comme l’a rapporté Cal Matters. « Cette distinction est vraiment importante et nous aide non seulement à gérer les problèmes de dotation en personnel au sein de certains hôpitaux, mais également à prévoir le besoin d’une capacité de soins intensifs supplémentaire. l’hôpital avec un COVID accidentel. Je pense que nous commençons à voir une sorte d’approche différente à ce sujet. “

Mais les données au niveau du comté racontent l’histoire. La semaine dernière, le comté de Marin, où près de 90 % de la population totale est entièrement vaccinée, a enregistré une augmentation des hospitalisations liées au COVID-19. Mais sur les 19 personnes hospitalisées dans le comté, au moins 42% étaient des cas accidentels, dont cinq patients dans un service psychiatrique qui ne présentent aucun symptôme du virus. (Marin est le comté le plus protégé de l’État, avec 93% de la population éligible entièrement vaccinée).

Il en va de même dans les hôpitaux gérés par le département des services de santé du comté de LA, où environ les deux tiers des tests positifs provenaient de patients pour d’autres raisons, comme l’a déclaré la directrice des services de santé, le Dr Christina Ghaly, au LA Times. Il n’y a pas que la Californie non plus. À New York, on estime que 51 % des cas dans les hôpitaux sont

.

« Si nous considérons que tout le monde à l’hôpital atteint de COVID-19 comme étant là-bas à cause d’une infection, nous évaluerons la gravité d’une manière potentiellement dommageable », a déclaré le Dr Matt Willis, responsable de la santé du comté de Marin, au SFGATE. “Je ne dis pas que nous en sommes encore là, mais … si, en fait, nous en sommes à un point où les conséquences d’une infection sont suffisamment bénignes de manière prévisible, alors nous devons repenser toute la notion de quarantaine et d’isolement.”

 
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