Voici ce que nous savons des survivants long-courriers du COVID-19

Au début de la deuxième année de la pandémie de COVID-19, la couverture médiatique de l’enthousiasme suscité par les vaccins a été éclipsée par la couverture de la variante Delta, une mutation de l’agent pathogène qui, selon les Centers for Disease Control and Prevention, est plus infectieuse et plus facilement transmissible que le coronavirus d’origine. Les personnes atteintes de Delta, cependant, ne sont pas le seul groupe à encore souffrir de COVID.

Le système de santé s’occupe également de patients appelés « long-courriers », c’est-à-dire ceux qui ont contracté et survécu au coronavirus, mais qui présentent toujours des symptômes, souvent débilitants, des mois après la fin de la phase aiguë de la maladie.

Qui sont les long-courriers ?

Parmi les patients qui survivent au coronavirus, environ 10 % deviennent des long-courriers, selon un article de septembre du Journal of the American Medical Association.

Les symptômes de ce syndrome post-viral, également appelé COVID long, comprennent une fatigue profonde, une intolérance à l’exercice et à d’autres activités, un essoufflement, des douleurs corporelles et articulaires, des problèmes cardiovasculaires, des douleurs thoraciques, des frissons et des sueurs, un brouillard cérébral, des maux de tête, problèmes gastro-intestinaux, toux, perte persistante du goût et de l’odorat, et bien d’autres.

Rafael Salazar, MHS, OTR / L

Rafael Salazar, MHS, OTR / L

La fatigue et la douleur des long-courriers peuvent souvent être comparables à celles ressenties par les personnes atteintes du syndrome de fatigue chronique ou de fibromyalgie, a déclaré Rafael Salazar, MHS, OTR/L, PDG et président de ProActive Rehabilitation & Wellness à Augusta, en Géorgie, au magazine MASSAGE. La douleur peut être si intense, a déclaré Salazar, que les patients ne peuvent même pas tolérer d’être dans une piscine ou de prendre une douche ; la fatigue peut empêcher les personnes atteintes de sortir du lit.

Alors que certains longs symptômes de COVID sont simplement gênants, d’autres peuvent potentiellement entraîner une invalidité à long terme ou permanente.

Noah Greenspan, DPT, CCS, EMT-B

Noah Greenspan, DPT, CCS, EMT-B

Noah Greenspan, DPT, CCS, EMT-B

Noah Greenspan, DPT, CCS, EMT-B, un physiothérapeute cardiopulmonaire qui travaille avec des long-courriers à la Covid-Rehabilitation and Recovery Clinic de H&D Physical Therapy à New York, New York, souligne que les symptômes des long-courriers varient fortement d’une personne à l’autre. à la personne, et que les connaissances sur les long-courriers continueront de changer et de changer maintenant que la plupart des patients COVID gravement malades souffrent de la variante Delta du virus.

“Les long-courriers sont une population extrêmement diversifiée de patients d’un patient à l’autre, ainsi qu’au sein des long-courriers individuels d’un mois à l’autre, d’une semaine à l’autre et souvent, même au cours de la même journée”, a déclaré Greenspan. « Il est encore relativement tôt dans le parcours de Delta. Un grand nombre de long-courriers ont été infectés pour la première fois au cours des tout premiers mois de février à mai 2020, alors que l’on en savait beaucoup moins sur la gestion aiguë du COVID. Bien que les variantes soient toujours basées sur l’inflammation, nous ne saurons pas quel sera l’impact à long terme de Delta avant un certain temps.

L’observation clinique suggère que les symptômes à long terme pourraient même persister au cours des années, a déclaré Salazar. « Un à deux ans après l’infection, certaines de ces personnes pourraient encore avoir une fonction physique réduite et des troubles de la mémoire », a-t-il noté. Ils peuvent également développer des problèmes psychologiques à long terme en raison de la maladie, tels que l’anxiété, la dépression, les attaques de panique, le trouble de stress post-traumatique et d’autres troubles mentaux.

Dans les cas extrêmes, de telles conditions peuvent même interférer avec le traitement de longs problèmes de COVID. Par exemple, Salazar a rencontré des patients « qui ont eu une anxiété débilitante, incapables de prendre des rendez-vous, de conserver leur emploi, d’assurer un suivi auprès des fournisseurs de soins de santé en raison de l’anxiété qu’ils ressentent ».

À quoi ressemblent les long-courriers en session ?

En tant que massothérapeute, vous pouvez rencontrer des long-courriers COVID sur votre table, mais souvent leurs symptômes ne seront pas évidents ou cohérents entre les individus ; vous devez incorporer des questions pertinentes dans votre processus d’admission afin de pouvoir adapter les traitements en conséquence.

Bien que vous puissiez reconnaître des symptômes qui semblent identiques à ceux d’autres affections, telles que certains types de douleur, réalisez que le mécanisme de ces symptômes peut être différent avec COVID que lorsqu’ils se présentent dans le cadre d’autres affections musculo-squelettiques. Vous devriez y aller lentement et pécher par excès de sous-traitement plutôt que d’essayer d’en faire trop, car les long-courriers peuvent facilement être épuisés par les activités quotidiennes, y compris celles destinées à être relaxantes comme la massothérapie.

« De nombreux long-courriers peuvent se sentir bien pendant une activité ou un traitement, pour être complètement anéantis par la suite ou le lendemain. Cela peut inclure de la fatigue, mais aussi une poussée à part entière de tous les symptômes », a déclaré Greenspan. « Pour cette raison, faites des petits pas en ce qui concerne la fréquence, l’intensité, la durée et le type de traitement offert. Accordez plus de jours de repos entre les traitements, n’insistez pas trop, gardez les traitements très courts au début et augmentez-les d’une minute ou deux à la fois jusqu’à ce que vous ayez une idée de la réaction du patient.

« En d’autres termes, lancez un petit caillou, attendez que la piscine ondule et attendez que la piscine redevienne immobile avant de continuer ; et encore une fois, quand vous continuez, faites-le avec prudence.

La communauté et l’avenir de la recherche

« Alors que de plus en plus de personnes survivaient au COVID et commençaient à faire face aux symptômes des long-courriers, elles ont rencontré un système de santé qui comprenait très peu de choses sur le coronavirus lui-même, et encore moins sur ses effets à long terme », a déclaré Greenspan. «Pour cette raison, beaucoup ont cherché à se soutenir mutuellement, formant des groupes de soutien en ligne et dans leurs communautés.»

Diana Berrent, fondatrice d’un grand groupe de soutien aux long-courriers, Survivor Corps, note que statistiquement, les long-courriers sont considérés comme guéris, alors qu’ils sont encore malades. Cela devrait commencer à changer à mesure que l’industrie des soins de santé en apprendra davantage sur les séquelles de COVID, d’autant plus que davantage de patients survivent à la variante Delta et commencent à faire face à des symptômes à long terme qui peuvent être spécifiques à cette souche, a déclaré Greenspan.

Au début de COVID, « ces groupes ont fourni un soutien émotionnel, des connaissances et des expériences partagées, et un sens de la communauté », a-t-il déclaré. « Au fil du temps, ce sont ces efforts de la base qui ont guidé le système de santé, tant en ce qui concerne le traitement que la recherche. En fait, la plupart des premières informations provenaient directement de sondages en ligne menés par les patients. Désormais, les patients et les groupes dirigés par des patients sont régulièrement sollicités en tant que collaborateurs de soins et partenaires de recherche. »

Barbara Gosse

Barbara Gosse

Barbara Gosse

La recherche en Chine est prometteuse pour le traitement du COVID long avec la médecine traditionnelle chinoise, a déclaré Barbara Gosse, experte en acupuncture et en médecine chinoise à la Northwestern Health Sciences University. « Les soins de santé complémentaires et intégratifs (CIH), en particulier l’acupuncture, sont particulièrement qualifiés pour soutenir les patients présentant des symptômes à long terme du COVID-19 », a-t-elle déclaré. « Les patients présentent généralement de la fatigue, de la fièvre, un brouillard cérébral, de la douleur et des problèmes immunitaires. L’acupuncture peut aider à soulager ces symptômes grâce à une évaluation minutieuse qui utilise la théorie de la médecine traditionnelle chinoise (MTC) pour diagnostiquer et traiter le patient.

Une autre recherche souligne que la présentation clinique, et donc le traitement, du long COVID continuera à se développer et à changer à mesure que de plus en plus de personnes contracteront et survivront à une infection aiguë avec des variantes actuelles et futures.

« L’avenir des survivants du COVID-19 reste incertain, et si ce virus circule parmi nous pendant des années, les effets à long terme pourraient s’accumuler de façon exponentielle », note son résumé.

Avancer

Berrent, le fondateur de Survivor Corps, souligne l’importance continue de rester vigilant dans la lutte contre le fait de contracter COVID en premier lieu. Dans un webinaire d’août, elle a expliqué que les statistiques sur les cas graves de COVID peuvent être faussées par le fait que toute personne malade mais non hospitalisée est classée comme un cas «léger», bien qu’elle puisse toujours souffrir de pneumonie et d’autres symptômes potentiellement mortels.

Berrent encourage tout le monde à se faire vacciner et à continuer de porter un masque même après la vaccination, car il y a encore une chance que vous puissiez infecter les autres, ou attraper vous-même COVID, une fois que vous avez eu le vaccin – et nous rappelle que tout cas de COVID, peu importe à quel point vous êtes jeune et en bonne santé, est potentiellement mortel.

“Il n’y a pas de cas bénin de COVID”, a déclaré Berrent. “Et le meilleur moyen de ne pas être long COVID est de ne pas avoir de COVID.”

A propos de l’auteur:

Allison M. Payne est une écrivaine, éditrice et relecteur indépendante basée dans le centre de la Floride. Ses articles pour le magazine MASSAGE incluent « MTs Ask : Qu’est-ce que la transmission asymptomatique du coronavirus et qu’est-ce que cela signifie pour ma pratique ? » et « Experts en santé du puzzle des longs courriers COVID-19 ».

 
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