Rencontrez le sculpteur Lego canadien ghanéen construisant un univers noir

Écrit par Amarachi Orie, CNN

Pour Ekow Nimako, artiste ghanéen canadien de 42 ans, Lego est plus qu’un simple jouet pour enfants. Une divinité filou sous la forme d’une araignée, une bouquetière tenant une abeille géante et un royaume ghanéen en l’an 3020 sont autant de sculptures qu’il a construites en utilisant uniquement des Legos noirs.

“Je fais de l’art”, a déclaré Nimako. “Ce sont des beaux-arts. Ce n’est pas un passe-temps, ce n’est pas un jouet, cela ne fait pas partie du fandom Lego, ce n’est pas maladroit. Cela n’entre pas dans beaucoup de catégories dans lesquelles les créations Lego entrent. “

Il a commencé à faire des sculptures Lego en 2012 et sa carrière a décollé deux ans plus tard lorsqu’il a reçu une subvention pour exposer son travail au Canada pendant le Mois de l’histoire des Noirs. “J’ai commencé à réaliser que non seulement j’aimais faire de l’art avec Lego, mais qu’il était important que je fasse de l’art noir très spécifiquement”, a-t-il déclaré.

Nimako utilise des briques Lego noires spécifiquement pour trois raisons principales. Le premier est technique ; Le noir est l’une des couleurs Lego les plus courantes, il existe donc de nombreuses pièces différentes à sa disposition.

La seconde est qu’il aime simplement la couleur. “Je pense qu’il y a quelque chose de si sophistiqué, quelque chose qui est juste expansif dans le noir, et puis il y a aussi quelque chose de sombre et parfois inquiétant ou obsédant à propos du noir. Il a tellement de spectre”, a-t-il expliqué.

Nimako, photographié ici à côté de sa sculpture “Warrior Owl”, n’utilise que des pièces Lego de couleur noire. Crédit: Sam Engelking

Cependant, la raison la plus importante est que les êtres qu’il crée sont “sans équivoque noirs. Malgré leurs caractéristiques ou ce que je peux faire avec eux, ils seront toujours considérés comme noirs”, a-t-il déclaré.

Les briques de la vie

En 2014, Nimako a réalisé sa première sculpture humaine, “Flower Girl”, qui “parle de l’innocence perdue des jeunes filles noires qui n’ont pas eu la chance d’être comme les filles de fleurs traditionnelles en Occident – parlant aux filles qui sont venues ici à cause de la traite transatlantique des esclaves”, a-t-il déclaré.

“Flower Girl” a été la première sculpture humaine réalisée par Nimako. Crédit: Sam Engelking

La sculpture, qui est maintenant en tournée au Royaume-Uni, avait initialement la taille d’une fillette de six ans, mais au fur et à mesure que sa technique se développait et que de plus en plus de pièces Lego étaient publiées, il l’a vieillie et a amélioré son esthétique. Elle a maintenant la taille d’une enfant moyenne de 10 ans.

“Il y a une essence intrinsèque de la vie dans mon travail”, a déclaré Nimako. “Les sculptures sont des objets inanimés en plastique. Il y a quelque chose d’assez synthétique à leur sujet. Mais c’est cette qualité synthétique que je m’efforce de transcender avec la vie, (comme en) passant beaucoup de temps à développer les yeux de chaque sculpture.”

Il faut entre 50 et 800 heures pour réaliser chaque sculpture, selon l’artiste Lego, qui n’est “jamais pressé”. Pour une sculpture sur laquelle il travaille actuellement, il a passé deux heures à construire une section de mâchoire, à essayer de trouver les bons angles et les bonnes parties, et « n’a toujours pas fini ».

Nommé

Nommée « Kadeesa » par sa femme, cette sculpture de chat s’inspire du griffon, une créature mythologique à la fois lion et aigle, créant ce que Nimako appelle un « griffyx ». Crédit: Sam Engelking

Il s’attend à ce que le processus de construction s’allonge avec chaque œuvre d’art à mesure qu’il découvre plus de pièces Lego et essaie de nouvelles techniques pour rendre ses œuvres plus dynamiques.

“C’est un processus constant d’évolution”, a-t-il déclaré.

« La résistance est enracinée dans l’imagination »

Nimako se considère comme un « futuriste » qui mélange l’afrofuturisme, l’afrofuturisme et l’afrofantasy. Alors que Africanfuturism se concentre sur l’expérience de ceux qui vivent sur le continent africain, Afrofuturism se concentre davantage sur l’expérience afro-américaine consistant à regarder vers l’avenir, à puiser dans le passé et à se connecter au continent, selon l’artiste.

Nimako est un futuriste qui a utilisé environ 100 000 pièces Lego pour construire une réinvention du royaume médiéval du Ghana, intitulé

Nimako est un futuriste qui a utilisé environ 100 000 pièces Lego pour construire une réinvention du royaume médiéval du Ghana, intitulée “Kumbi Saleh 3020 CE”. Crédit: Sam Engelking

Dans sa série “Building Black: Civilizations”, Nimako réinvente les récits médiévaux de l’Afrique subsaharienne. Sa pièce “Kumbi Saleh 3020 CE”, composée d’environ 100 000 briques Lego et que l’on peut trouver au musée Aga Khan de Toronto, porte le nom de la capitale d’un royaume ghanéen médiéval. L’artiste explore l’Afrique de l’Ouest médiévale et réimagine à quoi elle ressemblerait 1 000 ans dans le futur.

Nimako espère un “avenir inclusif” qui reconnaît l’histoire du racisme anti-noir et à quel point il est “totalement perturbateur”, et reconnaît le rôle de l’afrofuturisme pour permettre aux gens “d’envisager un monde meilleur”.

“Ma femme dit toujours : ‘tous les mouvements de résistance sont enracinés dans cet imaginaire.’ Il faut imaginer la liberté, l’émancipation. Il faut imaginer cette lutte terminée. Il faut la projeter pour se soulever, pour résister. Pour quoi d’autre résistez-vous, sinon pour cette Terre promise ? il a dit. “Même l’art est une forme de résistance et il est utilisé comme une forme de résistance depuis très longtemps.”

La création de chaque sculpture prend entre 50 et 800 heures, et Nimako s'attend à ce que le processus de construction s'allonge à mesure qu'il essaie de nouvelles techniques pour rendre ses œuvres plus dynamiques.

La création de chaque sculpture prend entre 50 et 800 heures, et Nimako s’attend à ce que le processus de construction s’allonge à mesure qu’il essaie de nouvelles techniques pour rendre ses œuvres plus dynamiques. Crédit: Sam Engelking

Il a récemment publié des kits en ligne pour son atelier « Building Beyond », qui aide les gens à imaginer et à construire des représentations de leurs propres descendants à partir de Lego à l’aide de modèles de visage appelés « héritages ». Il pense que « cela peut aider à favoriser la sensibilité et la compréhension de cultures et de groupes ethniques complexes ».

Un documentaire Lego

Son travail est reconnu au-delà du monde de l’art, y compris par Lego lui-même. Un documentaire Lego basé sur son travail sortira également en février, selon l’artiste, qui a ajouté que “le groupe Lego a vraiment soutenu mon travail. Après avoir réalisé ce que je fais, il y a tellement plus que nous allons faire ensemble.”

Nimako construit actuellement une sculpture intitulée “La grande course de tortues”, qui représente des enfants noirs courant sur le dos de deux tortues mythologiques pour “capturer l’essence de l’enfance”.

“Nous sommes des artistes noirs lorsque nous faisons de l’art”, a-t-il déclaré. “Vous ne pouvez pas simplement exister en tant qu’artiste. Il y a tellement de complexité et tellement de nuances et tellement de culture à explorer. Cela me remplit tellement de joie … sachant que les enfants noirs vont pouvoir s’engager avec mon travail et se voient reflétés.”

 
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