Les services de santé mentale en Angleterre sont « ubérisés » – et c’est mauvais pour les patients et les thérapeutes

Les services de santé mentale en Angleterre sont « ubérisés » – et c’est mauvais pour les patients et les thérapeutes
Les services de santé mentale en Angleterre sont « ubérisés » – et c’est mauvais pour les patients et les thérapeutes

Il y a une crise de santé mentale en Angleterre, avec des taux de dépression qui ont doublé depuis le début de la pandémie de COVID. Les stratégies de « parler », les séances de pleine conscience au travail et les campagnes nationales de « bonheur » ont été présentées comme une approche efficace pour lutter contre la santé mentale au travail, mais les thérapeutes ne sont pas convaincus.

Mais qu’en est-il des services de santé mentale offerts par l’État? Cela a été tout aussi peu convaincant. Au cours de la dernière décennie, les services de santé mentale en Angleterre ont subi un processus d’« ubérisation ». Il s’agit de la manière dont les services sont effectivement traités comme des marchandises commercialisées via des plateformes en ligne, modifiant la façon dont ils sont fournis et rendant les emplois des personnes qui les fournissent plus précaires, à l’instar de l’effet des applications de covoiturage sur les chauffeurs de taxi.

Plus précisément, cela s’est produit grâce à l’introduction d’un modèle de thérapie standardisé et numérisé appelé Accès accru aux thérapies psychologiques (IAPT). Cette ubérisation semble contribuer à une crise de santé mentale au sein même de la profession de thérapeute.

L’IAPT, qui a été introduit en 2008, propose une psychothérapie pour la dépression et l’anxiété à plus d’un million de personnes chaque année – le plus grand programme du NHS en Angleterre. Il utilise un modèle de thérapie cognitivo-comportementale – composé d’interventions à court terme de quatre à 12 séances – qui utilisent des techniques, telles que des exercices de relaxation, pour encourager une humeur et un comportement positifs.

Ces sessions étaient principalement dispensées en ligne en raison de la pandémie, et souvent sous forme d’auto-assistance guidée, sans contact avec les cliniciens et faisant de plus en plus appel aux technologies de l’intelligence artificielle, telles que les chatbots.

Les chatbots remplacent souvent les thérapeutes en chair et en os.
Andriy Popov/Alamy Banque D’Images

À la suite de ce modèle, la thérapie en face à face a été déclassée. L’utilisation des technologies numériques – accélérée pendant la pandémie – et l’émergence de prestataires numériques et de plateformes de thérapie en ligne font que la tendance est à la mécanisation de la thérapie.

Dans une enquête en ligne que j’ai menée en 2019 auprès de 650 travailleurs du NHS IAPT, 68% des personnes interrogées ont déclaré avoir souffert de dépression ou d’anxiété – ou les deux – en raison de leur travail et 70% d’épuisement professionnel. Comme l’a dit un thérapeute travaillant à l’IAPT : « Je n’ai jamais vu de ma vie un groupe de professionnels plus découragé.

La raison pour laquelle cela est important est probablement évidente : lorsque votre thérapeute vit avec ses propres problèmes de santé mentale, ses capacités à gérer votre détresse sont susceptibles d’être réduites. Ajoutez à cela le travail à distance avec une charge de travail accrue et des contrats de travail précaires, les thérapeutes en subissent un coup direct, financièrement et psychologiquement.

Avec ces niveaux extrêmement élevés de dépression et d’anxiété chez les thérapeutes, il y a une véritable question sur la sécurité des patients qui est négligée. Si le modèle de santé mentale lui-même est brisé, les services aggravent-ils la crise de santé mentale au lieu de la résoudre ?

Plus inquiétant encore, les données sur les performances de l’IAPT suscitent de plus en plus de questions, notamment l’affirmation très contestée selon laquelle 50% des personnes se rétablissent en accédant aux services IAPT. Mon enquête auprès des thérapeutes travaillant pour l’IAPT a révélé que 41% ont déclaré avoir été invités à manipuler des données sur les progrès des patients. Cela incluait des thérapeutes prétendument encouragés par leurs managers à coacher les patients pour qu’ils donnent des réponses positives aux questionnaires pris après chaque session. Et, ont-ils dit, on leur a demandé de répéter les questionnaires jusqu’à ce qu’une réponse positive soit obtenue.

Modèles alternatifs

Il existe un problème réel et croissant de confiance des patients dans la crédibilité et l’efficacité du modèle IAPT. Cela se voit dans le lobby croissant des militants du « non rétablissement » – tels que le Réseau de résistance à la santé mentale et Recovery in the Bin – qui appellent au boycott des services publics de santé mentale et au développement de modèles alternatifs de soins de santé mentale dirigés par des pairs.

Dans le monde post-pandémique, les services de santé mentale continueront d’être fortement façonnés par l’émergence des services numériques et des employeurs numériques. Nous pouvons anticiper la croissance de grands et nouveaux fournisseurs numériques et de plateformes en ligne dans les services de santé mentale du NHS et un nombre croissant de thérapeutes travaillant pour eux sur une base contractuelle indépendante et précaire. Fondamentalement, cette ubérisation continue des services est un déclassement pour nous tous où les thérapeutes et les patients ont tout à perdre.

Nous devons revenir aux principes de la thérapie, basée sur une approche centrée sur la personne, où la thérapie est façonnée par les besoins spécifiques du patient avec un thérapeute qui a la capacité d’y répondre. La thérapie ubérisée s’oppose à ces principes, où des interventions automatisées, standardisées et numérisées guident notre réponse à la crise de la santé mentale.

 
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