Décès du président du Parlement européen David Sassoli à l’âge de 65 ans

Décès du président du Parlement européen David Sassoli à l’âge de 65 ans
Décès du président du Parlement européen David Sassoli à l’âge de 65 ans

BRUXELLES (AP) – David Sassoli, le journaliste italien qui a gravi les échelons en politique tout en défendant les opprimés et les réprimés pour devenir président du parlement de l’Union européenne, est décédé mardi matin dans un hôpital italien, a déclaré son porte-parole.

Le président du Conseil de l’UE, Charles Michel, a qualifié Sassoli d’« Européen sincère et passionné. Sa chaleur humaine, sa générosité, sa gentillesse et son sourire nous manquent déjà.

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par le porte-parole Roberto Cuillo. Sassoli, un socialiste de 65 ans, avait été hospitalisé depuis le 26 décembre en raison d’un fonctionnement anormal de son système immunitaire, a déclaré Cuillo dans un communiqué publié la veille du décès de Sassoli.

Sassoli luttait depuis des mois avec une mauvaise santé après avoir souffert d’une pneumonie causée par la bactérie Legionella en septembre. Sa santé déclina régulièrement par la suite et il dut manquer plusieurs réunions législatives importantes. Pourtant, autant que possible, il est resté au travail, où sa vigueur et son sourire facile avaient toujours été une marque de fabrique. Il était à son plus fort lorsqu’il a défendu la cause des migrants morts en traversant la Méditerranée ou des dissidents comme Alexei Navalny, qui affronte le Kremlin depuis une cellule de prison.

Au cours des derniers mois, il s’est suffisamment amélioré pour présider une session du Parlement européen en décembre et décerner le principal prix européen des droits de l’homme, le prix Sakharov, à la fille de Navalny. Haute en symbolisme, elle est devenue son testament politique.

“Au cours de la dernière semaine de décembre, la maladie s’est aggravée, puis les derniers jours de sa bataille”, a déclaré Cuillo à Sky TG24 en Italie.

Il laisse dans le deuil son épouse, Alessandra Vittorini, et ses enfants, Livia et Giulio.

Sassoli est arrivé à la tête de la législature en 2019 à la suite d’un combat politique complexe entre les dirigeants de l’UE qui a également vu la démocrate-chrétienne allemande Ursula von der Leyen devenir présidente de la Commission européenne et le libéral belge de libre marché Michel prendre le poste de président du Conseil de l’UE. Sassoli et von der Leyen ont été choisis par les dirigeants de l’UE pratiquement à l’improviste, se renversant eux-mêmes et le reste du monde.

Même s’il a souvent été éclipsé par von der Leyen et Michel, Sassoli a dirigé une institution qui est devenue de plus en plus puissante au fil des années et est devenue un instrument pour tracer le cap de l’Union européenne dans de nombreux secteurs, que ce soit l’économie numérique, le climat ou Brexit.

Un shaker politique adroit, utilisant sa bonhomie jusqu’au bout, il a aidé à mener à bien plusieurs des problèmes politiques les plus importants auxquels l’UE est confrontée – et rien de plus que le fonds de relance pandémique de 1 800 milliards d’euros et le budget de sept ans.

Pourtant, ses 2 ans et demi à sa tête ont été affectés à la fois par la pandémie, qui a souvent transformé le Parlement européen en une institution numérique éloignée où sa chaleur humaine a perdu de l’impact, et par la détérioration de sa propre santé.

Le Parlement européen représente les 450 millions de citoyens de l’UE et se définit comme « le cœur de la démocratie européenne ». Elle compte plus de 700 membres élus directement par ses nations membres.

“Je suis profondément attristé par la terrible perte d’un grand Européen et fier italien”, a déclaré von der Leyen sur Twitter. “David Sassoli était un journaliste compatissant, un président exceptionnel du Parlement européen et, avant tout, un ami cher.”

Il était tout aussi respecté en Italie.

Le Premier ministre italien Mario Draghi a adressé ses condoléances au nom du gouvernement italien et a rendu hommage à Sassoli en tant qu’« homme d’institutions, profondément pro-européen, journaliste passionné, Sassoli était un symbole d’équilibre, d’humanité, de générosité ».

Le chef du Parti démocrate de Sassoli et ami de longue date, Enrico Letta, a loué la passion et la vision européennes de Sassoli et s’est engagé à les faire avancer, même si “nous savons que nous ne sommes pas à la hauteur”.

Dans un tweet, Letta a qualifié Sassoli de “quelqu’un d’une générosité extraordinaire, un Européen passionné” et un homme de “vision et principes, théoriques et pratiques”.

Un autre ancien premier ministre italien de centre-gauche, Paolo Gentiloni, a qualifié sa mort de “terrible perte”.

« Je me souviendrai toujours de son leadership, de sa passion, de sa généreuse amitié. CiaoDavid », a tweeté Gentiloni.

Sassoli a été élu pour la première fois au Parlement européen en 2009. Il a remporté un autre mandat en 2014 et en a été vice-président. Il a commencé comme journaliste de presse avant d’entrer dans l’audiovisuel en tant que présentateur de premier plan en Italie. Ce fut un tremplin pour sa carrière politique.

Il avait envisagé de se présenter pour la deuxième partie du mandat de cinq ans qui commence la semaine prochaine, mais a décidé de ne pas se présenter aux élections lorsque les législateurs ont choisi leur nouveau président à Strasbourg, en France.

Roberta Metsola, la démocrate-chrétienne qui devait déjà succéder à Sassoli la semaine prochaine, a déclaré : « J’ai le cœur brisé. L’Europe a perdu un leader, j’ai perdu un ami, la démocratie a perdu un champion. Elle a déclaré que Sassoli “a consacré sa vie à faire du monde un endroit meilleur et plus juste”.

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L’écrivain Associated Press Nicole Winfield à Rome a contribué à ce rapport.

 
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