Des experts mettent en garde contre l’augmentation de l’exploitation financière des personnes âgées au Royaume-Uni

Des experts mettent en garde contre l’augmentation de l’exploitation financière des personnes âgées au Royaume-Uni
Des experts mettent en garde contre l’augmentation de l’exploitation financière des personnes âgées au Royaume-Uni

Les modifications proposées à la loi britannique risquent d’augmenter considérablement l’exploitation financière des personnes âgées, avertissent aujourd’hui les experts du BMJ.

Les plans de la Commission des lois et du ministère de la Justice pour moderniser le droit du mariage et les procurations durables visent à rendre les procédures plus simples et plus faciles et comprennent tous deux des garanties limitées, écrivent le professeur Carolyn Stephens et ses collègues dans un éditorial.

Mais les avocats et les experts soutiennent que, dans leur forme actuelle, il est peu probable qu’ils empêchent les personnes vulnérables, en particulier les personnes âgées ayant des capacités défaillantes, d’être contraintes à se marier ou à obtenir des procurations.

À l’échelle mondiale, une personne âgée sur six (définie comme étant âgée de 60 ans et plus) est confrontée à des abus, en particulier ceux atteints de démence, expliquent les auteurs.

La violence physique comprend la violence, mais la violence psychologique et financière est enregistrée comme la forme de préjudice la plus courante, y compris la manipulation de personnes âgées pour obtenir des biens par le biais du mariage, des testaments et de l’abus de procurations durables.

Pourtant, ils soutiennent que le comportement contrôlant et coercitif des agresseurs et l’isolement social des victimes rendent la maltraitance des personnes âgées difficile à détecter ou à combattre.

En effet, un récent rapport de la Chambre des Lords a décrit la maltraitance des personnes âgées, en particulier celles atteintes de démence, comme « complexe, mal mesurée et cachée », tandis que le General Medical Council du Royaume-Uni recommande que les professionnels de la santé soient familiarisés avec les différents types de maltraitance afin de d’identifier les patients à risque, notant que de nombreux abus sont désormais des infractions pénales.

Stephens et ses collègues reconnaissent que de nouveaux crimes de violence domestique ont été introduits dans la loi britannique, mais disent qu’un manque de données de base sur l’ampleur de la maltraitance des personnes âgées et peu de preuves pour quantifier les mesures prises par les autorités responsables signifie que nous ne savons pas encore si ces changements ont conduit à plus d’action contre les abus.

Par exemple, ils notent que l’enquête sur la criminalité pour l’Angleterre et le Pays de Galles a exclu les répondants âgés de plus de 59 ans jusqu’en 2017 (l’enquête exclut toujours les adultes de plus de 74 ans) et n’enquête pas sur les résidences de groupe, à l’exclusion des personnes âgées dans les maisons de soins.

Et ils signalent des données montrant que la grande majorité des cas de violence domestique, y compris le mariage forcé et l’abus potentiel de procuration, se sont soldés par une impasse.

Ils pensent que les professionnels de la santé ont un rôle vital à jouer dans la protection des personnes âgées vulnérables contre les abus et ils demandent des conseils urgents ainsi qu’une formation et un soutien accrus sur la manière de détecter, d’enregistrer et de signaler les abus suspectés, afin que des mesures appropriées puissent être prises.

Ce point de vue est soutenu par Caroline Abrahams, directrice de la charité chez Age UK dans un article d’opinion lié.

Elle explique qu’un nombre substantiel de personnes âgées subissent des abus financiers, émotionnels et physiques, mais que les personnes âgées sont largement absentes des statistiques officielles sur la violence domestique.

Age UK a fait campagne avec succès pour changer cela, ce qui, selon Abrahams, “devrait faire la lumière sur les niveaux de violence domestique chez les personnes âgées – un problème caché et rarement évoqué – et stimuler de nouvelles formes de soutien”.

Elle souligne également que la violence domestique ne se produit pas seulement entre des partenaires plus âgés, mais entre des personnes âgées et leurs enfants adultes, et d’autres proches d’eux également, et suggère que les professionnels de la santé qui travaillent avec des personnes âgées sont bien placés pour repérer les situations dans lesquelles un la personne âgée peut être à risque ou victime de maltraitance.

Elle reconnaît les défis impliqués, mais dit que la formation à la protection et la sensibilisation que reçoivent les professionnels de la santé doivent désormais inclure non seulement l’identification de la violence domestique aux côtés d’autres formes de violence, mais aussi la façon dont cela est vécu par les personnes âgées et la manière de traiter les problèmes.

“En brisant le tabou, nous rendrons un service important à toutes les personnes touchées et nous leur donnerons plus de chances d’obtenir l’aide dont elles ont besoin”, conclut-elle.

La source:

Références de revues :

  • Stephens, C., et al. (2021) Maltraitance des personnes âgées au Royaume-Uni : sortir de l’ombre et figurer à l’ordre du jour. BMJ. doi.org/10.1136/bmj.n2828.
  • Abrahams, C., (2021) Les professionnels de la santé ont un rôle vital à jouer dans la protection des personnes âgées contre les abus. BMJ. doi.org/10.1136/bmj.n2866.
 
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