Les nouveaux candidats cherchent à offrir une large protection

Les nouveaux candidats cherchent à offrir une large protection
Les nouveaux candidats cherchent à offrir une large protection

L’émergence d’Omicron à la fin de l’année dernière est venue rappeler que des variantes de COVID-19 continueront d’émerger périodiquement, certaines ayant le potentiel de provoquer de nouvelles vagues de pandémie à l’échelle mondiale et de s’éloigner des souches ciblées par les vaccins actuels.

En prévision d’un tel événement, le CEPI soutient les entreprises développant des vaccins largement protecteurs contre le SRAS-CoV-2, parallèlement à un objectif plus ambitieux de vaccins contre le bêtacoronavirus largement protecteurs, avec un pot allant jusqu’à 200 millions de dollars pour des candidats vaccins prometteurs.

Vaccins COVID-19 et au-delà

L’un des objectifs est de fournir une meilleure protection contre les variantes de COVID-19.

« Nous ne voulons pas vivre dans un monde dans lequel nous devons développer et administrer de nouveaux boosters à chaque fois qu’une nouvelle variante dangereuse de COVID apparaît »,​ a déclaré le Dr Richard Hatchett, PDG de CEPI, s’exprimant juste avant Noël alors qu’il réfléchissait à l’année écoulée et à l’émergence d’Omicron.

« Si vous acceptez cette hypothèse, alors vous devriez convenir que nous avons besoin de vaccins COVID meilleurs, plus largement protecteurs et plus durables. Et si nous les voulons, nous devrons, collectivement, investir dans la recherche et le développement pour les produire. Cela devrait être une question de la plus grande urgence, et quelque chose que nous poursuivons même si nous faisons tout notre possible pour déployer les vaccins que nous avons avec le plus d’effet. »

Mais les ambitions sont bien plus larges que cela. Le CEPI souhaite développer des vaccins qui génèrent une protection contre un plus large éventail de bêtacoronavirus.

Y compris, mais sans s’y limiter, le SRAS-CoV-2, les bêtacoronavirus sont des types de coronavirus qui causent le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), qui ont été responsables d’épidémies majeures en Asie et au Moyen-Orient ces dernières années. .

L’émergence d’un coronavirus combinant la transmissibilité du COVID-19 avec la létalité du SRAS ou du MERS pourrait être dévastatrice pour la civilisation, note le CEPI, affirmant que trouver des solutions pour atténuer cette menace est donc un enjeu de la plus grande urgence mondiale.

Il veut s’appuyer sur les avancées technologiques qui ont été réalisées en réponse à COVID-19 pour développer des vaccins complets qui pourraient fonctionner contre les bêtacoronavirus connus, y compris le SRAS, le MERS et le COVID-19, et pourraient potentiellement être utilisés pour supprimer rapidement l’avenir des épidémies d’autres nouveaux coronavirus qui pourraient se propager dans la population humaine.

Le Saint Graal est de créer des vaccins ayant le potentiel de protéger contre de futurs agents pathogènes inconnus, appelés Maladie X.

Le développement de vaccins en action

À l’heure actuelle, l’objectif principal du CEPI est de soutenir la recherche et le développement de nouveaux immunogènes – des antigènes qui déclenchent une réponse immunitaire adaptative – destinés à être utilisés dans des vaccins pouvant déclencher des réponses immunitaires durables et largement protectrices. Il a récemment annoncé des subventions pour deux candidats vaccins.

Il soutient les biosciences sud-coréennes à hauteur de 50 millions de dollars pour développer un candidat à l’épreuve des variantes contre les sarbecovirus : le sous-groupe des bêtacoronavirus contenant le SARS-CoV (SARS) et le SARS-CoV-2 (COVID-19).

Le financement soutiendra la conception d’immunogènes, les études précliniques et les essais de phase 1/2.

Le vaccin candidat est une protéine recombinante basée sur une plate-forme de nanoparticules auto-assemblantes à deux composants développée à l’Institute for Protein Design (IPD) de l’Université de Washington (tout comme le vaccin candidat de SK contre COVID-19, GBP510, qui est actuellement dans les essais de phase 3).

Il affiche les domaines de liaison aux récepteurs (RBD) de plusieurs sarbécovirus (le RBD étant la partie de la protéine de pointe qui permet au virus de se lier et d’infecter les cellules humaines)

Les avantages potentiels de ce vaccin candidat comprennent une large protection contre le SRAS-CoV, les variantes du SARS-CoV-2 et d’autres nouveaux sarbecovirus ; évolutivité ; et la thermostabilité.

Et la plate-forme de nanoparticules pourrait également être adaptée pour développer des vaccins contre la maladie X.

Un autre candidat soutenu par le CEPI vient des États-Unis d’Affinivax, une société basée à Cambridge, dans le Massachusetts, qui a été fondée en 2014 avec un investissement initial de la Fondation Bill & Melinda Gates.

La société reçoit jusqu’à 4,5 millions de dollars pour soutenir le développement initial d’un vaccin candidat basé sur sa plate-forme technologique de système de présentation d’antigènes multiples (MAPS). La plate-forme permet d’incorporer efficacement plusieurs antigènes polysaccharidiques et protéiques dans un seul vaccin, atteignant potentiel de «niveaux sans précédent de réponse immunitaire et de protection contre les maladies», selon la société.

L’investissement du CEPI dans Affirivax financera la conception et la sélection de vaccins candidats, le développement de processus de fabrication et les tests précliniques contre des variantes spécifiques du SRAS-CoV-2 ; établir une preuve de concept pour un vaccin COVID-19 qui peut protéger contre de nouvelles variantes et qui convient à une utilisation dans les pays à revenu faible et intermédiaire.

La plate-forme technologique peut potentiellement être applicable au développement de vaccins protecteurs contre un large éventail de bêtacoronavirus, ainsi que d’autres agents pathogènes du portefeuille de CEPI, y compris la « maladie X ».

La plate-forme technologique MAPS a déjà été validée cliniquement avec le principal candidat vaccin antipneumococcique 24-valent d’Affinivax, qui s’est avéré sûr et bien toléré et a généré une réponse en anticorps à chacun des 24 polysaccharides pneumococciques et aux deux protéines pneumococciques conservées dans une phase 2 essai clinique.

« Notre plate-forme technologique MAPS représente une approche fondamentalement différente du développement de vaccins qui nous permet de combiner plusieurs antigènes en un seul vaccin MAPS pour potentiellement faire face à la menace continue des variantes émergentes de COVID-19. »​ a expliqué Stephen Brugger, PDG d’Affinivax.

« De plus, cette subvention permettra à Affirivax d’explorer le potentiel de notre plateforme de vaccins contre d’autres virus et de continuer à soutenir les organisations de santé mondiales dans leurs efforts pour cibler d’autres agents pathogènes viraux et diversifier leurs programmes de vaccination. »

 
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