Rester sous antidépresseurs réduit le risque de rechute

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Les experts disent que certaines personnes peuvent bénéficier de la prise de médicaments antidépresseurs plus longtemps.
Dougal Waters/Getty Images
  • Les chercheurs rapportent que plus de la moitié des participants à une étude récente ont rechuté dans la dépression après avoir cessé de prendre des antidépresseurs.
  • Les experts disent que certaines personnes doivent continuer à prendre des antidépresseurs plus longtemps, tandis que d’autres peuvent éviter les rechutes après avoir cessé de prendre des médicaments.
  • Ils disent que les personnes qui arrêtent de prendre des antidépresseurs devraient d’abord consulter leur médecin et peut-être participer à des séances de thérapie pendant au moins un certain temps.

Selon une nouvelle étude, la majorité des personnes qui arrêtent de prendre des antidépresseurs à long terme rechutent dans la dépression dans l’année.

Mais ce n’est peut-être pas aussi grave qu’il y paraît.

Des chercheurs de l’University College London ont découvert que 56% des personnes qui ont arrêté de prendre des antidépresseurs à long terme tels que le citalopram, la sertraline, la fluoxétine et la mirtazapine ont connu une rechute dans les 12 mois.

Cela se compare à un taux de rechute de 39% chez les personnes qui ont continué à prendre leurs médicaments.

Inversement, l’étude a révélé que 44% des participants qui ont arrêté de prendre des antidépresseurs n’ont pas rechuté.

“Les prescriptions d’antidépresseurs ont considérablement augmenté au cours des dernières décennies, car les gens prennent maintenant des antidépresseurs beaucoup plus longtemps”, a déclaré Gemma Lewis, PhD, auteure principale de l’étude et conférencière en sciences de la santé mentale à l’University College de Londres, dans un communiqué.

« Jusqu’à présent, nous ne savions pas si un traitement antidépresseur était encore efficace lorsque quelqu’un en prenait depuis de nombreuses années. Nous avons constaté que la prise d’antidépresseurs à long terme réduit efficacement le risque de rechute. Cependant, de nombreuses personnes peuvent arrêter leur traitement sans rechuter, bien qu’à l’heure actuelle, nous ne puissions pas identifier qui sont ces personnes », a-t-elle déclaré.

« La bonne nouvelle, c’est que les gens ne doivent pas nécessairement continuer à prendre des médicaments pour le reste de leur vie. Pour les personnes qui subissent des effets secondaires négatifs de leurs médicaments, c’est formidable », a déclaré à Healthline le Dr Nima Fahimian, directeur médical de TMS & Brain Health à Los Angeles.

L’étude contrôlée randomisée en double aveugle a impliqué 478 personnes en Angleterre qui prenaient des antidépresseurs à long terme – la plupart depuis 3 ans ou plus – mais se sentaient suffisamment bien pour essayer d’arrêter.

La moitié des participants à l’étude ont cessé de prendre leurs médicaments, tandis que les autres ont continué. Le groupe de sevrage a reçu des doses réduites pendant plusieurs semaines avant de passer aux pilules placebo.

“Nos résultats ajoutent aux preuves que pour de nombreux patients, un traitement à long terme est approprié, mais nous avons également constaté que de nombreuses personnes ont pu arrêter efficacement de prendre leurs médicaments lorsqu’ils ont été réduits en 2 mois”, a déclaré Lewis.

La gravité des rechutes n’a pas été mesurée. Cependant, 59% des personnes qui ont fait des rechutes ont choisi de ne pas reprendre leurs médicaments après la fin de l’étude.

Les chercheurs ont déclaré que cela pourrait indiquer que la rechute ou les symptômes de sevrage qui l’accompagnent n’ont peut-être pas été suffisamment graves pour inciter les gens à reprendre la prise d’antidépresseurs.

“De nombreux patients prenant des antidépresseurs à long terme n’ont absolument aucune idée de ce qu’ils seraient sans antidépresseurs”, a déclaré Paul Lanham, chercheur de “l’expérience vécue” de l’étude, dans un communiqué. « Certains ne voudront pas le savoir, mais d’autres le feront. Ces résultats montrent que continuer à prendre des antidépresseurs réduit le risque de rechute, mais cela ne garantit pas le bien-être, et certaines personnes peuvent arrêter les antidépresseurs sans rechute.

Les auteurs de l’étude ont exhorté les personnes prenant des antidépresseurs à discuter d’abord avec leur médecin de toute décision concernant l’arrêt de l’utilisation de ces médicaments.

« Le fait de continuer à prendre des antidépresseurs sera toujours une question de risque et de récompense : quelle est la gravité de votre dépression et êtes-vous particulièrement à risque de suicide ? » dit Fahimian.

« Si l’on a tendance à traverser des phases graves de dépression, où une personne ne peut pas continuer à travailler, doit partir en invalidité ou tente de se suicider, la légère augmentation de la probabilité de prévenir les rechutes en vaut probablement la peine. Si la dépression est plus légère en général et que les effets secondaires des antidépresseurs ne sont pas particulièrement tolérables, on peut plaider en faveur de l’arrêt », a-t-il déclaré.

Les personnes qui choisissent d’arrêter de prendre des antidépresseurs bénéficieraient probablement de conseils, a déclaré Fahimian.

“La thérapie pourrait aider, et le fait très probablement, à atténuer certains des effets négatifs de l’arrêt des médicaments”, a-t-il déclaré. « La plupart des études ont montré que le conseil associé à des médicaments est de loin supérieur aux médicaments seuls. En fin de compte, cela varie selon les cas, l’histoire de l’individu et la génétique.

 
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