L’interdiction des athlètes transgenres, soutenue par Noem, autorise le comité

PIERRE, SD (AP) – Un comité législatif du Dakota du Sud a approuvé vendredi un projet de loi défendu par la gouverneure Kristi Noem pour interdire aux femmes et aux filles transgenres de participer aux ligues sportives scolaires qui correspondent à leur identité de genre.

Grâce au lobbying à part entière du gouverneur républicain, le projet de loi a reçu une approbation enthousiaste de la commission sénatoriale des affaires d’État dominée par les républicains, éliminant un obstacle législatif qui a été un obstacle majeur à des projets de loi similaires du Dakota du Sud dans le passé. C’était le premier projet de loi que le comité a abordé cette année alors que les législateurs tentent de l’accélérer par le biais de la Statehouse.

Tous les républicains du comité ont approuvé le projet de loi, malgré les avertissements des opposants selon lesquels il aliène et intimide les étudiants transgenres et expose les écoles publiques à des poursuites judiciaires pour une cause politique qui n’a pas été un problème dans le Dakota du Sud. Les partisans disent que cela protège les sports féminins des athlètes trans qui peuvent être plus grandes, plus rapides et plus fortes que leurs pairs.

“L’adoption de ce projet de loi nuirait directement aux enfants”, a déclaré Jennifer Phalen, dont la fille transgenre aspire à participer à la gymnastique scolaire. “Cela nuirait directement à ma fille et lui enlèverait sa liberté de participer à des activités avec ses pairs.”

“En tant que parent, je me fiche qu’elle devienne une athlète d’élite, mais je veux qu’elle ait l’expérience de faire partie d’une équipe”, a-t-elle déclaré au comité dans un témoignage émouvant.

Si le projet de loi est adopté par l’Assemblée législative, le Dakota du Sud pourrait être le 10e État dominé par les républicains à adopter une telle interdiction des femmes ou des filles transgenres. Dans deux de ces États – l’Idaho et la Virginie-Occidentale – les lois ont été arrêtées par des juges fédéraux. Le ministère américain de la Justice a contesté les interdictions dans d’autres États, les qualifiant de violations de la loi fédérale.

Mais les législateurs ont utilisé comme munitions le cas de Pennsylvanie d’une femme transgenre de 22 ans qui a eu une année dominante en natation pour l’Université de Pennsylvanie, comme preuve que les athlètes trans possèdent un avantage injuste sur leurs concurrents.

L’histoire continue

“Permettre aux hommes de concourir détruit la concurrence loyale et les opportunités sportives pour les filles”, a déclaré Rachel Oglesby, conseillère politique du gouverneur, au comité. “Des hommes doués et entraînés de la même manière auront toujours des avantages physiques par rapport aux femmes.”

L’association des activités du lycée a affirmé qu’elle a déjà mis en place une politique qui assure une concurrence loyale. Les écoles évaluent les candidatures des athlètes transgenres au cas par cas et n’ont autorisé qu’une seule fois une fille trans à jouer dans une ligue de filles. Elle n’a pas gâché la compétition, a déclaré l’association d’athlétisme.

Des groupes représentant les écoles publiques ont déclaré que les politiciens les forçaient à choisir entre violer la loi de l’État ou la politique fédérale. Les conseils scolaires associés ont averti que les écoles pourraient perdre des fonds fédéraux si une enquête du ministère américain de la Santé et des Services sociaux concluait qu’elles avaient violé les droits des élèves.

“Ce projet de loi particulier ne fait rien, ne fait absolument rien en ce qui concerne l’aide aux jeunes”, a déclaré Dianna Miller, représentant les plus grands districts scolaires du Dakota du Sud. “Ce que c’est est discriminatoire, injuste et ce n’est pas nécessaire.”

Reconnaissant que les écoles étaient exposées à des risques juridiques, le bureau du gouverneur a modifié le projet de loi pour stipuler que l’État fournirait une représentation légale et paierait les frais de toute poursuite. Mark Miller, chef de cabinet du gouverneur, a insisté sur le fait que la loi proposée était conforme à la Constitution, que d’autres États avaient réussi à mettre en œuvre des lois similaires et que l’État l’emporterait devant les tribunaux en cas de poursuite.

L’année dernière, Noem a hésité à signer un projet de loi similaire, émettant un “veto sur le style et la forme” et arguant qu’il était défectueux car il exposait l’État à un risque de litige et de représailles de la part de la NCAA.

Mais cette année, elle a saisi l’élan d’une cause qui s’est imposée parmi les républicains et a claironné son soutien à «la protection de l’équité dans le sport féminin» alors qu’elle tente de réhabiliter sa position auprès des conservateurs sociaux.

Noem a lancé une annonce de campagne cette semaine qui affirmait qu’elle “n’avait jamais reculé” sur la question. Et s’il y avait le moindre doute que ses ambitions politiques se situent au-delà du Dakota du Sud – l’État où elle se présente pour être réélue et où la loi proposée entrerait en vigueur – l’annonce est diffusée sur les chaînes du pays.

Cela a conduit les critiques à décrier le projet de loi comme n’étant rien de plus qu’une propagande.

“Il ne s’agit pas d’un problème qui se passe vraiment dans le Dakota du Sud”, a déclaré Roger Tellinghuisen, représentant la Human Rights Campaign, une organisation qui défend les personnes LGBTQ. “C’est une déclaration politique – c’est tout ce que c’est.”

L’échauffement de Noem sur la question montre l’influence croissante des conservateurs sociaux dans le GOP et leur capacité à persuader les politiciens de soutenir une législation discriminatoire à l’égard des personnes LGBTQ.

Jon Schweppe, directeur de la politique du groupe social conservateur, American Principles Project, a salué le projet de loi de Noem après l’avoir critiquée l’année dernière pour avoir effectivement tué la législation.

“Pour la voir maintenant sortir avec un projet de loi plus fort, pour la voir défendre ce problème et en faire sa priorité, nous n’avons jamais vraiment rien vu de tel auparavant avec les républicains”, a-t-il déclaré. “Je pense que c’est un moment important.”

 
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