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Où l’offre de l’Inde pour la victoire de la 1ère série en Afrique du Sud a mal tourné

New Delhi: Grâce à des échecs continus au bâton qui remettent en question les décisions des sélectionneurs, la tentative de l’Inde de remporter une série de tests en Afrique du Sud pour la première fois depuis leur réadmission au cricket international en 1992 a été contrecarrée vendredi alors que les Proteas terminaient un come-from-behind 2 -1 victoire en série au Newlands Cricket Ground de Cape Town.

Alors que l’Inde avait dominé les débats avec batte et balle au Centurion’s SuperSport Park lors de l’ouverture du Boxing Day, l’Afrique du Sud a remporté des courses-poursuites presque identiques aux Wanderers et Newlands de Johannesburg après avoir perdu le tirage au sort à trois reprises.

Malgré l’histoire de ce match en faveur de l’Afrique du Sud, la baisse des résultats des Proteas en test de cricket depuis 2019 signifiait que beaucoup s’attendaient à ce que l’Inde affirme davantage sa domination croissante dans les séries de tests à l’extérieur et progresse dans le championnat du monde de test.

Mais les sélections douteuses de l’alignement de l’Inde et les échecs répétés au bâton signifiaient que la victoire dominante à SuperSport Park représentait une fausse aube. L’Inde occupe désormais la cinquième place du Championnat du monde de test, dépassée par l’Afrique du Sud, tandis que le Sri Lanka, l’Australie et le Pakistan constituent les trois premiers.

La bonne nouvelle est que les deux séries les plus difficiles de l’Inde sont, pour la plupart, terminées. Les prochaines affectations de ballon rouge sont une série de deux tests à domicile contre le Sri Lanka en février-mars, et le cinquième test à l’extérieur en Angleterre, qui avait été retardé en septembre dernier en raison de cas de Covid-19 dans la tournée indienne.


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Les batteurs seniors d’ordre intermédiaire échouent

Comme ce fut le cas lors de la précédente tournée à l’extérieur de l’Inde en Angleterre et de la défaite finale du Championnat du monde de test contre la Nouvelle-Zélande, les batteurs seniors d’ordre intermédiaire Ajinkya Rahane et Cheteshwar Pujara sont passés sous le scanner pour leurs performances.

Alors que Rahane a en moyenne seulement 20,25 en 15 tests depuis le début de 2021, Pujara’s enregistrement lors de ses 13 derniers tests (remontant à 2020) est de 28,88. De même, les moyennes des deux piliers de la série récemment conclue étaient de 22,66 pour Rahane et 20,66 pour Pujara.

En revanche, le numéro 3 de la recrue sud-africaine et joueur de la série, Keegan Petersen, marqué 276 courses à 46h00, tandis que le vice-capitaine Temba Bavuma accumulé 221 courses à 73,66, au milieu de critiques de longue date sur sa faible moyenne de carrière de 30 ans et sa place dans l’équipe.

Les meilleures performances de Rahane et Pujara dans la série ont été des demi-siècles de contre-attaque lors de la troisième manche chez les Wanderers. Cependant, ils ont tous deux été renvoyés dès que l’effet du rouleau sur le terrain s’est dissipé et que le rebond est devenu plus imprévisible.

Parmi les batteurs d’ordre intermédiaire dans ce passage de jeu, c’est le remplaçant de Virat Kohli, Hanuma Vihari, qui a montré un tempérament supérieur, une application défensive et la capacité de s’adapter à des conditions difficiles alors qu’il restait invaincu à la fin des manches.

Le retour de Kohli pour le test final signifiait que Vihari était abandonné tandis que Rahane et Pujara étaient à nouveau retenus, car les interprètes nationaux constants de Shreyas Iyer et Priyank Panchal restaient des chauffe-bancs porteurs de boissons.

Vihari avait également fait une tournée en Afrique du Sud avec l’équipe masculine indienne A en novembre-décembre 2021 et avait marqué trois demi-siècles à Bloemfontein contre une attaque de bowling d’Afrique du Sud A qui comprenait un artiste en petits groupes dans cette série de tests, Marco Jansen. Panchal avait été capitaine de l’équipe A dans deux des trois matchs disputés et avait marqué 96 buts lors du premier match.

Il aurait donc été plus prudent pour l’entraîneur-chef Rahul Dravid et co. pour montrer une plus grande confiance dans les batteurs (en particulier Vihari) qui avaient passé plus de temps dans le pays à se familiariser avec les terrains et les conditions de jeu.

Accusations sur le terrain de l’Inde contre un radiodiffuseur sud-africain Super Sport a constitué la majorité de la couverture médiatique de la défaite de Newlands depuis jeudi, alors que les hommes de Kohli ont été critiqués pour avoir allégué de la corruption ou des préjugés sans preuves.

Mais à travers la série, ce sont finalement les batteurs indiens seniors de premier choix qui ont échoué le plus souvent, un thème récurrent vu lors des défaites de l’Inde contre la Nouvelle-Zélande, en février 2020 et de la finale du Championnat du monde de test en juin 2021.

L’objectif immédiat pour Dravid et co. passe à la série internationale de trois matchs One Day (qui fait partie de l’ODI Super League), qui commence à Paarl’s Boland Park le 19 janvier.

Cependant, si l’Inde veut améliorer sa deuxième place au Championnat du monde de test, la question pertinente de savoir s’il faut coller ou se tordre en ce qui concerne la composition de l’ordre intermédiaire poreux demeure.

(Édité par Rohan Manoj)


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