Deuxième tour: Kokkinakis salue à Adélaïde

Deuxième tour: Kokkinakis salue à Adélaïde
Deuxième tour: Kokkinakis salue à Adélaïde

La riche veine de forme de Thanasi Kokkinakis s’est poursuivie avec une victoire en deux sets contre Benoit Paire à Adelaide International Two

Thanasi Kokkinakis a repris là où il s’était arrêté lors du premier Adelaide International de la semaine dernière avec une autre victoire impressionnante lors de la deuxième édition du tournoi de sa ville natale.

Le Français talentueux mais erratique Benoit Paire a menacé les chances de Kokkinakis de maintenir son élan.

Mais l’Australien du Sud, fraîchement sorti d’une demi-finale il y a quelques jours à peine, a livré une performance mature alors que Paire a implosé à mi-chemin du premier set dans un résultat de 6-4 6-0.

L’affichage de la semaine dernière a vu Kokkinakis grimper de 26 places et revenir dans le top 150 pour la première fois en trois ans au n ° 145, et son classement augmentera à nouveau.

« Jouer à Paire allait toujours être délicat. Vous ne savez jamais ce que vous allez obtenir », a déclaré Kokkinakis.

«(Il est) super talentueux, peut tirer de n’importe où – comme il l’a fait lors de ce dernier match – donc vous devez en quelque sorte affronter la tempête un peu.

«Mais après une bonne course la semaine dernière, j’étais assez crevé – je ne vais pas mentir – mais je pensais qu’un autre dans ma ville natale était une situation parfaite.

«C’était une sorte de gagnant-gagnant pour moi presque. Si je gagne, parfait, j’obtiens plus de matchs. Sinon, j’arrive à Melbourne et je me prépare pour l’Aussie Open, mais je suis ravi de la victoire.

Kokkinakis a marqué 15 points consécutifs au service à un moment donné et finalement 19 sur 20 pour se donner un avantage d’un set, la frustration de Paire débordant et sa résistance diminuant.

Aucune statistique ne résumait mieux les événements du premier set que Kokkinakis ne commettant que deux erreurs directes contre 20 pour Paire, 45e.

La pause qui a marqué le tournant s’est produite lorsque Paire a tenté un drop shot peu judicieux lors du septième match qui a surgi pour que Kokkinakis mette un simple coup droit.

Paire n’a remporté qu’un seul match de plus pour la nuit, avec son effort sérieusement discutable dans la dernière ligne droite, comme c’est trop souvent le cas.

À partir du moment où il est entré dans cet état d’esprit, il a commencé à se précipiter entre les points au service, a détecté une violation du code et a même emballé son sac de raquette avant ce qui s’est avéré le match final.

Un dernier revers lâche de Paire a scellé le passage de Kokkinakis au deuxième tour, où il affrontera l’imposant deuxième tête de série américain John Isner dans ce qui devrait être un test beaucoup plus sévère.

« Moi et John sommes en fait assez proches – nous étions ensemble à la Laver Cup il y a quelques années », a déclaré Kokkinakis.

« C’est un bon gars. De toute évidence, c’est un géant et il a l’un des meilleurs, sinon le meilleur, service en tournée. J’espère avoir quelques occasions et quand je les aurai, je dois être là pour les saisir.

«Je dois prendre soin de mon service, d’abord et avant tout, et continuer à broyer. C’est dur. Parfois, il vous retire la raquette de la main, mais nous verrons ce qui se passe.

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