Des milliers de personnes en Pennsylvanie verront leurs prêts étudiants annulés dans le cadre du nouveau règlement Navient

PHILADELPHIE (WPVI) – La poursuite d’études supérieures se termine souvent par un endettement élevé.

“On nous dit encore et encore tout au long de notre vie que l’enseignement supérieur est ce que nous devons faire. C’est la porte de sortie de la pauvreté”, a déclaré Kerry Smith, avocate aux services juridiques communautaires.

L’organisation à but non lucratif basée à Philadelphie fournit une aide gratuite aux personnes à faible revenu aux prises avec des prêts étudiants.

“Il s’agit d’un problème systémique dont nous voyons de nombreuses personnes à Philadelphie être victimes”, a déclaré Smith.

C’est la raison pour laquelle le règlement annoncé jeudi avec la société de prêt Navient basée à Wilmington est si énorme.

Soixante-six mille Américains verront 1,7 milliard de dollars de prêts étudiants privés annulés. Cela comprend plus de 2 400 personnes en Pennsylvanie.

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Les procureurs généraux de tout le pays, y compris le procureur général de Pennsylvanie Josh Shapiro, ont déclaré que Navient s’était livré à des prêts prédateurs.

“Il s’agissait de prêts conçus pour échouer. Ils s’en fichaient parce qu’ils n’étaient pas là pour l’emprunteur, mais plutôt pour obtenir une plus grande part du gâteau pour les prêts étudiants fédéraux”, a déclaré Smith. “Ils se sont retrouvés avec des prêts très coûteux qu’ils n’avaient pas la capacité de rembourser.”

Selon Kendra Brooks, membre du conseil municipal de Philadelphie, At-Large affecte tout le monde, mais certains groupes sont plus touchés que d’autres.

« Nous savons qui en est affecté : les gens de la classe ouvrière, les Noirs et les femmes », a déclaré Brooks.

Cela inclut sa famille. Brooks a contracté des prêts étudiants pour elle-même et deux de ses filles.

“Je pense qu’il ne me reste plus que 65 000 $ pour les prêts étudiants”, a-t-elle déclaré à propos du montant qu’il lui reste pour payer ses propres études. “Cela me suit depuis 14 ans.”

Smith dit que l’âge moyen d’une personne qui demande l’aide de son organisation pour des prêts étudiants est de 55 ans. Souvent, il s’agit de personnes criblées de dettes liées à leurs études collégiales ou à la scolarité de leurs enfants ou petits-enfants.

Le règlement comprend également 95 millions de dollars en paiements de restitution pour les personnes qui avaient des prêts étudiants fédéraux. Environ 13 000 personnes en Pennsylvanie recevront des chèques de 260 $ chacun.

Navient ne leur a jamais fait savoir qu’ils étaient qualifiés pour des programmes basés sur le revenu qui auraient pu effectuer des paiements aussi bas que 0 $ par mois. Au lieu de cela, l’entreprise a inscrit les gens à l’abstention.

“L’abstention, c’est quand ils ne font aucun paiement, mais ce qui se passe, c’est que les intérêts continuent de s’accumuler sur cette dette. Cette dette de prêt étudiant ne fait que croître et croître”, a déclaré Smith.

Elle ajoute que l’effet se répercute bien au-delà des prêts individuels.

“C’est vraiment une question de droits civiques”, a déclaré Smith. “La dette de prêt étudiant augmente un écart de richesse raciale déjà large.”

C’est pourquoi des défenseurs comme Brooks veulent que la prochaine étape soit l’exonération fédérale des prêts étudiants.

“Cela continuera d’être un problème jusqu’à ce que nous voyions un réel soulagement”, a déclaré Brooks.

Toute personne dont la dette est annulée en recevra un avis en juillet.

Les emprunteurs fédéraux qui sont éligibles à la restitution en recevront un avis au printemps.

Smith réitère que même pour ceux qui ne reçoivent pas d’annulation de prêt, il y a toujours de l’aide.

Il y a une pause fédérale sur les remboursements des prêts étudiants jusqu’en mai.

Smith suggère d’utiliser ce temps pour contacter les prêteurs et demander des ajustements aux plans de paiement.

Elle conseille également aux gens de demander l’aide d’organisations à but non lucratif, spécialisées dans l’accompagnement des personnes tout au long du processus de remboursement des prêts étudiants.

Pour plus d’informations sur les prêts étudiants auprès des services juridiques communautaires, cliquez ICI.

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