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Les températures océaniques les plus chaudes de l’histoire enregistrées l’année dernière | Océans

Les océans du monde sont sur le point de mijoter et la chaleur augmente. L’année dernière a vu les températures océaniques les plus chaudes de l’histoire enregistrée, la sixième année consécutive où ce record a été battu, selon de nouvelles recherches.

Selon les scientifiques, le réchauffement de nos océans est principalement dû à la crise climatique d’origine humaine et représente un indicateur extrêmement simple du réchauffement planétaire. Alors que la température de l’atmosphère tend également fortement à la hausse, les années individuelles sont moins susceptibles de battre des records par rapport au réchauffement des océans.

L’année dernière a vu un record de chaleur pour les 2 000 premiers mètres de tous les océans du monde, malgré un événement La Niña en cours, une caractéristique climatique périodique qui refroidit les eaux du Pacifique. Le record de 2021 dépasse une série de records modernes qui remontent à 1955. La deuxième année la plus chaude pour les océans était 2020, tandis que la troisième la plus chaude était 2019.

“Le contenu thermique des océans augmente sans cesse, à l’échelle mondiale, et il s’agit d’un indicateur principal du changement climatique induit par l’homme”, a déclaré Kevin Trenberth, climatologue au National Center for Atmospheric Research du Colorado et co-auteur de la recherche, publiée dans les progrès des sciences de l’atmosphère.

Les eaux océaniques plus chaudes contribuent à alimenter les tempêtes, les ouragans et les précipitations extrêmes, selon le document, ce qui augmente les risques d’inondations graves. L’eau de mer chauffée se dilate et ronge les vastes calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique, qui perdent collectivement environ 1 milliard de tonnes de glace par an, ces deux processus alimentant l’élévation du niveau de la mer.

Les océans absorbent environ un tiers du dioxyde de carbone émis par l’activité humaine, provoquant leur acidification. Cela dégrade les récifs coralliens, qui abritent un quart de la vie marine mondiale et la source de nourriture de plus de 500 millions de personnes, et peut s’avérer nocif pour certaines espèces de poissons.

Alors que le monde se réchauffe à cause de la combustion de combustibles fossiles, de la déforestation et d’autres activités, les océans ont subi le plus gros de la chaleur supplémentaire. Plus de 90 % de la chaleur générée au cours des 50 dernières années a été absorbée par les océans, aidant temporairement à épargner à l’humanité et à d’autres espèces terrestres des températures qui seraient déjà catastrophiques.

La quantité de chaleur absorbée par les océans est énorme. L’année dernière, les 2 000 mètres supérieurs de l’océan, où se produit la majeure partie du réchauffement, ont absorbé 14 zettajoules de plus (une unité d’énergie électrique égale à un sextillion de joules) qu’en 2020. Cette quantité d’énergie supplémentaire est 145 fois supérieure à toute la production mondiale d’électricité qui, en comparaison, représente environ la moitié d’un zettajoule.

Le réchauffement à long terme des océans est le plus fort dans les océans Atlantique et Austral, selon les nouvelles recherches, bien que le Pacifique Nord ait connu une augmentation « dramatique » de la chaleur depuis 1990 et que la mer Méditerranée ait enregistré un record de température élevée l’année dernière.

La tendance au réchauffement est si prononcée qu’il est clair de déterminer l’empreinte de l’influence humaine en seulement quatre ans d’enregistrements, selon John Abraham, un autre co-auteur de l’étude. “La teneur en chaleur des océans est l’un des meilleurs indicateurs du changement climatique”, a ajouté Abraham, expert en sciences thermiques à l’Université de St Thomas.

“Jusqu’à ce que nous atteignions zéro émission nette, ce réchauffement continuera, et nous continuerons à battre des records de teneur en chaleur des océans, comme nous l’avons fait cette année”, a déclaré Michael Mann, climatologue à la Penn State University et un autre des 23 chercheurs qui travaillé sur le papier. Une meilleure connaissance et compréhension des océans sont à la base des actions de lutte contre le changement climatique.

 
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