Comment réduire les doses de traitement contre le cancer peut réduire les effets secondaires… mais être tout aussi efficace

Sarah Hymas était sous la douche lorsqu’elle a senti une bosse sous son aisselle droite et a immédiatement su que quelque chose n’allait pas.

Une échographie a rapidement confirmé qu’il s’agissait d’une grosse tumeur de 3 cm, que d’autres tests ont révélé être un cancer du sein triple négatif – une forme de la maladie plus difficile à traiter car elle n’a pas de récepteurs pour les hormones telles que les œstrogènes (pour lesquels il existe thérapies ciblées).

«Ce fut un tel choc. J’ai toujours été très soucieuse de ma santé », explique Sarah, 58 ans, psychothérapeute, divorcée avec deux enfants adultes et vivant dans le Sud-Ouest. “Bien qu’on m’ait diagnostiqué un cancer du sein triple négatif, il n’a jamais été trouvé dans mon sein, seulement dans un ganglion lymphatique de mon aisselle – mais les médecins étaient convaincus qu’il provenait de mon sein.”

Fin 2020, ses médecins l’ont mise sous immunothérapie pendant six semaines et sous chimiothérapie pendant six mois pour détruire le cancer.

Les femmes atteintes de cette forme de cancer du sein – qui représentent 15 % des 55 000 nouveaux cas chaque année au Royaume-Uni – subissent généralement une intervention chirurgicale, dans le cas de Sarah, une dissection des ganglions lymphatiques axillaires.

La recherche de traitements contre le cancer plus intelligents – meilleurs, plus courts et moins toxiques ou dommageables -, avec de meilleurs résultats, tels que le TAD est désormais un Saint Graal de la recherche sur le cancer

Cela implique de retirer la plupart ou la totalité des ganglions lymphatiques sous le bras – ces derniers filtrent les déchets et les toxines du liquide lymphatique lorsqu’il se déplace dans le corps – afin d’empêcher la propagation du cancer.

La procédure est souvent couronnée de succès, mais peut également provoquer des effets secondaires désagréables tels qu’un lymphœdème, où des parties du corps, telles que le bras, gonflent à cause des dommages au système lymphatique, provoquant une oppression et des difficultés de mouvement.

Sarah, cependant, a pu bénéficier d’une version «plus douce» de la procédure appelée dissection axillaire ciblée (TAD), qu’elle a subie en juin de l’année dernière.

Cela implique de retirer chirurgicalement uniquement les ganglions lymphatiques anormaux plutôt que tous (le nombre d’une femme varie mais peut aller jusqu’à 40) avec un traitement conventionnel – mais avec le même taux de réussite.

Sarah était « ravie » de ne se faire retirer que cinq ganglions lymphatiques au lieu de ses 20. « La procédure n’a impliqué qu’une nuit et plus tard, j’ai découvert que le cancer avait complètement disparu, ce qui était incroyable.

« Le diagnostic et le traitement m’ont vraiment fait perdre la tête ; J’ai perdu beaucoup de poids et je me sentais parfois très mal. J’étais donc très heureux d’éviter d’autres effets secondaires. Sept mois après l’opération, j’ai encore un peu mal au bras mais j’ai tout le mouvement.’

La recherche de traitements contre le cancer plus intelligents – meilleurs, plus courts et moins toxiques ou dommageables –, avec de meilleurs résultats, tels que le TAD est désormais un Saint Graal de la recherche sur le cancer.

La première véritable percée dans cette approche de « désescalade » ou « d’optimisation » a été un essai britannique publié dans The Lancet en 2005, qui a révélé qu’une dose unique de chimiothérapie était tout aussi efficace – et moins toxique – pour traiter le cancer des testicules à un stade précoce. post-opératoire comme trois semaines de radiothérapie, le traitement offert depuis près de 50 ans.

Cela a transformé les soins de milliers d’hommes, et maintenant la recherche est en cours pour des gains similaires dans une gamme de cancers au lieu de « jeter l’évier de la cuisine sur la maladie pour essayer de la traiter », explique David Cameron, professeur d’oncologie médicale à Université d’Édimbourg.

Le professeur Cameron explique : « Ce que nous faisons, c’est changer l’orientation de la recherche pour voir si nous pouvons obtenir les mêmes résultats avec moins de traitement et améliorer l’expérience des patients atteints de cancer afin qu’ils souffrent moins d’effets secondaires, puissent préserver leur fertilité ou ne pas » t développer des lésions du muscle cardiaque, dans le cas d’un cancer du sein, à la suite de leur traitement.’

En plus de réduire les effets secondaires, les essais de désescalade visent à trouver des traitements plus efficaces pour les patients avec moins d’intervention.

L’année dernière, des chercheurs de l’Institute of Cancer Research et de l’Université de Manchester ont révélé que le fait de donner aux personnes atteintes d’un cancer de la vessie qui s’est propagé dans les muscles environnants un régime de radiothérapie plus court et à dose plus élevée réduisait le risque de réapparition de la maladie.

L’étude, publiée dans la revue The Lancet Oncology en février 2021, a révélé que les patients qui avaient reçu 20 doses élevées de radiothérapie sur quatre semaines au lieu des 32 doses standard sur six semaines et demie, présentaient un risque de récidive du cancer 29% inférieur après cinq ans.

On pense que les cellules cancéreuses de la vessie repoussent rapidement, après environ quatre semaines, donc les tuer sur une période plus courte avec une dose plus élevée de radiothérapie leur donne moins de temps pour repousser.

Les auteurs de l’étude ont demandé que l’approche soit adoptée par le NHS. Le professeur Robert Huddart, consultant en oncologie urologique au Royal Marsden NHS Foundation Trust et l’un des auteurs, a déclaré que les résultats étaient particulièrement importants à l’époque de Covid, alors qu’il était “impératif de garder les patients hors de l’hôpital”.

Traitement « plus doux » du cancer

Des doses plus faibles à moins de chirurgie, voici quelques-unes des façons dont les traitements contre le cancer deviennent plus doux pour les patients.

Réduire les doses de chimiothérapie

Des doses plus faibles de chimiothérapie sont aussi efficaces pour contrôler le cancer avancé de l’estomac ou de l’œsophage (l’œsophage) chez les patients âgés ou fragiles, entraînant moins d’effets secondaires tels que la diarrhée et la léthargie, selon une étude présentée à la conférence de l’American Society of Clinical Oncology. en 2019.

Le traitement conventionnel pour ces patients est constitué de trois agents chimiothérapeutiques. Mais lorsque les participants n’ont reçu que deux médicaments à pleine puissance, à dose moyenne ou faible, les chercheurs, financés par Cancer Research UK, ont découvert que des doses moyennes et inférieures de deux médicaments seulement étaient aussi efficaces que la dose à pleine puissance des trois médicaments. pour contrôler le cancer. Compte tenu de la qualité de vie, la dose la plus faible s’est révélée la meilleure.

Le professeur Matt Seymour, co-investigateur en chef du Leeds Teaching Hospitals NHS Trust, a déclaré: “Les médecins peuvent administrer en toute confiance aux gens une dose plus faible de chimiothérapie, leur épargnant les effets secondaires sans craindre que cela ne compromette leurs chances de survie.”

Une pharmacothérapie plus douce

Un essai révolutionnaire en 2018 a identifié un traitement «plus doux» pour les femmes atteintes d’un cancer du sein triple négatif incurable qui s’est propagé, qui ont également le gène BRCA défectueux.

Les options de traitement pour ces femmes sont limitées et l’essai britannique a révélé que le médicament chimiothérapeutique carboplatine était à la fois « plus doux » que le traitement existant, le docétaxel et plus efficace pour retarder la progression de la maladie, augmentant de 54 % le délai avant que la maladie ne progresse ( 6,8 mois contre 4,4 mois), selon les résultats publiés dans la revue Nature Medicine.

Et près de deux fois plus de femmes ont vu leurs tumeurs rétrécir par rapport à celles traitées avec le docétaxel.

Traitement plus court

Traiter les femmes atteintes d’un carcinome canalaire in situ (CCIS) – des cellules anormales dans les canaux galactophores du sein – avec trois semaines de radiothérapie est tout aussi efficace que de l’avoir pendant cinq semaines, selon une étude internationale publiée dans la revue Cancer Research l’année dernière. .

Pendant ce temps, réduire de moitié le temps que les patientes atteintes d’un cancer du sein consacrent au médicament Herceptin réduit considérablement les effets secondaires et est tout aussi efficace, selon un essai majeur en 2019.

Herceptin cible une protéine appelée récepteur 2 du facteur de croissance épidermique humain (HER2) à la surface des cellules cancéreuses, les empêchant de croître et de se diviser. Mais cela peut affecter la capacité de pompage du cœur (car il existe également des récepteurs HER2 dans le muscle cardiaque), provoquant un essoufflement et des palpitations, ce qui conduit environ une femme sur dix à arrêter le médicament.

Dans une étude portant sur plus de 4 000 femmes atteintes d’un cancer du sein HER2-positif à un stade précoce, six mois de traitement ont été aussi efficaces que le cours standard de 12 mois, a rapporté The Lancet, avec beaucoup moins de problèmes cardiaques, de courbatures et de fatigue.

Moins de chirurgie

Une hystérectomie radicale – enlevant l’utérus, le col de l’utérus, le tissu lymphatique voisin et la partie supérieure du vagin – est souvent recommandée pour le cancer du col de l’utérus à un stade précoce, qui peut causer des problèmes d’incontinence urinaire à long terme et des douleurs pendant les rapports sexuels.

Un essai international majeur (impliquant le Sheffield Teaching Hospitals NHS Foundation Trust) examine si les patients pourraient tout aussi bien retirer moins de tissus autour de l’utérus. Les résultats sont attendus en 2023.

Séparément, le TAD est maintenant utilisé depuis trois ans après qu’une série d’études a montré qu’il était aussi efficace qu’une intervention chirurgicale plus lourde pour certaines femmes – et un examen de 13 études, publié dans la revue Cancers l’année dernière, a conclu que ces procédures peuvent ” en toute sécurité remplacer une chirurgie plus radicale chez les femmes qui ont bien répondu à [initial] traitement médical’.

Pourtant, de nombreuses femmes ne bénéficient pas de ces nouvelles approches, explique le professeur Kefah Mokbel, chirurgienne mammaire au Princess Grace Hospital de Londres, l’une des membres de l’équipe qui a effectué ce dernier examen et qui a soigné Sarah en privé.

« La mise à jour des lignes directrices nationales accuse souvent un retard d’environ cinq ans par rapport aux résultats de la recherche ».

Les secrets d’un corps de premier plan

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Cette semaine : les cuisses de Lady Gaga

La robe violette transparente de Lady Gaga pour la récente première de son film, House of Gucci, montrait ses cuisses parfaitement toniques.

La chanteuse et actrice de 35 ans suit un programme d’exercices détaillé supervisé par son entraîneur. Il comprend des séances d’entraînement par intervalles à haute intensité (HIIT) sur un vélo d’appartement et des séances d’entraînement en résistance de 35 minutes cinq fois par semaine.

Mais Lady Gaga aime la variété : elle pratique le yoga chaud (où la température ambiante est élevée pour que vous transpiriez) depuis 2004, utilise un réformateur Pilates et nage régulièrement.

Ce qu’il faut essayer : commencez debout avec les jambes parallèles et les pieds à quelques centimètres l’un de l’autre. Placez vos mains sur vos hanches et pliez vos genoux. Soulevez votre jambe gauche sur le côté. Serrez fortement vos fessiers et les muscles externes de vos cuisses pendant que vous les soulevez. Répétez de l’autre côté. C’est une répétition. Continuez pendant 60 secondes. Répétez quatre fois. Faites cela cinq fois par semaine.

 
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