Les modifications proposées à la loi britannique risquent d’augmenter l’exploitation financière des personnes âgées, selon les experts

Les projets de la Commission des lois et du ministère de la Justice visant à moderniser le droit du mariage et les procurations durables prévoient de simplifier et de faciliter les procédures et les deux incluent des protections restreintes, écrivent le professeur Carolyn Stephens et ses associés dans un éditorial. Mais les conseillers juridiques et les spécialistes soutiennent que, dans leur structure actuelle, ceux-ci n’empêcheront probablement pas les personnes vulnérables, en particulier les personnes âgées en difficulté, d’être contraintes à l’un ou l’autre mariage ou procuration. À l’échelle mondiale, une personne plus expérimentée sur six (définie comme âgée de 60 ans et plus) est confrontée à des abus, en particulier celles atteintes de démence.

Pourtant, ils soutiennent que le comportement contrôlant et coercitif des agresseurs et l’isolement social des victimes rendent la maltraitance des personnes âgées difficile à détecter ou à combattre.

La violence physique comprend la violence, mais la violence psychologique et financière est enregistrée comme la forme de préjudice la plus courante, y compris la manipulation de personnes âgées pour obtenir des biens par le biais du mariage, des testaments et de l’abus de procurations durables.

En effet, un récent rapport de la Chambre des Lords a décrit la maltraitance des personnes âgées, en particulier celles atteintes de démence, comme « complexe, mal mesurée et cachée », tandis que le General Medical Council du Royaume-Uni recommande que les professionnels de la santé soient familiarisés avec les différents types de maltraitance afin de d’identifier les patients à risque, notant que de nombreux abus sont désormais des infractions pénales.

Par exemple, ils notent que l’enquête sur la criminalité pour l’Angleterre et le Pays de Galles a exclu les répondants âgés de plus de 59 ans jusqu’en 2017 (l’enquête exclut toujours les adultes de plus de 74 ans) et n’enquête pas sur les résidences de groupe, à l’exclusion des personnes âgées dans les maisons de soins.

Stephens et ses collègues reconnaissent que de nouveaux crimes de violence domestique ont été introduits dans la loi britannique, mais disent qu’un manque de données de base sur l’ampleur de la maltraitance des personnes âgées et peu de preuves pour quantifier les mesures prises par les autorités responsables signifie que nous ne savons pas encore si ces changements ont conduit à plus d’action contre les abus.

Et ils signalent des données montrant que la grande majorité des cas de violence domestique, y compris le mariage forcé et l’abus potentiel de procuration, se sont soldés par une impasse.

Ils pensent que les professionnels de la santé ont un rôle vital à jouer dans la protection des personnes âgées vulnérables contre les abus et ils demandent des conseils urgents ainsi qu’une formation et un soutien accrus sur la manière de détecter, d’enregistrer et de signaler les abus suspectés, afin que des mesures appropriées puissent être prises.

Ce point de vue est soutenu par Caroline Abrahams, directrice de la charité chez Age UK dans un article d’opinion lié. Elle explique qu’un nombre substantiel de personnes âgées subissent des abus financiers, émotionnels et physiques, mais que les personnes âgées sont largement absentes des statistiques officielles sur la violence domestique.

Age UK a fait campagne avec succès pour changer cela, ce qui, selon Abrahams, « devrait faire la lumière sur les niveaux de violence domestique chez les personnes âgées – un problème caché et rarement évoqué – et stimuler de nouvelles formes de soutien ». Elle souligne également que la violence domestique ne se produit pas seulement entre des partenaires plus âgés, mais entre des personnes âgées et leurs enfants adultes, et d’autres proches d’eux également, et suggère que les professionnels de la santé qui travaillent avec des personnes âgées sont bien placés pour repérer les situations dans lesquelles un la personne âgée peut être à risque ou victime de maltraitance.

Elle reconnaît les défis impliqués, mais dit que la formation à la protection et la sensibilisation que reçoivent les professionnels de la santé doivent désormais inclure non seulement l’identification de la violence domestique aux côtés d’autres formes de violence, mais aussi la façon dont cela est vécu par les personnes âgées et la manière de traiter les problèmes. « En brisant le tabou, nous rendrons un service important à toutes les personnes touchées et nous leur donnerons plus de chances d’obtenir l’aide dont elles ont besoin », conclut-elle.

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