Un Américain se remet d’une greffe de cœur de porc « révolutionnaire »

Un Américain se remet d’une greffe de cœur de porc « révolutionnaire »
Un Américain se remet d’une greffe de cœur de porc « révolutionnaire »

CHICAGO, 10 janvier (Reuters) – Un homme américain atteint d’une maladie cardiaque en phase terminale s’est vu implanter un cœur de porc génétiquement modifié lors d’une intervention chirurgicale unique en son genre, et trois jours plus tard, le patient se porte bien, ont rapporté lundi ses médecins.

La chirurgie, réalisée par une équipe de l’Université du Maryland Medicine, est parmi les premières à démontrer la faisabilité d’une transplantation cardiaque de porc à humain, un domaine rendu possible par de nouveaux outils d’édition de gènes.

En cas de succès, les scientifiques espèrent que les organes de porc pourraient contribuer à atténuer les pénuries d’organes de donneurs.

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« Il s’agissait d’une chirurgie révolutionnaire qui nous rapproche un peu plus de la résolution de la crise de pénurie d’organes. Il n’y a tout simplement pas assez de cœurs humains de donneurs disponibles pour répondre à la longue liste de receveurs potentiels », a déclaré le Dr Bartley Griffith, qui a transplanté chirurgicalement le cœur de porc chez le patient, dans un communiqué.

“Nous procédons avec prudence, mais nous sommes également optimistes quant au fait que cette première intervention chirurgicale au monde offrira une nouvelle option importante pour les patients à l’avenir”, a ajouté Griffith.

Pour David Bennett, 57 ans, du Maryland, la transplantation cardiaque était sa dernière option.

“C’était soit mourir, soit faire cette greffe. Je veux vivre. Je sais que c’est un coup dans le noir, mais c’est mon dernier choix”, a déclaré Bennett un jour avant son opération, selon un communiqué publié par l’université.

Pour aller de l’avant avec la chirurgie expérimentale, l’université a obtenu une autorisation d’urgence de la Food and Drug Administration des États-Unis le soir du Nouvel An dans le cadre de son programme d’utilisation compassionnelle.

« La FDA a utilisé nos données et nos données sur le porc expérimental pour autoriser la transplantation chez un patient atteint d’une maladie cardiaque en phase terminale qui n’avait pas d’autres options de traitement », a déclaré le Dr Muhammad Mohiuddin, qui dirige le programme de l’Université sur la xénotransplantation – la transplantation d’organes animaux dans humains.

Le chirurgien Muhammad M. Mohiuddin, MD, dirige une équipe plaçant un cœur de porc génétiquement modifié dans un dispositif de stockage au laboratoire de Xenotransplant avant sa greffe sur David Bennett, un patient de 57 ans atteint d’une maladie cardiaque en phase terminale, au centre médical de l’Université du Maryland à Baltimore, Maryland, États-Unis, le 7 janvier 2022. Photo prise le 7 janvier 2022. École de médecine de l’Université du Maryland (UMSOM)/Document via REUTERS.

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Environ 110 000 Américains attendent actuellement une greffe d’organe, et plus de 6 000 patients meurent chaque année avant d’en obtenir une, selon organdonor.gov.

Le cœur de porc génétiquement modifié de Bennett a été fourni par Revivicor, une société de médecine régénérative basée à Blacksburg, en Virginie. Le matin de l’opération, l’équipe de transplantation a retiré le cœur du porc et l’a placé dans un dispositif spécial pour préserver sa fonction jusqu’à l’opération.

Les porcs ont longtemps été une source alléchante de greffes potentielles parce que leurs organes sont si semblables à ceux des humains. Un cœur de porc au moment de l’abattage, par exemple, a à peu près la taille d’un cœur humain adulte.

D’autres organes de porcs faisant l’objet de recherches en vue d’une transplantation chez l’homme comprennent les reins, le foie et les poumons.

Les efforts antérieurs de transplantation porc-humain ont échoué en raison de différences génétiques qui ont provoqué le rejet d’organes ou de virus présentant un risque d’infection.

Les scientifiques ont résolu ce problème en supprimant les gènes potentiellement dangereux.

Dans le cœur implanté à Bennett, trois gènes précédemment liés au rejet d’organe ont été « assommés » du porc donneur, et six gènes humains liés à l’acceptation immunitaire ont été insérés dans le génome du porc.

Les chercheurs ont également supprimé un gène de porc pour empêcher une croissance excessive du tissu cardiaque du porc.

Le travail a été financé en partie par une subvention de recherche de 15,7 millions de dollars pour évaluer les cœurs de porc génétiquement modifiés de Revivicor dans des études sur les babouins.

En plus des modifications génétiques du cœur de porc, Bennett a reçu un médicament anti-rejet expérimental fabriqué par Kiniksa Pharmaceuticals basé à Lexington, Mass.

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Reportage de Julie Steenhuysen; Montage par Bill Berkrot

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