Omicron a vu les réservations de vols vers SA chuter de 85% en décembre – mais les voyages se rétablissent lentement

(Getty Images)

  • Les restrictions de voyage internationales imposées à l’Afrique du Sud à la suite de la découverte d’Omicron ont entraîné une vague d’annulations de vols et de remboursements.
  • Les réservations de vols vers l’Afrique du Sud ont chuté d’environ 85 % en décembre par rapport au mois précédent.
  • Et pendant 10 jours consécutifs début décembre, les compagnies aériennes ont enregistré des “réservations nettes négatives”.
  • Il s’agit d’un événement rare lorsque “les revenus des billets vendus sont devenus négatifs, car les compagnies aériennes ont dû rembourser les passagers potentiels”, selon l’Association du transport aérien international.
  • Mais la situation s’améliore lentement à mesure que de plus en plus de pays assouplissent leurs interdictions controversées des voyageurs en provenance d’Afrique du Sud et des pays voisins.
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Les interdictions de voyager induites par Omicron ont entraîné une annulation massive de vols vers l’Afrique du Sud en décembre, les réservations ayant chuté d’environ 85% par rapport au mois précédent.

Les interdictions de voyager controversées imposées à l’Afrique du Sud et aux pays voisins immédiatement après la détection d’Omicron ont eu un impact dévastateur sur les compagnies aériennes et l’industrie du tourisme. Quelques heures seulement après que des scientifiques du Réseau sud-africain de surveillance génomique ont annoncé la découverte de la nouvelle variante le 24 novembre, les interdictions de voyager ont commencé à se multiplier.

Le Royaume-Uni, principal marché d’origine de l’Afrique du Sud pour les touristes internationaux, a été le premier à réagir en réimposant la catégorisation de la liste rouge.

En moins de 48 heures, le secteur du tourisme et de l’hôtellerie en Afrique du Sud avait perdu 1 milliard de rands en réservations annulées. En deux semaines, au moins 90 pays avaient mis en place de sévères restrictions sur les voyages à destination et en provenance de l’Afrique du Sud, selon l’Association du transport aérien international (IATA).

Cela est arrivé au pire moment possible pour le secteur du tourisme en difficulté en Afrique du Sud, qui avait espéré une saison estivale exceptionnelle après l’assouplissement des interdictions quelques mois plus tôt.

Les interdictions de voyager, qui ont lentement commencé à s’assouplir ces dernières semaines, ont été décrites comme non scientifiques, discriminatoires et infectieuses pour arrêter la propagation d’Omicron.

Les données de vol de suivi des réservations en novembre et décembre, publiées par l’IATA vendredi, ont révélé des pertes énormes encourues par les compagnies aériennes à mesure que les annulations et les remboursements augmentaient.

“Le nombre de billets achetés pour voyager vers, depuis et à l’intérieur de l’Afrique du Sud est passé d’environ 45% des niveaux d’avant la crise avant l’épidémie à environ 7% au cours de la première semaine de décembre”, a noté l’IATA dans son tableau économique de la semaine.

Total des réservations vers, depuis et en Afrique du Sud (IATA)

La baisse rapide des réservations internationales vers l’Afrique du Sud, enregistrée par l’IATA par rapport aux niveaux d’avant la pandémie en 2019, a été encore plus sévère.

“Il y a des réservations nettes négatives [fall below -100%] pendant environ 10 jours consécutifs début décembre, ce qui est pire que le total”, a déclaré un porte-parole de l’IATA à Genève à Business Insider South Africa.

“En cumulant sur l’ensemble du mois, les réservations vers l’Afrique du Sud en décembre étaient d’environ 85% inférieures aux réservations en novembre, bien que cela ne s’ajuste pas aux tendances saisonnières.”

La “rare occurrence” de réservations nettes négatives a été précédemment, et plus particulièrement enregistrée, au plus fort du verrouillage mondial dur en mars et avril 2020.

Vols vers l'Afrique du Sud

Réservations internationales vers l’Afrique du Sud (IATA)

“Au plus fort de la perturbation début décembre, les revenus des billets vendus sont devenus négatifs, car les compagnies aériennes devaient rembourser les passagers potentiels. En d’autres termes, l’argent gagné sur les billets vendus plus tôt a été compensé par ces remboursements”, a déclaré le porte-parole de l’IATA. .

La situation a montré des signes d’amélioration depuis ces jours sombres de début décembre. Les principaux itinéraires de voyage de l’Afrique du Sud avec le Royaume-Uni, les États-Unis, l’Australie et, plus récemment, une grande partie de l’Europe, ont depuis rouvert.

Les réservations internationales vers l’Afrique du Sud, mesurées en moyenne mobile sur 7 jours, s’étaient améliorées à environ 65% en dessous des niveaux d’avant Covid. Et tandis que les réservations ont lentement commencé à augmenter, les plans de voyage vers l’Afrique du Sud n’ont pas encore retrouvé les niveaux enregistrés en novembre, qui étaient environ 40 % inférieurs aux réservations au cours de la même période en 2019.

“Plus largement, l’expérience de l’Afrique du Sud avec Omicron indique que la pandémie pourrait devenir endémique, avec un impact réduit sur les activités humaines alors que le virus continue de muter. Ce serait une bonne nouvelle pour l’aviation à moyen terme”, a déclaré l’IATA.

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