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Amy Wax pourrait faire face à un processus de révision et à des sanctions

Au cours des cinq dernières années, Amy Wax, professeur de droit à l’Université de Pennsylvanie, a exaspéré à plusieurs reprises les étudiants avec ses commentaires racistes, remettant d’abord en question la capacité académique des étudiants noirs et affirmant plus récemment que le pays serait mieux avec moins d’Asiatiques et moins d’immigration asiatique.

Alors que Penn a condamné son discours et l’a retirée en 2018 de l’enseignement des cours obligatoires, elle a conservé son emploi et le prestige de travailler pour une université de l’Ivy League.

Mais cela est peut-être sur le point de changer.

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Ted Ruger, doyen de la faculté de droit de Penn, a déclaré vendredi qu’il “envisageait activement” d’invoquer un processus d’examen par le Sénat de la faculté qui pourrait conduire à des sanctions contre le professeur titulaire de 68 ans, qui travaille à Penn depuis deux décennies.

“À mon avis, la conduite, le comportement et les déclarations répétés du professeur Wax sont à la fois graves et ont causé un préjudice et sont incompatibles avec les normes et les attentes d’un membre du corps professoral de l’Université de Pennsylvanie”, a-t-il déclaré. «Toute action que je prendrais à la lumière de ce préjudice et de cette mauvaise conduite, même des actions loin de supprimer complètement son mandat, nécessite un examen par le biais de notre processus de sénat de la faculté et j’envisage activement d’invoquer ce processus pour demander le jugement collectif de la faculté de l’université sur ce que le les normes appropriées de conduite du corps professoral sont et si les actions répétées de Wax ont violé cela.

On ne sait pas combien de temps l’examen prendrait ou si Wax – un avocat et neurologue formé aux universités de Harvard, Yale et Columbia – serait limité lors d’un tel examen. Ruger a déclaré qu’il envisageait le processus maintenant parce que «le discours raciste de Wax gagne en intensité et dans sa nature nuisible» et que l’effet de ses commentaires sur la communauté universitaire a été cumulatif. Dans le passé, il a dit qu’elle avait parlé de la « civilisation occidentale » d’une manière qui était au moins « susceptible d’interprétation non raciste », mais plus récemment, elle a « de tout cœur adapté la langue vernaculaire du nationalisme blanc et de la suprématie blanche ».

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Wax n’a pas répondu à un e-mail demandant une entrevue. Sur le podcast du mois dernier où elle a fait des commentaires sur les Asiatiques, elle a reconnu qu’il y avait un mouvement pour l’évincer et a déclaré: “Je ne suis pas très inquiète à ce sujet.”

Le président du sénat de la faculté de Penn, William W. Braham, professeur d’architecture, n’a pas répondu aux commentaires de The Inquirer.

Toute initiative visant à prendre des mesures contre Wax déclenchera sans aucun doute un débat ardent et passionné dans l’une des universités les plus importantes du pays, où le précieux droit à la liberté académique est depuis longtemps défendu. Ruger a souligné que toute décision doit tenir compte de la liberté académique et de la légalité, ainsi que de l’équité et de l’inclusion.

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“Bien qu’il soit important de protéger notre communauté et de tenir le professeur Wax responsable de son comportement, ces efforts doivent intégrer les préoccupations de procédure régulière et l’impératif de ne pas étouffer la parole pure”, a-t-il déclaré.

Même certains universitaires qui méprisent ardemment les commentaires de Wax disent qu’ils préféreraient qu’elle conserve le droit de les dire plutôt que de permettre qu’elle soit renvoyée. La retirer pourrait ouvrir la porte à la censure pour les professeurs qui épousent des opinions opposées par les conservateurs, comme la théorie critique de la race.

“Comment dans le même souffle vous opposez-vous à ces mesures mais dites-vous également que vous devriez licencier Amy Wax”, a déclaré Jonathan Zimmerman, professeur d’histoire de l’éducation à Penn, qui a ardemment défendu la liberté d’expression. “Je ne pense pas que nous puissions gagner sur les deux tableaux.”

Adam Steinbaugh, un avocat de la Fondation pour les droits individuels dans l’éducation (FIRE), basée à Philadelphie, a déclaré que les commentaires les plus récents de Wax sur les Américains d’origine asiatique ont été diffusés dans une émission de radio et dans un message écrit qu’elle a rédigés après l’émission et ne relèvent pas de son domaine principal. expertise académique ou connecté au campus.

“A cause de cela, il est très difficile pour une institution de prendre des mesures ou de sanctionner un membre du corps professoral, titulaire ou non, pour ce discours”, a-t-il déclaré. «Penn a marché jusqu’à la ligne de ce qu’ils sont autorisés à faire ici. Ils peuvent la condamner, mais ils ne peuvent pas la punir.

Mais d’autres soutiennent que les commentaires de Wax atteignent un autre niveau, nuisant aux étudiants de couleur sur le campus de Penn et remettant en question sa capacité de professeur.

“Elle est [wrongly citing], déformant, mentant parfois », a déclaré Apratim Vidyarthi, 28 ans, étudiant en troisième année de droit de Penn de la région de San Jose. « Elle discrimine ouvertement ou explicitement les étudiants et cela ne fait pas partie de la liberté académique. … En fait, cela nuit activement à la formation juridique d’autres personnes et les rend mal à l’aise, indésirables, indésirables ou ignorées.

Vidyarthi fait partie d’un groupe d’étudiants qui ont présenté cette semaine une pétition à Penn avec environ 2 500 signatures, demandant à l’université de lancer une enquête sur Wax, qui, selon eux, est inapte à enseigner et a violé les normes de comportement universitaires. Le groupe demande également à Penn de suspendre Wax pendant l’enquête et d’entreprendre un examen plus large de son processus de titularisation afin qu’une conduite aussi flagrante puisse être traitée beaucoup plus tôt.

Plus tôt cette semaine, un groupe de législateurs de l’État et de membres du conseil municipal de Philadelphie ont appelé Penn à révoquer le mandat de Wax. Dans une lettre à Penn, les membres du conseil municipal ont demandé à l’université de commencer un examen de la position et du rôle de Wax, affirmant que ses commentaires “sont non seulement malhonnêtes sur le plan académique, mais alimentent les tendances dangereuses d’animosité croissante et de bouc émissaire des Américains d’origine asiatique”.

L’Association du barreau de Philadelphie a également condamné ce mois-ci les dernières déclarations de Wax, et les avocats américains de l’OCA-Asie-Pacifique ont appelé mercredi à sa suspension ou à son licenciement.

Dans tout le pays, les professeurs qui font des déclarations controversées ou racistes posent des défis aux universités, essayant à la fois de préserver la liberté académique et adhérer aux règles de permanence qui définissent un processus détaillé de traitement des plaintes contre le corps professoral.

L’Association américaine des professeurs d’université affirme que les universités peuvent et doivent sanctionner les professeurs pour faute grave, mais elles doivent démontrer une cause adéquate par le biais d’un processus impliquant un organe d’audition de la faculté, a déclaré Greg Scholtz, directeur de l’AAUP pour la liberté académique, la permanence et la gouvernance.

“La charge de la preuve incombe à l’administration pour démontrer que les performances académiques ou la conduite du membre du corps professoral font si cruellement défaut qu’elles justifient un licenciement ou une autre sanction sévère”, a-t-il déclaré.

Les médias sociaux ont accru la surveillance, accélérant la vitesse à laquelle les commentaires sont transmis et réagissent. L’augmentation de l’apprentissage en ligne pendant la pandémie a également entraîné davantage de plaintes, car les étudiants ont enregistré des professeurs et partagé leurs commentaires, a déclaré Scholtz.

“L’univers virtuel a eu un effet inflammatoire sur les réactions au discours et à la conduite des professeurs”, a-t-il déclaré.

À l’échelle nationale et locale, les réponses des universités ont varié, selon les circonstances. Après les commentaires controversés du professeur Marc Lamont Hill de l’Université Temple en 2018 sur Israël et les Palestiniens, l’université a condamné les commentaires mais a défendu son droit à la liberté d’expression.

En 2016, un tweet de la veille de Noël d’un professeur de Drexel, “Tout ce que je veux pour Noël, c’est un génocide blanc”, a provoqué une vague de menaces et de plaintes. George Ciccariello-Maher a déclaré qu’il voulait que son message soit satirique, une façon de se moquer des suprémacistes blancs qui utilisent le terme pour s’opposer au mariage interracial ou à toute autre dilution de leur race. Drexel a qualifié le tweet de “totalement répréhensible” mais ne l’a pas discipliné, citant un discours protégé. Près d’un an plus tard, après un autre tweet controversé, Drexel l’a mis en congé administratif, invoquant des raisons de sécurité en raison de menaces contre l’école. Il a démissioné.

En août dernier, un groupe d’anciens élèves de l’Université Saint-Joseph s’est plaint lorsque l’université a retiré un professeur adjoint de mathématiques et un entraîneur adjoint de baseball de la salle de classe après son

au en février contre les réparations pour l’esclavage et la formation raciale et préjugée.

Originaire de Troy, NY, Wax a obtenu son baccalauréat en biophysique moléculaire et biochimie à Yale, avec mention summa cum laude. Elle a ensuite étudié la philosophie, la physiologie et la psychologie à Oxford. Elle est diplômée de la Harvard Medical School, a suivi une formation de neurologue et a ensuite obtenu son diplôme en droit de Columbia, selon son curriculum vitae répertorié sur le site Web de Penn Law. De 1988 à 1994, elle a été assistante au Bureau du solliciteur général du ministère américain de la Justice et a plaidé des affaires devant la Cour suprême des États-Unis.

Elle a commencé sa carrière universitaire à l’Université de Virginie et est arrivée à Penn en 2001. En 2017, Wax a écrit un éditorial dans lequel elle a déclaré : « Toutes les cultures ne sont pas égales. Ou du moins, ils ne sont pas égaux pour préparer les gens à être productifs dans une économie avancée. Puis elle a déclaré lors d’une interview qu’elle ne pensait pas avoir jamais vu un étudiant noir diplômé dans le quart supérieur de la classe à Penn Law et “rarement, rarement dans la moitié supérieure”, une affirmation que Ruger a ensuite réfutée. En 2018, la faculté de droit a interdit à Wax d’enseigner des cours obligatoires. Ruger a déclaré qu’il avait franchi cette étape afin qu’aucun élève ne soit obligé d’apprendre d’elle.

Cela n’a pas dissuadé Wax. En 2019, elle se retrouve de nouveau sous le feu après avoir commenté lors d’une conférence sur l’immigration.

Puis le mois dernier, lors d’un podcast avec l’économiste de l’Université Brown Glenn Loury, elle a déclaré que les politiques d’immigration devraient être axées sur la “compatibilité culturelle” et a qualifié “l’afflux d’élites asiatiques … problématique”. Plus tard, elle a écrit sur le site de Loury que “tant que la plupart des Asiatiques soutiennent les démocrates et aident à faire avancer leurs positions, je pense que les États-Unis sont mieux lotis avec moins d’Asiatiques et moins d’immigration asiatique”.

Les plaintes contre Wax, qui enseigne deux petits cours au choix ce semestre, ont augmenté en intensité et en volume, localement et nationalement, a déclaré Ruger.

“Il peut y avoir un moment où le discours de haine d’un collègue est si menaçant et omniprésent qu’il crée une atmosphère problématique pour le travail et l’apprentissage”, a déclaré Ruger. “C’est l’une des dynamiques que je considère lorsque je me demande si la conduite de Wax a violé les normes universitaires.”

 
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