Le magnifique glacier de Kangerlussuaq

Le magnifique glacier de Kangerlussuaq
Le magnifique glacier de Kangerlussuaq

Image satellite Copernicus Sentinel-1 du glacier Kangerlussuaq, Groenland Cette image en fausses couleurs montre des changements visibles sur le sol et la surface de la mer entre trois dates d’acquisition différentes. Crédit : Contient des données Copernicus Sentinel modifiées (2021), traitées par l’ESA, CC BY-SA 3.0 IGO

Le glacier Kangerlussuaq, l’un des plus grands glaciers de marée du Groenland, est représenté sur cette image en fausses couleurs capturée par la mission Copernicus Sentinel-1. Signifiant « grand fjord » en groenlandais, le glacier Kangerlussuaq se jette dans la tête du fjord Kangerlussuaq, le deuxième plus grand fjord de l’est du Groenland.

Chaque satellite Sentinel-1 transporte un instrument radar avancé qui nous fournit jour et nuit des images de la surface de la Terre. La télédétection nous permet de surveiller les calottes glaciaires à travers le monde et de suivre toutes les étapes de vêlage – de la détection de crevasse à l’échappée d’icebergs – ainsi que de mesurer la couverture de glace et les icebergs à la dérive.

Cette image radar Sentinel-1 combine trois acquisitions distinctes au cours de l’été 2021 et montre des changements visibles sur le sol et la surface de la mer entre trois dates d’acquisition : le 4 juin, le 16 juin et le 28 juin. La gamme de couleurs représente le retrait saisonnier de la glace pendant ce temps.

En haut de l’image, la glace stable est visible en blanc et est présente dans les trois acquisitions radar. La glace et la neige visibles uniquement dans les acquisitions du début de l’été peuvent être vues en jaune vif et ne sont pas présentes dans la dernière acquisition car elles ont fondu à ce moment-là. Les différentes nuances de rouge mettent en évidence la glace et la neige détectées uniquement lors de la première acquisition capturée le 4 juin. Les couleurs à la surface de la mer varient en fonction des courants de surface et de la dynamique de la glace de mer.

Des recherches utilisant l’imagerie satellitaire suggèrent que depuis 2017, Kangerlussuaq est entré dans une nouvelle phase de recul et d’accélération rapides, et que son front de glace est maintenant à sa position la plus reculée depuis le début du XXe siècle.

À mesure que les températures mondiales augmentent, la fonte des immenses calottes glaciaires qui recouvrent le Groenland s’est considérablement accélérée, contribuant à l’élévation du niveau de la mer. Au cours de la dernière décennie seulement, les découvertes ont révélé que 3,5 billions de tonnes de glace ont fondu de la calotte glaciaire du Groenland et se sont déversées dans l’océan – suffisamment pour couvrir le Royaume-Uni d’eau de fonte à 15 m de profondeur.

En utilisant les données de la mission CryoSat de l’ESA, la recherche montre que les événements extrêmes de fonte des glaces au Groenland sont devenus plus fréquents et plus intenses au cours des 40 dernières années, augmentant le niveau de la mer et le risque d’inondation dans le monde entier.

L’élévation du niveau de la mer augmente le risque d’inondation pour les communautés côtières du monde entier et perturbe les écosystèmes marins de l’océan Arctique, ainsi que la modification des modèles de circulation océanique et atmosphérique – qui affectent les conditions météorologiques autour de la planète.

Les observations du ruissellement du Groenland depuis l’espace peuvent être utilisées pour vérifier comment les modèles climatiques simulent la fonte de la calotte glaciaire, ce qui permettra d’améliorer les prévisions de l’augmentation future du niveau de la mer au Groenland.

 
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