Kristen Dahlgren de NBC partage une mise à jour sur le parcours du cancer du sein

À cette époque l’année dernière, j’avais bon espoir. Un an après mon diagnostic de cancer, j’étais sur le point de subir une intervention chirurgicale qui reconstruirait mes seins et restaurerait potentiellement le sentiment que j’avais perdu à la mastectomie. J’avais de toute évidence un cancer écrasé. J’ai découvert ma propre maladie et j’ai plaidé pour un diagnostic plus précoce. J’ai à peine raté un battement, en travaillant, alors que je naviguais à travers la chimiothérapie et la radiothérapie avec peu d’effets secondaires. Je n’avais aucun signe de maladie. La « vie » telle que je la savais était sur le point de redémarrer, et j’étais prêt.

Mais le cancer n’est pas linéaire. En fait, pour beaucoup, il plane longtemps après que les cellules aient été expulsées de votre corps. Au moment où j’écris ces lignes, mon bras droit est douloureux et enflé, résultat d’un lymphœdème, un effet secondaire potentiellement invalidant de l’ablation des ganglions lymphatiques cancéreux. Depuis que j’ai partagé mon histoire pour la dernière fois dans l’émission TODAY en octobre 2020, j’ai subi trois autres chirurgies douloureuses. Un, pour reconstruire mes seins en utilisant des tissus naturels de mon abdomen et potentiellement restaurer un certain sentiment que j’avais perdu, puis deux autres lorsque cela a été un échec dévastateur.

J’ai maintenant des implants, et au lieu de regagner la sensation dans ma poitrine, j’ai maintenant aussi un engourdissement dans mon abdomen et même une partie de ma jambe.

Il est important de noter que mon expérience est complètement différente de celle des nombreuses femmes à qui j’ai parlé lors de mes recherches sur ma chirurgie, ce qui renforce le fait qu’il n’y a pas de manuel sur le cancer. Chacun d’entre nous touché par cette maladie est affecté de manière unique, et pour moi, la reconstruction a été infiniment plus difficile que le traitement. Mes points les plus bas ne sont pas venus avec le diagnostic ou la chimiothérapie, mais à une époque où j’étais censé être « sans cancer ».

Heureusement, bien que chaque expérience de cancer soit individuelle, la bataille ne l’est pas. Depuis le moment où j’ai été diagnostiquée, j’ai été entourée du plus incroyable réseau de patientes et de survivantes du cancer du sein (ou comme je préfère maintenant les appeler, les prospérantes). Il y avait la collègue qui m’a proposé de conduire des heures pour passer la nuit avec moi quand j’étais coincée seule dans un hôtel d’aéroport, car elle savait ce que c’était que d’attendre une biopsie. Il y avait l’amie et survivante du cancer du sein qui passait ses jours de congé dans le même hôpital où elle travaillait de longues heures exténuantes, afin qu’elle puisse s’asseoir avec moi pendant la chimiothérapie. Il y avait la parfaite inconnue qui m’a expliqué comment elle avait parlé de son cancer à ses propres jeunes enfants, puis nous a envoyé des conseils et des trousses de soins tout au long de mon traitement.

Le cancer du sein est le diagnostic de cancer le plus courant chez les femmes américaines. Selon l’American Cancer Society, en 2019, plus de 3,8 millions de femmes vivaient avec des antécédents de cancer du sein. C’est un club auquel personne ne veut se joindre, mais un club rempli de femmes attentionnées et généreuses même lorsqu’elles font face à leurs propres problèmes médicaux.

Partager un moment avec ma fille, Cielle.Avec l’aimable autorisation de Kristen Dahlgren

En 2021, environ 281 550 nouveaux cas de cancer invasif de la bête devraient être diagnostiqués chez les femmes aux États-Unis, ainsi que 49 290 nouveaux cas de cancer non invasif. Sur cette estimation, environ 1 sur 5 aura, comme moi, moins de 49 ans, selon l’American Cancer Society.

Avec une détection précoce, la science peut faire des choses incroyables. Beaucoup vivront longtemps après un diagnostic de cancer, mais les cicatrices physiques et émotionnelles survivent de loin au traitement. La société nous appelle les guerrières du cancer du sein. Il peut souvent être difficile de se sentir comme tel.

Récemment, j’ai été particulièrement attirée par une organisation caritative appelée la Fondation iRise Above, conçue pour celles d’entre nous diagnostiquées dans la vingtaine, la trentaine et la quarantaine, les femmes qui veulent être aussi actives que nous l’avons toujours été, qui veulent reprendre nos vies non seulement en tant que survivants, mais en tant que prospères.

Grâce à des programmes de bien-être, des voyages d’aventure, des webinaires et des séances d’entraînement, les femmes redeviennent les auteures de leurs propres histoires. C’est exactement ce dont j’ai besoin.

Les participants ont traversé la sonnerie, mais se sont réunis pour offrir un soutien et les outils nécessaires pour vivre pleinement. Aujourd’hui, le fondateur et moi avons parlé de la possibilité d’escalader le Kilimandjaro, de surfer au Costa Rica ou d’une retraite de yoga en Basse-Californie, des activités qui, au cours de l’année écoulée, m’ont parfois semblé appartenir à mon passé. Au lieu de cela, aujourd’hui, je suis déterminé à faire en sorte qu’ils soient mon avenir.

L’une des devises du groupe est “nous nous élevons en soulevant les autres”. être un meilleur endroit, et chacun d’entre nous saurait que nous sommes beaucoup moins seuls face aux défis auxquels nous sommes confrontés.

Alors qu’un autre mois d’octobre et de sensibilisation au cancer du sein se profile, je ne peux m’empêcher d’être à nouveau optimiste, pour moi-même et pour nous tous. Ce n’est pas la voie que j’aurais choisie. Ce n’est en aucun cas ce à quoi je m’attendais. De grands défis restent à relever, mais j’ai vu le meilleur de l’humanité dans les millions de femmes qui ont été confrontées à cette terrible maladie et, au lieu des ténèbres, j’ai choisi la générosité et l’espoir. Je remercie chacun d’entre eux et je promets d’être le meilleur de moi-même pour aller de l’avant. Pour moi, pour eux et ceux qui nous suivent.

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