Impact de Covid-19 sur les compétences sociales des enfants

Impact de Covid-19 sur les compétences sociales des enfants
Impact de Covid-19 sur les compétences sociales des enfants

Enfant de l’école portant un masque facial pendant le virus corona et l’épidémie de grippe.


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Lorsque les nouvelles de Covid-19 ont commencé à circuler, personne ne pensait que cela aurait encore un impact sur nos vies aujourd’hui. Mais alors que nous nous rapprochons des 2 ans de la fermeture officielle des écoles et que des termes tels que «masquage» et «distanciation sociale» sont entrés pour la première fois dans notre lexique, il est clair que notre nouvelle réalité a été tout sauf éphémère.

Avec Covid-19 faisant jusqu’à présent plus de 750 000 vies aux États-Unis, on ne peut nier l’impact sur la santé publique de cette maladie. Mais la perte de tant de vies, combinée aux facteurs de stress économiques de Covid-19 et à l’isolement qui reste sûr, signifie qu’une épidémie de santé mentale s’est également rapidement propagée dans tout le pays.

Et puis il y a les enfants, dont beaucoup ont été privés d’interactions sociales régulières et de la possibilité de développer les compétences généralement acquises dans les jeunes années.

Peurs contre réalité

Lorsque les écoles ont commencé à fermer, de nombreux experts ont convenu que cela était nécessaire pour la santé et la sécurité publiques. Mais des inquiétudes concernant l’impact sur les compétences sociales des enfants ont toujours été soulevées.

Maintenant, suffisamment de temps s’est écoulé pour que nous puissions voir si ces préoccupations étaient justifiées ou non.

«Je vois les impacts des 18 derniers mois de situations scolaires difficiles», a déclaré récemment Kelly Smith, IA, infirmière en santé comportementale intégrative et fondatrice de Movement Matters. « Beaucoup d’éducateurs et de parents avec qui je travaille recherchent un soutien en matière de compétences sociales pour les enfants. »

Pourtant, elle a dit qu’il est difficile de savoir si cela est dû à des fermetures d’écoles, à des perturbations des horaires ou simplement au traumatisme collectif que nous avons tous vécu.

“Les routines des familles ont été perturbées, il y a eu un stress supplémentaire dans de nombreux foyers, les enseignants et les étudiants ont été touchés par des ressources limitées et de longues journées devant des écrans, sans parler de l’abondance de la peur”, a-t-elle expliqué. “Toutes ces choses peuvent et ont probablement contribué aux défis de réglementation et de communication avec lesquels de nombreux enfants semblent être aux prises en ce moment.”

Une façon qui a joué est la façon dont les enfants se sont adaptés au retour en classe maintenant que les écoles ont rouvert. La psychologue pour enfants et adolescents Sophie Pierce a déclaré que si certains enfants étaient impatients de revenir, d’autres étaient aux prises avec une grande anxiété lorsqu’il s’agissait de retourner dans un cadre scolaire normal.

“Certains enfants ont ressenti une anxiété de séparation accrue car ils s’étaient habitués à être plus souvent avec leur famille”, a-t-elle expliqué. « D’autres enfants se sont sentis surstimulés et socialement anxieux lorsqu’ils ont réintégré leur milieu scolaire. »

Ce sont principalement les enseignants qui doivent aider les enfants à surmonter ces angoisses et à retrouver leur équilibre. Heureusement, le spécialiste de la musique K-5, Zach VanderGraaff, propriétaire de Dynamic Music Room, a déclaré que les impacts n’avaient pas été aussi graves qu’on le craignait initialement. Du moins, pas pour la majorité des étudiants.

« Nous voyons le plus grand impact dans les compétences des élèves qui subissent un traumatisme à la maison et les élèves de la maternelle/première année », a-t-il expliqué.

Pour les enfants ayant subi un traumatisme, il a déclaré que le plus gros problème est qu’ils ont été coupés des ressources sur lesquelles ils comptaient auparavant pour les aider à faire face et à chercher une protection au cours de la dernière année et demie.

“Le traumatisme recâble leur cerveau et les met constamment en mode combat ou vol”, a-t-il déclaré. “Bien que ces étudiants soient ravis d’être de retour et de parler avec des amis, il en faut très peu pour les envoyer en spirale et afficher des comportements perturbateurs.”

Et avec les élèves plus jeunes, principalement ceux de la maternelle et de la première année, a-t-il déclaré : « La quantité d’expériences sociales formatrices qui se produisent normalement à l’école maternelle ou à la maternelle n’était pas là, donc nous voyons beaucoup de la même ignorance et auto -comportements centrés que nous voyons avec les nouveaux étudiants.

Bien que cela soit toujours présent dans une certaine mesure, en particulier à la maternelle, il a déclaré que cela était apparent à une échelle beaucoup plus grande maintenant, les enseignants voyant beaucoup plus de :

  • Les élèves veulent toute l’attention de l’enseignant et la veulent maintenant
  • Les élèves s’en prennent à leurs pairs pour attirer l’attention des adultes
  • Crises de colère lorsque les étudiants n’obtiennent pas ce qu’ils veulent
  • Élèves prenant des jouets ou d’autres objets d’autres élèves

En d’autres termes : bon nombre de ces jeunes enfants sont passés à côté des expériences sociales qui, auparavant, auraient pu mieux les préparer au milieu scolaire.

Les enfants sont résilients

L’une des autres préoccupations de certains parents est de savoir comment des choses comme le masquage et la distanciation sociale, même en milieu scolaire, pourraient avoir un impact sur les enfants. Mais les experts disent que les enfants se débrouillent très bien en ce qui concerne le masquage, au moins.

“Pour la plupart, les enfants sont résilients et se sont adaptés à leur” nouvelle norme “de porter des masques quotidiennement”, a déclaré Pierce.

VanderGraaff a accepté, expliquant même comment les masques peuvent aider les enfants à améliorer leurs compétences sociales, plutôt que de leur nuire.

“Avec les masques, je ne vois pas les étudiants se traiter différemment, et je vois même des étudiants devenir plus expressifs avec leurs yeux et leur langage corporel pour montrer ce qu’ils ressentent grâce à la communication non verbale”, a-t-il déclaré. « Une chose que les élèves font, c’est parler davantage parce que les expressions non verbales ne sont plus aussi efficaces qu’avant. »

Malheureusement, il a dit qu’il avait remarqué le contraire en ce qui concerne la distanciation sociale et la cohorte (séparer les enfants en groupes et les garder avec ces groupes à tout moment.

« Quand vous avez toujours les mêmes enfants dans le même petit groupe, les élèves ne voient pas les différentes personnalités qu’ils éprouveraient normalement lorsqu’ils circulent et travaillent avec de nombreux types de personnes différentes dans leur classe », a-t-il expliqué. « Je remarque que les étudiants ne savent plus comment gérer une plus grande variété de personnalités et forment des cliques plus fortes avec les autres membres de leur groupe. »

Pour beaucoup d’enfants, il a déclaré que le manque de pratique qu’ils ont eu à interagir avec ces différentes personnalités et à résoudre des problèmes ensemble signifie que les désaccords mineurs ont tendance à dégénérer beaucoup plus rapidement maintenant. La plupart des enfants, a-t-il expliqué, connaissent les bonnes réponses pour une situation donnée, mais n’ont pas eu l’occasion de pratiquer ces réponses depuis un certain temps maintenant.

Comment les parents peuvent aider

Si vous êtes un parent, il est possible que vous ayez remarqué certains de ces impacts vous-même. Et vous vous demandez peut-être comment aider votre ou vos enfants à pratiquer ou à développer des compétences qu’ils n’ont pas eu autant d’occasions d’utiliser au cours de la dernière année et demie.

Pierce a déclaré que la meilleure chose que vous puissiez faire est de continuer à aider vos enfants à développer et à développer ces compétences à la maison.

«  peuvent modéliser les compétences sociales dans leurs interactions quotidiennes avec leur enfant, peut-être en passant du temps de qualité régulier avec leur enfant et en discutant de leurs journées », a-t-elle suggéré. « Les parents peuvent également encourager le développement des compétences sociales en félicitant leurs enfants lorsqu’ils font preuve de compétences sociales positives, comme engager des conversations ou montrer de l’intérêt pour les autres. »

Smith a accepté, disant qu’elle encourage les parents à s’engager dans de nombreuses interactions et à jouer avec leurs enfants pour les aider à développer leurs compétences sociales.

“Lorsque vous lisez ensemble, posez des questions sur ce que les personnages pourraient penser ou ressentir”, a-t-elle expliqué. « Discutez de vos prédictions sur ce qui pourrait arriver ou sur ce que votre enfant pourrait faire dans une situation similaire. Jouez ensemble à des jeux qui encouragent la pensée critique, la planification ou la coopération. Donnez une nouvelle tournure aux anciens favoris tels que jouer à Connect 4, mais pour « gagner », vous devez gagner deux matchs et perdre deux matchs. Cela peut aider les enfants à développer des capacités d’adaptation et à apprendre que l’échec n’est pas toujours une mauvaise chose.

Elle a également suggéré de trouver des moyens de s’engager dans la pleine conscience et la relaxation en famille. Cela peut être particulièrement important, a-t-elle dit, car beaucoup d’enfants sont probablement aux prises avec de l’anxiété en ce moment et pourraient avoir besoin d’aide pour y faire face.

«Être conscient que l’anxiété peut souvent se manifester sous forme de colère, d’évitement ou même de symptômes physiques (comme un mal de ventre ou le besoin d’aller aux toilettes) est la première étape pour soutenir votre enfant», a expliqué Smith. « Identifier les émotions qu’il ressent, puis relier cette émotion à une sensation physique peut aider votre enfant à être plus à l’aise avec les émotions et à améliorer la régulation. »

Il est important de se rappeler que nous avons tous vécu beaucoup de choses au cours de la dernière année. Mais les enfants sont vraiment résilients, et Pierce a déclaré qu’avec de la patience, du modelage et du soutien, la plupart reviendront là où ils auraient été très bien.

 
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