L’arrêt des antidépresseurs peut entraîner une rechute, selon une étude. Voici ce que vous pouvez faire

Fait intéressant, l’étude a trouvé qu’un petit pourcentage de personnes ont réussi à arrêter leur antidépresseur sans avoir un autre épisode dépressif.

“Certaines personnes peuvent arrêter leur traitement sans rechute, bien qu’à l’heure actuelle, nous ne puissions pas identifier qui sont ces personnes”, a déclaré Gemma Lewis, co-auteure, professeure d’épidémiologie psychiatrique. à l’University College de Londres.

“Je pense que nous pouvons être très encouragés par les résultats”, a déclaré le co-auteur, le Dr Tony Kendrick, professeur de soins primaires à l’Université de Southampton au Royaume-Uni.

“Ce sont de très bonnes preuves pour étayer les propres décisions d’un patient – en discussion avec son médecin ou un autre prescripteur – quant à savoir s’il doit continuer ou non les antidépresseurs”, a déclaré Kendrick. “Les deux plans d’action sont raisonnables.”

Antidépresseurs à vie ?

Lorsque les gens tombent dans la dépression pour la première fois, la pratique actuelle consiste à continuer les antidépresseurs entre quatre et neuf mois après la rémission de leur dépression, a déclaré le Dr Jonathan Alpert, président du Conseil pour la recherche de l’American Psychiatric Association, qui n’a pas participé à l’étude. .

La rémission est définie comme une période de deux mois sans signes de dépression majeure tels que la tristesse et un intérêt ou un plaisir réduit dans la vie.

“Dans ma propre pratique, si le patient a un premier épisode de dépression, et en particulier s’il a été déclenché par un événement de la vie – décès d’un être cher, entreprise en faillite – alors je fais de mon mieux pour obtenir des patients en rémission (et ) puis je traite pendant au moins six mois après l’obtention d’une rémission », a déclaré le Dr Jeffrey Jackson, professeur au Medical College of Wisconsin, qui étudie la dépression.

“S’ils restent en rémission pendant ces six mois, nous pouvons envisager de réduire progressivement les antidépresseurs – la personne surveillant attentivement ses propres symptômes dépressifs”, a ajouté Jackson. Jackson, qui n’était pas impliqué dans l’étude, a écrit un éditorial d’accompagnement publié dans le NEJM.

Malheureusement, le risque d’un autre épisode de dépression plus tard dans la vie est élevé, a déclaré Alpert, qui est également président de psychiatrie au Montefiore Health System dans le Bronx.

“Si on a eu un épisode de dépression, les chances d’un deuxième épisode au cours de sa vie sont de 50%”, a-t-il déclaré. “Si quelqu’un a déjà eu deux dépressions, les chances d’une troisième sont encore plus élevées – plus de 75% des personnes qui ont eu deux dépressions ou plus en auront une autre.”

La science sait depuis longtemps que les personnes souffrant de dépression récurrente ont le plus de difficultés à arrêter les antidépresseurs et le plus de risques de rechute lorsqu’elles le font, a ajouté Alpert.

“Pour les patients qui ont eu trois épisodes dépressifs ou plus, je prévois généralement de les traiter à vie”, a déclaré Jackson.

Aborder la recherche obsolète

Une grande partie des recherches effectuées sur l’efficacité à long terme des antidépresseurs est ancienne et limitée, l’étude a donc été conçue pour combler cette lacune dans les connaissances, ont déclaré les auteurs de l’étude.

“Beaucoup de gens prennent des antidépresseurs à long terme, et les preuves pour leur conseiller de continuer le maintien ou d’arrêter sont faibles”, a déclaré Lewis.

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L’étude a recruté 478 personnes dans 150 cabinets de soins primaires au Royaume-Uni. Chaque personne avait vécu au moins deux épisodes dépressifs ou avait pris des antidépresseurs pendant deux ans ou plus. Tous se sentaient assez bien pour arrêter de prendre leurs médicaments.

“C’est la plus grande étude qui a été faite dans un monde réel milieu de soins primaires », a déclaré Alpert.

“C’est important parce que la plupart des patients souffrant de dépression sont pris en charge par leur fournisseur de soins primaires”, a déclaré Jackson. “La plupart des prestataires de soins primaires ne se réfèrent à des psychiatres que si les patients sont suicidaires, meurtriers, psychotiques, bipolaires ou ne répondent pas au traitement.”

Seules les personnes prenant des doses d’entretien de quatre antidépresseurs ont été incluses dans l’étude : le citalopram (Celexa), la fluoxétine (Prozac), la sertraline (Zoloft) et la mirtazapine (Remeron). D’autres antidépresseurs populaires, tels que l’escitalopram (Lexapro), n’ont pas été inclus en raison de la plus grande probabilité de symptômes de sevrage graves, ont déclaré les auteurs.

Tous les médicaments et le placebo de lactose de l’étude ont été emballés de manière identique dans des bouteilles non marquées de sorte que les patients et les chercheurs ne connaissaient pas le contenu.

La moitié du groupe a reçu des doses réduites de leur antidépresseur sur une période de deux mois ; au début du troisième mois, tous prenaient un placebo. L’autre moitié du groupe a continué à prendre sa dose normale d’antidépresseur.

Au bout de 52 semaines de suivi, 56 % des personnes qui avaient été sevrées de leur antidépresseur avaient rechuté dans la dépression, contre 39 % des personnes qui ont continué leurs médicaments.

“Les patients qui ont arrêté leurs antidépresseurs ont connu une rechute plus tôt que les patients qui sont restés sous leurs antidépresseurs”, a déclaré Lewis.

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Les symptômes de dépression et d’anxiété étaient plus élevés dans le groupe qui a également arrêté ses médicaments, a-t-elle ajouté. Mais s’agit-il plutôt de symptômes de sevrage ?

“Ce n’est pas toujours facile à dire”, a déclaré Kendrick. “Si quelqu’un commence à devenir anxieux, s’il commence à avoir des troubles du sommeil ou commence à se sentir faible. Est-ce que cette dépression revient ? Ou s’agit-il de symptômes de sevrage ?”

Quelle que soit la source des symptômes, un certain nombre de personnes ont quitté l’essai même si elles ne savaient pas si elles prenaient des médicaments ou un placebo.

“Il était clair qu’ils votaient avec leurs pieds”, a déclaré Alpert. “Quand ils n’allaient pas aussi bien, ils étaient plus susceptibles d’abandonner l’essai et plus susceptibles de reprendre les médicaments.”

Utilisation à long terme

Les résultats de l’étude ont donné un aperçu des avantages de l’utilisation à long terme des antidépresseurs, a déclaré Kendrick.

“C’est rassurant de savoir que les antidépresseurs que les gens prennent à long terme semblent leur être bénéfiques, et ce n’est pas quelque chose qu’ils prennent inutilement”, a-t-il déclaré.

Il y a des effets secondaires à de nombreux médicaments, tels que la prise de poids et la dysfonction sexuelle, “nous essayons donc de choisir des antidépresseurs et d’ajuster la dose pour une personne donnée qu’elle tolère le mieux et a le moins d’effets secondaires”, a déclaré Alpert.

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“Cependant, pour autant que nous le sachions, il n’y a pas de conséquences à long terme, telles qu’un risque accru de cancer, d’accident vasculaire cérébral, de maladie cardiaque ou de problèmes hépatiques en raison de la prise d’antidépresseurs”, a-t-il ajouté.

Si vous décidez de diminuer progressivement, faites-le lentement et ajoutez une thérapie psychologique, qui, selon des études, “peut aider à prévenir le risque de rechute”, a ajouté Kendrick.

“Les dernières directives suggèrent que vous devriez prendre quelques semaines pour arrêter les antidépresseurs”, a-t-il déclaré. “Si vous présentez des symptômes de sevrage et que cela est difficile, vous devrez peut-être prendre des mois pour les éliminer.”

Que peut-on faire d’autre ?

Les antidépresseurs ne sont bien sûr pas le seul traitement de la dépression. Il y a beaucoup de choses que les gens peuvent faire pour améliorer leurs symptômes dépressifs pendant qu’ils prennent des médicaments, ou pour réduire la probabilité d’une rechute une fois sevrés d’un antidépresseur, a déclaré Alpert.

L’activité physique est la clé. “Il semble que même des quantités d’activité relativement modérées, comme une marche rapide plusieurs fois par semaine, puissent aider au traitement de la dépression et également à la prévention des rechutes”, a-t-il déclaré.

Les liens sociaux sont également importants. Faire un effort pour ne pas être isolé, en tendant la main aux autres pour obtenir un soutien social, fait une différence, tout comme les activités qui sont significatives et enrichissantes, a déclaré Alpert.

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“Les activités communautaires, les activités bénévoles semblent être importantes pour aider à lutter contre la dépression”, a-t-il déclaré. “Quand les gens poursuivent des objectifs qui ont du sens pour eux, c’est aussi utile.”

La psychothérapie fondée sur des preuves fonctionne. “Les personnes qui choisissent de réduire progressivement leurs médicaments ont plus de chances de rester en bonne santé si elles poursuivent certaines formes de psychothérapie qui se sont avérées efficaces dans des études”, a déclaré Alpert.

Thérapie cognitivo-comportementale, ou TCC, a été largement étudiée et considérée comme comparable en efficacité aux antidépresseurs pour la dépression. Il est souvent utilisé en association avec des médicaments pour les personnes dont les symptômes ne s’améliorent pas uniquement avec les antidépresseurs.

La thérapie se concentre sur le processus de pensée d’une personne, essayant d’interrompre les pensées fausses ou négatives sur soi-même et sur les autres qui peuvent conduire à une humeur dépressive. Au lieu de cela, les gens sont encouragés à substituer des pensées plus saines et plus positives, ce qui peut améliorer l’image de soi et le comportement.

“Ce n’est pas tout à fait comme s’allonger sur le canapé et s’associer librement”, a déclaré Alpert. “Il y a des spécificités comme les devoirs et les compétences que les gens acquièrent.”

Thérapie d’acceptation et d’engagement, ou ACT, utilise une approche similaire, a déclaré Alpert, en mettant davantage l’accent sur l’acceptation des pensées négatives et leur rejet.

“Plutôt que de changer vos pensées, vous acceptez l’idée que ce ne sont que des pensées, qu’elles ne sont pas identiques à la réalité et qu’elles ne sont pas qui je suis”, a expliqué Alpert. “Réaliser que des pensées comme ‘Je ne suis pas assez bien’ et ainsi de suite ne sont que des pensées, et apprendre à repousser ces pensées.”

Interpersonnelle psychopathethérapie ou IPT, se concentre sur les changements dans la vie liés aux relations interpersonnelles, a déclaré Alpert.

“La thérapie interpersonnelle a beaucoup à faire avec les relations comme les pertes ou les transitions dans son rôle avec les autres… ,” il a dit.

Les thérapeutes parleront souvent aux patients des différentes approches, car l’une peut être “une meilleure correspondance avec l’endroit où ils en sont dans leur vie et les choses auxquelles ils sont confrontés”, a-t-il ajouté. “Il y a beaucoup de choses que les gens peuvent faire en plus des médicaments.”

 
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