Des chercheurs découvrent 17 nouveaux gènes qui favorisent ou préviennent l’obésité

Des chercheurs découvrent 17 nouveaux gènes qui favorisent ou préviennent l’obésité
Des chercheurs découvrent 17 nouveaux gènes qui favorisent ou préviennent l’obésité

Une nouvelle étude en Caenorhabditis elegans worms a identifié 14 nouveaux gènes qui favorisent l’obésité et 3 gènes qui préviennent l’obésité induite par l’alimentation.

Ke et al. rapportent 14 gènes qui favorisent l’obésité et 3 gènes qui préviennent l’obésité induite par l’alimentation lorsqu’ils sont réduits au silence dans Caenorhabditis elegans. Crédit image : Renée Gordon, FDA.

«Nous connaissons des centaines de variantes génétiques qui sont plus susceptibles d’apparaître chez les personnes souffrant d’obésité et d’autres maladies. Mais être plus susceptible d’apparaître ne signifie pas provoquer la maladie », a déclaré l’auteur principal, le Dr Eyleen O’Rourke, chercheur au Département de biologie et au Département de biologie cellulaire de l’Université de Virginie, Charlottesvill.

“Cette incertitude est un obstacle majeur à l’exploitation de la puissance de la génomique des populations pour identifier des cibles pour traiter ou guérir l’obésité.”

“Pour surmonter cet obstacle, nous avons développé un pipeline automatisé pour tester simultanément des centaines de gènes pour un rôle causal dans l’obésité.”

“Notre première série d’expériences a découvert plus d’une douzaine de gènes qui causent et trois gènes qui empêchent l’obésité.”

Dans l’étude, le Dr O’Rourke et ses collègues ont utilisé Caenorhabditis elegans pour cribler 293 gènes associés à l’obésité chez l’homme, dans le but de définir lesquels des gènes causaient ou prévenaient réellement l’obésité.

Ce modèle d’obésité, couplé à l’automatisation et à des tests supervisés assistés par apprentissage automatique, leur a permis d’identifier 14 gènes qui causent l’obésité et trois qui aident à la prévenir.

De manière séduisante, ils ont découvert que le blocage de l’action des trois gènes qui empêchaient les vers de devenir obèses leur permettait également de vivre plus longtemps et d’avoir une meilleure fonction neuro-lomotrice.

C’est exactement le type d’avantages que les développeurs de médicaments espèrent obtenir des médicaments anti-obésité.

« Il faut bien sûr travailler plus. Mais les indicateurs sont encourageants », ont déclaré les chercheurs.

“Par exemple, le blocage de l’effet de l’un des gènes chez les souris de laboratoire a empêché la prise de poids, amélioré la sensibilité à l’insuline et abaissé la glycémie.”

“Ces résultats – ainsi que le fait que les gènes à l’étude ont été choisis parce qu’ils étaient associés à l’obésité chez l’homme – augurent bien que les résultats seront également vrais chez l’homme.”

L’étude a été publiée dans la revue Génétique PLoS.

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W. Ke et al. 2021. Les gènes dans les loci de l’obésité humaine sont des gènes de l’obésité causale dans C. elegans. PLoS Genet 17 (9) : e1009736 ; doi: 10.1371/journal.pgen.1009736

 
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