Les canaux de naissance humains sont sérieusement tordus. Les chercheurs pensent avoir compris pourquoi

Les canaux de naissance humains sont sérieusement tordus. Les chercheurs pensent avoir compris pourquoi
Les canaux de naissance humains sont sérieusement tordus. Les chercheurs pensent avoir compris pourquoi

Il y a une étrange tournure de la physiologie humaine que l’on ne voit chez aucun autre primate, ce qui rend l’accouchement plus compliqué pour notre espèce. Aujourd’hui, une étude utilisant la modélisation biomécanique de la démarche et de la posture a permis de mieux comprendre ce mystère de longue date.

La forme étroite du canal génital humain est pliée à l’entrée, de sorte que les contractions de la mère doivent faire pivoter le gros cerveau et les épaules larges du bébé de près de 90 degrés pour s’adapter au bassin.

Imaginez glisser un pied dans une botte serrée avec une entrée tordue et vous avez une idée approximative de la difficulté que cela peut être. Si le bébé reste coincé, cela peut mettre en danger la vie de la mère et de l’enfant. En fait, on pense que cela se produit dans jusqu’à 6 pour cent de toutes les naissances dans le monde.

Alors quel est l’avantage ? Étonnamment, pour un élément aussi clé dans la reproduction de notre espèce même, nous essayons toujours de le comprendre.

(Stansfield et al., BMC Biologie, 2021)

Dessus: La naissance rotative des humains. A) montre la tête tournant d’environ 90° pour s’adapter à la plus grande dimension du plan pelvien ; B) montre les couches du canal de naissance.

Aujourd’hui, certaines des parties les plus fondamentales de la grossesse humaine sont un mystère complet. Nous ne savons pas, par exemple, pourquoi notre espèce subit des travaux aussi longs et dangereux par rapport aux autres mammifères.

Traditionnellement, on pense que le bassin humain est façonné de la façon dont il est pour faciliter la marche. Du point de vue de l’évolution, les avantages du mouvement bipède au quotidien valaient clairement les risques supplémentaires liés au fait d’avoir des hanches étroites et des bébés au gros cerveau.

Dans la nouvelle étude, de nombreux modèles biomécaniques du plancher pelvien suggèrent que la forme du canal génital ne nous aide pas tant à marcher qu’à nous lever.

“Nous soutenons que l’élongation transversale de l’entrée pelvienne a évolué en raison des limites du diamètre avant-arrière chez l’homme imposées par la posture droite équilibrante, plutôt que par l’efficacité de la locomotion bipède”, explique Philipp Mitteroecker, qui a été également impliqué dans cette étude.

Si l’entrée de l’utérus au canal de naissance était un ovale plus profond, un bébé pourrait glisser à travers sans beaucoup de mouvements difficiles, comme c’est le cas chez les autres primates.

Mais chez un humain, cela nécessiterait que le bassin s’incline encore plus qu’il ne le fait déjà, ce qui ajouterait une courbe plus profonde au bas du dos.

En fin de compte, les nouveaux modèles suggèrent qu’une courbure supplémentaire compromettrait la stabilité et la santé de nos colonnes vertébrales, ce qui explique peut-être pourquoi l’entrée du canal de naissance a plutôt pris une nouvelle forme.

En comparaison, d’autres primates, comme les chimpanzés, peuvent se permettre d’avoir une entrée plus profonde dans le bassin, car ils sont principalement à quatre pattes et ne mettent pas beaucoup de poids sur leurs hanches. Pour accéder au canal de naissance, les jeunes chimpanzés n’ont qu’à tordre un peu la tête.

Le bébé humain, par comparaison, doit déplacer son corps de près de 90 degrés pour faire face à la colonne vertébrale de la mère pour passer à travers l’ellipsoïde serré.

Même après cette manœuvre délicate, ce n’est pas une glissade directe dans le monde. La sortie du canal de naissance humain a également une forme légèrement différente de celle des primates. Cela oblige le bébé à se tourner à nouveau pour sortir ses épaules, qui sont les plus larges sur un axe différent de celui de la tête.

Les modèles exécutés par les chercheurs suggèrent que la sortie du canal de naissance est façonnée de cette façon pour mieux soutenir le plancher pelvien.

Si le canal de naissance inférieur avait une sortie encore plus large, les résultats indiquent que cela aiderait encore plus la stabilité du plancher pelvien ; cependant, cela rendrait finalement l’accouchement trop risqué. La torsion finale serait trop difficile pour la tête et les épaules à traverser.

“Nos résultats fournissent une nouvelle explication évolutive de la forme tordue du canal de naissance humain”, concluent les auteurs.

C’est une idée intrigante issue d’un modèle bien pensé, mais des recherches dans le monde réel seront nécessaires pour déterminer si c’est vraiment la raison pour laquelle les humains naissent avec une torsion et un cri.

Des études sur l’évolution, par exemple, ont montré que les femmes de Néandertal avaient des canaux de naissance plus similaires à ceux des chimpanzés, ce qui suggère que la torsion est un développement évolutif proprement humain et relativement récent.

Étant donné que les Néandertaliens se tenaient également debout et marchaient sur deux pieds, il serait intéressant de comparer la biomécanique des humains anciens pour comprendre pourquoi le bassin humain moderne se démarque.

L’étude a été publiée dans BMC Biologie.

 
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