Les cas de coronavirus diminuent aux États-Unis, mais les hôpitaux se préparent pour la prochaine vague

Amy Forliti et Carla K. Johnson, Associated Press

MINNEAPOLIS (AP) – Une baisse des cas de COVID-19 aux États-Unis au cours des dernières semaines a soulagé les hôpitaux débordés, mais les administrateurs se préparent à une nouvelle augmentation possible alors que le temps froid pousse les gens à l’intérieur.

Les experts de la santé affirment que la quatrième vague de la pandémie a atteint un sommet dans l’ensemble aux États-Unis, en particulier dans le Grand Sud, où les hôpitaux étaient surchargés il y a des semaines. Mais de nombreux États du Nord sont toujours aux prises avec une augmentation des cas, et ce qui nous attend pour l’hiver est beaucoup moins clair.

Les inconnues incluent comment la saison de la grippe peut mettre à rude épreuve le personnel hospitalier déjà épuisé et si ceux qui ont refusé de se faire vacciner changeront d’avis.

On estime que 70 millions d’Américains éligibles ne sont toujours pas vaccinés, ce qui alimente la variante delta hautement contagieuse.

« Si vous n’êtes pas vacciné ou si vous n’êtes pas protégé contre les infections naturelles, ce virus vous trouvera », a averti Mike Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy de l’Université du Minnesota.

À l’échelle nationale, le nombre de personnes actuellement hospitalisées avec COVID-19 est tombé à environ 75 000, contre plus de 93 000 début septembre. Les nouveaux cas sont en baisse à environ 112 000 par jour en moyenne, soit une baisse d’environ un tiers au cours des deux dernières semaines et demie.

Les décès semblent également diminuer, avec une moyenne d’environ 1 900 par jour contre plus de 2 000 il y a environ une semaine, bien que les États-Unis aient clôturé vendredi le jalon déchirant de 700 000 morts au total depuis le début de la pandémie.

L’assouplissement de la vague estivale a été attribué à un plus grand nombre de port de masques et à un plus grand nombre de personnes se faisant vacciner. La diminution du nombre de cas pourrait également être due au fait que le virus a brûlé des personnes sensibles et a manqué de carburant à certains endroits.

Dans un autre développement prometteur, Merck a déclaré vendredi que sa pilule expérimentale pour les personnes atteintes de COVID-19 réduisait de moitié les hospitalisations et les décès. S’il obtient l’autorisation des régulateurs, ce sera la première pilule pour traiter le COVID-19 – et une nouvelle arme importante et facile à utiliser dans l’arsenal contre la pandémie.

Tous les traitements désormais autorisés aux États-Unis contre le coronavirus nécessitent une IV ou une injection.

Le Dr Anthony Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du gouvernement, a averti vendredi que certains pourraient considérer les tendances encourageantes comme une raison de ne pas se faire vacciner.

« C’est une bonne nouvelle que nous commençons à voir les courbes s’abaisser », a-t-il déclaré. “Ce n’est pas une excuse pour s’éloigner du problème de la nécessité de se faire vacciner.”

Le centre médical régional Our Lady of the Lake à Baton Rouge, en Louisiane, a commencé à voir une augmentation des hospitalisations liées au COVID-19 à la mi-juillet, et à la première semaine d’août, l’endroit était au-delà de sa capacité. Il a mis fin aux chirurgies électives et a fait appel à des médecins et des infirmières militaires pour aider à soigner les patients.

Les affaires étant désormais terminées, l’équipe militaire doit partir fin octobre.

Pourtant, le médecin-chef de l’hôpital, le Dr Catherine O’Neal, a déclaré que le taux d’hospitalisations ne diminue pas aussi rapidement que les cas dans la communauté, car la variante delta affecte plus de jeunes qui sont par ailleurs en bonne santé et vivent beaucoup plus longtemps dans l’unité de soins intensifs sur ventilateurs.

« Cela crée beaucoup de patients en soins intensifs qui ne se déplacent nulle part », a-t-elle déclaré. Et beaucoup de patients ne rentrent pas du tout chez eux. Au cours des dernières semaines, l’hôpital a connu plusieurs jours avec plus de cinq décès COVID-19 par jour, dont un jour où il y a eu 10 décès.

“Nous avons perdu un autre père dans la quarantaine il y a quelques jours à peine”, a déclaré O’Neal. « Cela continue de se produire. Et c’est ce qu’est la tragédie de COVID. »

Quant à savoir où va l’épidémie, “je dois vous dire que ma boule de cristal s’est brisée plusieurs fois au cours des deux dernières années”, a-t-elle déclaré. Mais elle a ajouté que l’hôpital doit se préparer à une autre augmentation fin novembre, alors que la saison de la grippe s’accélère également.

Le Dr Sandra Kemmerly, directrice médicale du système pour la qualité hospitalière chez Ochsner Health en Louisiane, a déclaré que cette quatrième poussée de la pandémie a été plus difficile. “C’est juste frustrant pour les gens de mourir de maladies évitables par la vaccination”, a-t-elle déclaré.

Au plus fort de cette vague la plus récente, les hôpitaux d’Ochsner comptaient 1 074 patients COVID-19 le 9 août. Cela était tombé à 208 jeudi.

D’autres hôpitaux enregistrent également des baisses. Le centre médical de l’Université du Mississippi comptait 146 patients COVID-19 hospitalisés à son pic de la mi-août. C’était tombé à 39 vendredi. Le Lexington Medical Center de West Columbia, en Caroline du Sud, en comptait plus de 190 début septembre, mais seulement 49 vendredi.

Mais Kemmerly ne s’attend pas à ce que la baisse dure. “Je m’attends à voir plus d’hospitalisations en raison de COVID”, a-t-elle déclaré.

Comme de nombreux autres professionnels de la santé, Natalie Dean, professeure de biostatistique à l’Université Emory, adopte une vision prudente de l’hiver.

On ne sait pas si le coronavirus adoptera le schéma saisonnier de la grippe, avec des pics prévisibles en hiver alors que les gens se rassemblent à l’intérieur pour les vacances. Simplement à cause de la taille et de la diversité du pays, il y aura des endroits qui connaîtront des épidémies et des poussées, a-t-elle déclaré.

De plus, les incertitudes du comportement humain compliquent le tableau. Les gens réagissent au risque en prenant des précautions, ce qui ralentit la transmission virale. Puis, se sentant plus en sécurité, les gens se mêlent plus librement, déclenchant une nouvelle vague de contagion.

“Les modèles de maladies infectieuses sont différents des modèles météorologiques”, a déclaré Dean. « Un ouragan ne change pas son cours à cause de ce que le modèle a dit. »

Un modèle influent, de l’Université de Washington, prévoit que de nouveaux cas augmenteront à nouveau cet automne, mais la protection vaccinale et l’immunité induite par l’infection empêcheront le virus de faire autant de morts qu’il l’a fait l’hiver dernier.

Pourtant, le modèle prédit qu’environ 90 000 Américains supplémentaires mourront d’ici le 1er janvier pour un nombre total de morts de 788 000 à cette date. Le modèle calcule qu’environ la moitié de ces décès pourraient être évités si presque tout le monde portait des masques en public.

“Le port du masque va déjà dans la mauvaise direction”, a déclaré Ali Mokdad, professeur de sciences de la métrique de la santé à l’université. “Nous devons nous assurer que nous sommes prêts pour l’hiver car nos hôpitaux sont épuisés.”

Johnson a rapporté de l’État de Washington. L’écrivain Associated Press Zeke Miller a contribué de Washington, DC

 
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