Selon une nouvelle étude, manger plus de fruits et de légumes pourrait améliorer la santé mentale des enfants

Au milieu d’une fille ayant un déjeuner sain assis sur un banc

Getty Images / Westend61

Tout comme pour les adultes, les fruits et légumes sont très importants pour que les enfants puissent grandir en bonne santé et forts. En fait, la science recommande de consommer au moins deux portions de fruits et trois portions de légumes chaque jour. Mais amener les enfants à manger leurs fruits et légumes peut être plus facile à dire qu’à faire. Si vous avez besoin de raisons supplémentaires pour aider vos enfants à augmenter leur consommation, de nouvelles recherches ont montré que les étudiants qui mangent plus de fruits et légumes pourraient avoir un meilleur bien-être mental que ceux qui en consomment moins. Et compte tenu de l’augmentation significative de la solitude, de l’anxiété et de la dépression chez les enfants d’âge scolaire et universitaire en raison de COVID-19, ces résultats sont plus importants que jamais.

Une étude récente publiée dans BMJ Nutrition, Prévention & Santé a examiné 9 000 étudiants de tout le Royaume-Uni. Environ 7 500 fréquentaient l’école secondaire (équivalent collège et lycée aux États-Unis) et 1 500 fréquentaient l’école primaire (ou l’école élémentaire, comme nous la connaissons ici aux États-Unis). Les étudiants ont autodéclaré leur régime alimentaire et ont été soumis à des tests de bien-être mental adaptés à leur âge, qui portaient sur le bonheur, la relaxation et des relations interpersonnelles saines.

Ils ont constaté qu’il y avait une forte association entre manger plus de fruits et légumes et des scores de bien-être mental plus élevés. Cependant, seulement environ 25 % des étudiants ont respecté les recommandations d’au moins cinq portions de produits par jour.

Une autre découverte intéressante concerne le petit-déjeuner, qui est un repas particulièrement important pour les enfants d’âge scolaire – il fournit le carburant dont les enfants ont besoin pour apprendre et fonctionner en général. Cependant, la recherche a révélé que plus d’un élève du secondaire sur 5 et 1 élève du primaire sur 10 ne prenaient pas du tout de petit-déjeuner standard, et beaucoup prenaient simplement une collation ou une boisson à la place d’un repas complet. Ceux qui ont pris un petit-déjeuner complet avaient des scores de bien-être mental significativement meilleurs que ceux qui ont sauté leur repas du matin.

En bref, leurs résultats suggèrent que manger une alimentation saine qui comprend un petit-déjeuner complet (y compris un plat principal comme du pain grillé, des céréales, du yaourt ou un plat principal cuit) et au moins cinq portions de fruits et légumes par jour conduit aux meilleurs résultats de santé mentale pour enfants. Malheureusement, de nombreux étudiants qu’ils ont interrogés manquaient la marque avec la consommation de fruits et légumes, le petit-déjeuner ou les deux. Cela peut aussi être pour diverses raisons.

L’histoire continue

Pourquoi les enfants manquent-ils la marque?

De nombreux élèves et familles dépendent des programmes de nutrition scolaire pour leurs repas. Si une école n’a pas de programme de petit-déjeuner, cela peut signifier que le premier repas de la journée d’un enfant n’est pas avant l’heure du déjeuner. Et compte tenu des défis actuels liés à l’approvisionnement alimentaire en raison de COVID-19, il n’est pas garanti que ce déjeuner, ou tout repas scolaire, inclura des fruits et des légumes. Et s’il y a peu d’options de fruits et légumes culturellement appropriées, cela peut dissuader les enfants de faire des choix sains. Sans oublier que de nombreux enfants apprennent encore à domicile en raison des fermetures d’écoles en raison de COVID, ce qui peut malheureusement signifier encore moins de repas par jour, sans parler de ceux avec des fruits et des légumes.

Non seulement l’accès et la disponibilité des fruits, des légumes et de certains repas en général sont un défi, mais il y a aussi l’acceptation. Les enfants, qui apprennent encore à aimer ou même à essayer certains aliments, peuvent rapidement radier les fruits et les légumes. C’est là que des recettes savoureuses et adaptées aux enfants peuvent être utiles pour les aider à atteindre la cible.

Comment aider les enfants à atteindre l’apport recommandé

En plus de préparer des repas familiaux et d’ajouter des légumes là où vous le pouvez, il existe de nombreuses autres façons d’apporter à vos enfants et à votre famille les nutriments dont ils ont besoin pour être à leur meilleur. L’insécurité alimentaire touche plus de 20 % des familles aux États-Unis, alors sachez que vous n’êtes pas seul si vous êtes en difficulté. Des programmes comme WIC et SNAP sont destinés à aider les familles à obtenir des fonds suffisants pour des repas sains. De plus, vous familiariser avec les repas scolaires et communautaires de votre région est un bon moyen de trouver de l’aide au sein de notre communauté. Les aliments surgelés et en conserve peuvent être tout aussi nutritifs que les aliments frais, ils constituent donc une autre bonne option pour augmenter votre consommation de fruits et légumes et aider votre argent à aller plus loin.

Cela peut prendre 15 essais ou plus pour qu’une personne sache si elle aime un nouvel aliment, il est donc important d’exposer les enfants à de nouveaux fruits et légumes plusieurs fois. Pour aider à rendre les nouveaux aliments plus familiers, associez-les à des aliments qu’ils apprécient déjà. Découvrez nos idées sur la façon d’aider les mangeurs difficiles à adopter des aliments sains, comme mélanger des fruits dans les aliments du petit-déjeuner et ajouter des légumes au dessert. Enfin et surtout, ce n’est un secret pour personne que les parents et les gardiens subissent également beaucoup de stress en ce moment. Il n’est peut-être pas toujours réaliste de s’assurer que vos tout-petits reçoivent cinq portions ou plus de produits par jour. Heureusement, l’étude a révélé que la relation entre le bien-être mental et la consommation de fruits et légumes était linéaire. Cela signifie que même si la consommation la plus élevée a eu le meilleur résultat, une certaine consommation de légumes était meilleure que rien.

Recettes saines à essayer

Frites d'avocat avec aïoli à la sriracha

Frites d'avocat avec aïoli à la sriracha

Frites d’avocat avec aïoli à la sriracha

Il existe de nombreuses façons de rendre une alimentation saine délicieuse et amusante pour les enfants. Nous avons même un plan de dîner sain de 7 jours pour les mangeurs difficiles pour plus d’inspiration. Qu’il s’agisse d’un accompagnement de légumes que votre enfant appréciera réellement, comme nos frites d’avocat avec aïoli à la sriracha illustrées ci-dessus, ou un dessert rempli de légumes, impliquer les enfants dans la cuisine peut les aider à apprécier davantage leurs aliments.

En bout de ligne

Bien qu’il puisse être difficile d’augmenter la consommation de fruits et légumes de votre enfant, l’effort supplémentaire en vaut la peine. Au-delà du maintien de leur corps en bonne santé et de la prévention des maladies, de nouvelles recherches suggèrent que cela peut également améliorer la santé mentale. Un repas du matin est également important pour que vos enfants restent concentrés et en bonne santé dans tous les sens du terme. Découvrez ces recettes de petit-déjeuner adaptées aux enfants pour vous aider à tout mettre en place.

 
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