Un million de personnes devraient envahir le Gange en Inde pour un bain sacré malgré COVID | Pandémie de coronavirus Actualités

Un million de personnes devraient envahir le Gange en Inde pour un bain sacré malgré COVID | Pandémie de coronavirus Actualités
Un million de personnes devraient envahir le Gange en Inde pour un bain sacré malgré COVID | Pandémie de coronavirus Actualités

Près d’un million de fidèles hindous devraient se rassembler sur les rives du Gange ce vendredi et samedi pour un bain sacré malgré l’augmentation des infections au COVID-19 à travers le pays, a déclaré un responsable à l’agence de presse Reuters.

L’Inde a signalé mardi 168 063 nouvelles infections au COVID-19, soit une multiplication par 20 en un mois malgré des tests bien en deçà de la capacité.

La plupart des personnes infectées se sont rétablies à domicile et le niveau d’hospitalisations a été inférieur de moitié à celui observé lors de la dernière grande vague d’infections en avril et mai.

De nombreux États ont annoncé des couvre-feux nocturnes tandis que la capitale New Delhi a également imposé un verrouillage le week-end, fermé des bureaux privés ainsi que des restaurants et des bars dans le but de freiner la variante Omicron à propagation rapide.

Mais des dizaines de milliers de pèlerins ont déjà atteint le site du rituel annuel du Gange sur une île de l’État oriental du Bengale occidental, qui signale le plus grand nombre de cas dans le pays après l’État du Maharashtra à l’ouest.

« La foule peut atteindre entre 800 000 et un million. Nous essayons de mettre en œuvre tous les protocoles COVID », a déclaré à Reuters Bankim Chandra Hazra, un ministre du Bengale occidental chargé d’organiser le festival connu sous le nom de Gangasagar Mela.

“Nous avons également pris des dispositions pour asperger l’eau bénite des drones afin qu’il n’y ait pas de foule… mais les sâdhus [Hindu holy men] sont déterminés à faire trempette. Nous ne pouvons pas les empêcher.

Une grande fête religieuse similaire dans le nord de l’Inde l’année dernière a contribué à propager la variante Delta qui a infecté des millions de personnes et tué des dizaines de milliers.

La Haute Cour de Calcutta, répondant à un appel de médecins qui craignaient que le festival ne devienne un événement de « super propagation » du virus, a décidé mardi que tous les pèlerins devaient subir un test de dépistage du COVID-19.

Il n’était pas immédiatement clair comment autant de pèlerins pourraient être testés au cours des prochains jours ou si la décision serait appliquée.

Les médecins avaient fait appel au tribunal pour annuler la décision d’autoriser le festival cette année. Bhramar Mukherjee, professeur d’épidémiologie à l’Université du Michigan, a déclaré que le rassemblement pourrait être “catastrophique”.

Chaque année, le 14 janvier, jour de l’importante journée hindoue de Makar Sankranti, les pèlerins visitent le village de Gangasagar pour se baigner au confluent du Gange et de la baie du Bengale.

Ils croient que cela efface leurs péchés et ceux de leurs ancêtres.

L’Inde a signalé un total de 35,88 millions d’infections au COVID-19, le plus grand décompte au monde après les États-Unis. Les décès ont augmenté de 277 à 484 213 mardi.

L’Inde a effectué 1,6 million de tests COVID-19 lundi, alors que la capacité est de plus de deux millions. Il a supprimé la nécessité pour tous les contacts étroits de patients confirmés de se faire tester.

 
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