Une femme du Connecticut qui a survécu à la grippe de 1918, la guerre mondiale succombe à COVID-19

Une femme du Connecticut qui a survécu à la grippe de 1918, la guerre mondiale succombe à COVID-19
Une femme du Connecticut qui a survécu à la grippe de 1918, la guerre mondiale succombe à COVID-19

Elle a vécu une vie d’aventures qui s’est étendue sur deux continents. Elle est tombée amoureuse d’un pilote de chasse de la Seconde Guerre mondiale, a échappé de justesse à l’Europe devant les fascistes de Benito Mussolini, a broyé l’acier pour l’effort de guerre américain et a défendu sa fille handicapée à une époque beaucoup moins éclairée. Elle était, disait sa fille, quelqu’un qui n’avait pas l’habitude d’abandonner.

Et puis ce mois-ci, à 105 ans, la vie de Primetta Giacopini s’est terminée comme elle avait commencé – dans une pandémie.

“Je pense que ma mère serait là depuis un peu plus longtemps” si elle n’avait pas contracté le COVID, a déclaré sa fille de 61 ans, Dorene Giacopini. « C’était une battante. Elle a eu une vie difficile et son attitude a toujours été… en gros, tous les Américains qui n’étaient pas là pendant la Seconde Guerre mondiale étaient des gosses gâtés.

La mère de Primetta Giacopini, Pasquina Fei, est décédée dans le Connecticut de la grippe en 1918 à l’âge de 25 ans. Cette pandémie de grippe a tué environ 675 000 Américains – un nombre de morts éclipsé ce mois-ci par la pandémie de coronavirus 2020-21.

Primetta avait 2 ans lorsque sa mère est décédée. Son père, un ouvrier, ne voulait pas élever Primetta ou sa sœur cadette, Alice. Il a renvoyé Alice en Italie, leur patrie ancestrale, et a remis Primetta à une famille d’accueil italienne qui a ensuite déménagé en Italie en 1929.

« La façon dont maman en a parlé, il ne voulait pas élever ces enfants seul, et les hommes ne le faisaient pas à ce moment-là », se souvient Dorene. “C’est ridicule pour moi.”

Primetta subvenait à ses besoins en travaillant comme couturière. Cheveux corbeau avec des yeux noirs et des traits pointus, elle finit par tomber amoureuse d’un pilote de chasse italien nommé Vittorio Andriani.

“Je ne l’ai pas trop vu parce qu’il se battait toujours quelque part”, a déclaré Primetta au Golden Gate Wing, un club d’aviation militaire d’Oakland, en Californie, en 2008.

L’Italie est entrée dans la Seconde Guerre mondiale en juin 1940. La police locale a averti Primetta de partir parce que Mussolini voulait que les citoyens américains quittent le pays. Primetta a refusé. Plusieurs semaines plus tard, la police d’État lui a dit de sortir, l’avertissant qu’elle pourrait se retrouver dans un camp de concentration.

En juin 1941, Andriani est porté disparu ; Primetta apprit plus tard qu’il s’était écrasé et qu’il était mort près de Malte. Pendant sa disparition, elle a rejoint un groupe d’étrangers quittant l’Italie dans un train pour le Portugal.

“En Espagne, on peut encore voir, après 2-3 ans, les traces des atrocités du passé”, a écrit Primetta dans une lettre à un ami au milieu de sa fuite. « A Port Bou, la frontière espagnole, pas une maison n’est restée debout ; tout a été détruit parce que la ville est un important point de transit ferroviaire qui ravitaillait les « Rouges », l’ennemi… J’ai vu tellement de destructions que j’en ai assez. Après-demain, je monte sur le navire, et je suis sûr que tout ira bien.

À Lisbonne, elle embarqua sur un bateau à vapeur à destination des États-Unis. Elle est retournée à Torrington, a acheté une berline Chevrolet pour 500 $ et a décroché un emploi dans une usine de General Motors à Bristol pour broyer de l’acier pour couvrir les roulements à billes pour l’effort de guerre. Elle a rencontré son mari, Umbert « Bert » Giacopini, au travail. Ils sont restés mariés jusqu’à sa mort en 2002.

Primetta a donné naissance à Dorene en 1960 et a reçu une nouvelle dévastatrice : le bébé était né avec un spina bifida, une anomalie congénitale dans laquelle la moelle épinière ne se développe pas complètement. Pendant les 50 premières années de sa vie, Dorene avait besoin de béquilles pour marcher. Craignant que Dorene ne glisse pendant les hivers du Connecticut, la famille a déménagé à San Jose en 1975.

« Mes parents sont nés il y a longtemps, dit-elle. « Leur attitude vis-à-vis du handicap, et l’attitude de ma mère vis-à-vis du handicap, était que j’avais de la chance d’être intelligent et que je devrais avoir un bon travail que j’aimais vraiment parce que je ne me marierais probablement pas ou n’aurais pas d’enfants. Ils n’ont pas suivi de cours d’éducation parentale.

Mais Primatta était “insistante”, a déclaré Dorene, et n’a jamais cessé de se battre pour elle.

Une fois, elle a convaincu les responsables de l’école de déplacer les classes accélérées du troisième étage de l’école de Dorene au premier étage afin que Dorene puisse participer. Pendant les printemps dans le Connecticut, elle a exigé que les balayeurs de la ville nettoient leur rue de sel et de sable afin que Dorene ne glisse pas.

Cette année, lors d’une visite le 9 septembre, Dorene a remarqué que sa mère toussait. Elle savait que le gardien de sa mère se sentait malade après le retour de son mari d’un mariage dans l’Idaho. Tous les trois avaient été vaccinés. Mais en partant, Dorene a deviné que sa mère avait contracté COVID-19.

“Je me suis assuré que nous disions ‘Je t’aime’.” Elle a fait le ‘À plus tard, alligator.’ Je pense que nous avons tous les deux dit ‘Après un moment, crocodile’ », a déclaré Dorene. “C’était la dernière fois que je l’ai vue.”

Deux jours plus tard, Primetta était aux urgences. Ses niveaux d’oxygène ont diminué régulièrement au cours des six jours suivants jusqu’à ce que les infirmières lui mettent un masque à oxygène.

Elle est devenue confuse et les a combattus si fort qu’elle a dû être sous sédation, a déclaré Dorene. Les radiographies pulmonaires ont raconté l’histoire : la pneumonie. Confrontée à la décision de mettre Primetta sur un ventilateur – “Ils ont dit que personne de plus de 80 ans ne sortait d’un ventilateur”, a déclaré Dorene – elle a décidé de retirer l’oxygène de sa mère.

Primetta est décédée deux jours plus tard, le 16 septembre. Elle avait 105 ans.

“Elle avait un cœur si fort qu’elle est restée en vie plus de 24 heures après avoir retiré l’oxygène”, a déclaré Dorene. “Je suis plein de peut-être, ce que j’aurais dû faire avec le ventilateur … (mais) il a traversé trois personnes vaccinées.”

Elle a ajouté: “Je me souviens qu’elle avait 105 ans. Nous parlons toujours de … ma grand-mère et ma mère, la seule chose qui pouvait les tuer était une pandémie mondiale.”

 
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