Débarrassez-vous de l’habitude de rester assis trop longtemps, votre santé mentale vous remerciera | La vie

Les scientifiques constatent que s’asseoir davantage est lié à des sentiments accrus de dépression et d’anxiété. — Image reproduite avec l’aimable autorisation d’eclipse_images / Getty Images

NEW YORK, 26 novembre — Pendant la pandémie de Covid-19, des mesures restrictives comme le confinement, les couvre-feux et les ordonnances de séjour à domicile ont souvent rendu nos modes de vie plus sédentaires. Mais, selon une étude américaine, rester assis trop longtemps peut augmenter le risque de dépression et d’anxiété.

Pendant la pandémie de Covid-19, les confinements successifs et les ordonnances de séjour à domicile ont impacté la vie quotidienne, limitant les activités de plein air au strict minimum. Or, il s’avère que ce mode de vie sédentaire peut nuire à notre santé physique et mentale. Une étude américaine s’est interrogée sur l’impact que cette augmentation des comportements sédentaires pourrait avoir sur l’humeur et la santé mentale des personnes. Selon les premiers résultats obtenus par les chercheurs, passer trop de temps assis pourrait être lié à une augmentation des sentiments de dépression et d’anxiété.

Pour mesurer les effets du comportement sédentaire sur la santé mentale, une équipe de chercheurs de l’Iowa State University a mené deux études avec 3 000 participants dans 50 États et le district de Columbia. La première s’est déroulée en période de confinement, et la seconde s’est déroulée en dehors de la période de confinement. À l’aide d’un questionnaire, les experts ont mesuré le temps passé par les participants assis, à regarder des écrans ou à faire de l’exercice. « En utilisant des échelles cliniques standard, [participants] ont également indiqué des changements dans leur bien-être mental (par exemple, dépression, anxiété, sentiment de stress, de solitude) », note l’étude.

« S’asseoir est un comportement sournois »

Les scientifiques ont découvert que, lors du premier verrouillage, les personnes faisant deux heures et demie à cinq heures d’exercice par semaine réduisaient leur activité de 32%. Ces personnes ont déclaré se sentir plus déprimées, anxieuses et seules. « En mars 2020, nous savions que Covid allait affecter notre comportement et ce que nous pouvions faire de nombreuses manières étranges et géniales que nous ne pouvions pas prévoir », explique Jacob Meyer, professeur adjoint de kinésiologie à l’Iowa State University et auteur principal de le papier.

Mais comment le comportement et la santé mentale des participants ont-ils changé après le confinement ? Pour le savoir, les scientifiques les ont invités à remplir le même sondage chaque semaine entre avril et juin 2020. « Nous avons constaté qu’en moyenne, les gens ont vu leur santé mentale s’améliorer au cours de la période de huit semaines », explique l’auteur principal de l’étude. “Mais pour les personnes dont le temps d’assise est resté élevé, leurs symptômes dépressifs, en moyenne, ne se sont pas rétablis de la même manière que ceux de tout le monde.”

“S’asseoir est un comportement sournois”, a déclaré Jacob Meyer. “C’est quelque chose que nous faisons tout le temps sans y penser.”

Alors, que pouvons-nous faire pour lutter contre cette mauvaise habitude ? « Si vous ne marchez plus dans le couloir pour des réunions en personne, vous pouvez toujours intégrer cette pause de la position assise en faisant une courte promenade avant et après votre appel Zoom », suggère Meyer. — ETX Studio

 
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