L’appel de Novak Djokovic est transféré devant une juridiction supérieure

Melbourne, Australie –

L’effort de Novak Djokovic pour jouer à l’Open d’Australie malgré le fait qu’il n’ait pas été vacciné contre le COVID-19 a été transféré samedi devant un tribunal supérieur alors que le joueur de tennis classé n ° 1 a fait appel de la deuxième annulation de son visa.

Djokovic n’a pas été vu sur le flux en ligne accessible au public pour l’audience de procédure de 15 minutes, qui a commencé deux jours seulement avant qu’il ne joue son premier match de 2022 à Melbourne Park.

Le juge David O’Callaghan a décidé que les avocats représentant Djokovic et le gouvernement devraient soumettre des arguments écrits plus tard samedi, et il a prévu une autre audience dimanche matin.

Le ministre de l’Immigration Alex Hawke a bloqué le visa du Serbe de 34 ans, qui a été initialement révoqué lorsqu’il a atterri à l’aéroport de Melbourne la semaine dernière. Mais il a été rétabli lundi par un juge pour des raisons de procédure car Djokovic n’était pas autorisé à avoir un avocat avec lui à l’aéroport.

L’expulsion d’Australie peut entraîner une interdiction de retour dans le pays de trois ans, bien qu’elle puisse être levée, selon les circonstances.

Djokovic a reconnu que sa déclaration de voyage était incorrecte car elle n’indiquait pas qu’il avait été dans plusieurs pays au cours des deux semaines précédant son arrivée en Australie.

Il a un record de neuf titres à l’Open d’Australie, dont les trois derniers consécutifs, faisant partie de son total de 20 championnats du Grand Chelem. Il est à égalité avec Rafael Nadal et Roger Federer pour le plus par un homme de l’histoire.

Dans une publication sur les réseaux sociaux mercredi qui constituait ses commentaires publics les plus étendus de l’épisode, Djokovic a reproché à son agent d’avoir coché la mauvaise case sur le formulaire, qualifiant cela “d’erreur humaine et certainement pas délibérée”.

Dans ce même message, Djokovic a déclaré qu’il avait accordé une interview et une séance photo avec un journal français en Serbie alors qu’il savait qu’il avait été testé positif au COVID-19 deux jours plus tôt. Djokovic a tenté d’utiliser ce qu’il dit être un test positif effectué le 16 décembre pour justifier une exemption médicale qui lui permettrait de contourner l’exigence de vaccin au motif qu’il avait déjà le COVID-19.

Hawke a déclaré qu’il avait annulé le visa pour “des raisons de santé et de bon ordre, au motif qu’il était dans l’intérêt public de le faire”. Sa déclaration a ajouté que le gouvernement du Premier ministre Scott Morrison “est fermement déterminé à protéger les frontières de l’Australie, en particulier en ce qui concerne la pandémie de COVID-19”.

L’idée principale de l’appel de la décision de Hawke, selon les avocats de l’athlète, était qu’elle n’était pas basée sur le risque pour la santé que Djokovic pourrait poser en n’étant pas vacciné, mais sur la façon dont il pourrait être perçu par les anti-vaxxers.

Morrison lui-même a salué l’expulsion imminente de Djokovic. L’épisode a touché une corde sensible en Australie, et en particulier dans l’État de Victoria, où les habitants ont traversé des centaines de jours de confinement au pire de la pandémie et où le taux de vaccination des adultes dépasse 90 %.

L’Australie fait face à une augmentation massive des cas de virus provoqués par la variante hautement transmissible d’Omicron. Vendredi, le pays a signalé 130 000 nouveaux cas, dont près de 35 000 dans l’État de Victoria. Bien que de nombreuses personnes infectées ne tombent pas aussi malades que lors des épidémies précédentes, la flambée continue de mettre à rude épreuve le système de santé, avec plus de 4 400 personnes hospitalisées. Elle a également perturbé les lieux de travail et les chaînes d’approvisionnement.

“Cette pandémie a été incroyablement difficile pour chaque Australien, mais nous sommes restés unis et avons sauvé des vies et des moyens de subsistance. … Les Australiens ont fait de nombreux sacrifices pendant cette pandémie, et ils s’attendent à juste titre à ce que le résultat de ces sacrifices soit protégé”, a déclaré Morrison. . “C’est ce que fait le ministre en prenant cette mesure aujourd’hui.”

Ses partisans en Serbie ont été consternés par les annulations de visas.

Tout le monde à l’Open d’Australie – y compris les joueurs, leurs équipes de soutien et les spectateurs – doit être vacciné. Djokovic n’est pas vacciné.

Son exemption a été approuvée par le gouvernement de l’État de Victoria et Tennis Australia, lui permettant apparemment d’obtenir un visa pour voyager. Mais les forces frontalières australiennes ont rejeté l’exemption et annulé son visa lorsqu’il a atterri dans le pays le 5 janvier.

Djokovic a passé quatre nuits dans un hôtel de détention pour migrants avant qu’un juge n’infirme cette décision. Cette décision lui a permis de se déplacer librement en Australie et il s’est entraîné quotidiennement à Melbourne Park.

“Ce n’est une bonne situation pour personne”, a déclaré Andy Murray, triple champion du Grand Chelem et quintuple vice-champion de l’Open d’Australie. “On dirait juste que ça traîne depuis assez longtemps maintenant.”

Selon les règles du Grand Chelem, si Djokovic est contraint de se retirer du tournoi avant l’annonce de l’ordre de jeu pour le Jour 1, Andrey Rublev, tête de série n ° 5, occuperait la place de Djokovic dans le groupe.

Si Djokovic se retire du tournoi après la publication du calendrier de lundi, il sera remplacé sur le terrain par ce qu’on appelle un “chanceux perdant” – un joueur qui perd dans le tournoi de qualification mais qui entre dans le tableau principal à cause de la sortie d’un autre joueur avant la compétition a commencé.

Et si Djokovic joue dans un match – ou plus – et qu’on lui dit ensuite qu’il ne peut plus participer au tournoi, son prochain adversaire passera simplement au tour suivant et il n’y aura pas de remplacement.

 
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