Les plantes et animaux nuisibles coûtent à l’Australie environ 25 milliards de dollars par an – et cela va empirer

Les plantes et animaux nuisibles coûtent à l’Australie environ 25 milliards de dollars par an – et cela va empirer
Les plantes et animaux nuisibles coûtent à l’Australie environ 25 milliards de dollars par an – et cela va empirer

Malheureusement, l’Australie a l’un des taux d’extinction les plus élevés au monde.
Et la menace numéro un pour notre espèce sont les plantes et les animaux envahissants ou « extraterrestres ».

Auteurs


  • Corey JA Bradshaw

    Matthew Flinders Professeur d’écologie mondiale et responsable thématique des modèles pour le Centre d’excellence de l’ARC pour la biodiversité et le patrimoine australiens, Université de Flinders


  • Andrew Hoskins

    Chercheur scientifique CSIRO Santé et Biosécurité, CSIRO

Mais les espèces envahissantes ne provoquent pas seulement des extinctions et une perte de biodiversité, elles créent également un lourd fardeau économique. Notre recherche, publiée aujourd’hui, révèle que les espèces envahissantes ont coûté à l’économie australienne au moins 390 milliards de dollars australiens au cours des 60 dernières années seulement.

Notre article – l’évaluation la plus détaillée de ce type jamais publiée dans ce pays – révèle également que les chats sauvages sont les pires espèces envahissantes en termes de coûts totaux, suivis des lapins et des fourmis de feu.

Sans action urgente, l’Australie continuera de perdre des milliards de dollars chaque année à cause des espèces envahissantes.

Un fardeau économique énorme

Les espèces envahissantes sont celles qui ne sont pas indigènes à un écosystème particulier. Ils sont introduits par accident ou volontairement et deviennent des parasites.

Certains coûts impliquent des dommages directs à l’agriculture, tels que les insectes ou les champignons détruisant les fruits. D’autres exemples incluent des mesures pour contrôler les espèces envahissantes comme les chats sauvages et les crapauds, comme payer le personnel de terrain et acheter du carburant, des munitions, des pièges et des poisons.

Nos recherches précédentes ont évalué le coût mondial des espèces envahissantes à 1,7 billion de dollars australiens. Mais il s’agit très certainement d’une grossière sous-estimation car de nombreuses données sont manquantes.

En tant que nation riche, l’Australie a accumulé des données de coûts plus fiables que la plupart des autres régions. Ces coûts ont augmenté de façon exponentielle au fil du temps – jusqu’à six fois chaque décennie depuis les années 1970.

Nous avons découvert que les espèces envahissantes coûtaient désormais à l’Australie environ 24,5 milliards de dollars australiens par an, soit en moyenne 1,26 % du produit intérieur brut du pays. Les coûts totalisent au moins 390 milliards de dollars australiens au cours des 60 dernières années.

Le pire du pire

Notre analyse a révélé que les chats sauvages sont les espèces les plus coûteuses sur le plan économique depuis 1960. Leur facture de 18,7 milliards de dollars australiens est principalement associée aux tentatives de contrôle de leur abondance et de leur accès, telles que les clôtures, le piégeage, l’appâtage et le tir.

Les chats sauvages sont l’un des principaux moteurs des extinctions en Australie, et donc peut-être que l’investissement pour limiter leurs dégâts en vaut le prix.

En tant que groupe, la gestion et le contrôle des plantes envahissantes se sont avérés les pires de tous, coûtant collectivement environ 200 milliards de dollars australiens. Parmi ceux-ci, le ray-grass annuel, le parthénium et le séneçon étaient les coupables les plus coûteux en raison du grand effort nécessaire pour les éradiquer des terres cultivées.

Les mammifères envahissants constituaient le deuxième fardeau le plus important, coûtant à l’Australie 63 milliards de dollars australiens.

Variation entre les régions

Pour les coûts qui peuvent être attribués à des États ou territoires particuliers, la Nouvelle-Galles du Sud avait les coûts les plus élevés, suivie de l’Australie-Occidentale puis de Victoria.

Les fourmis rouges importées sont les espèces les plus coûteuses du Queensland, et le séneçon est le fléau économique de la Tasmanie.

L’héliotrope commun est l’espèce la plus coûteuse en Australie-Méridionale et à Victoria, et le ray-grass annuel est en tête de liste en Australie occidentale.

Dans le Territoire du Nord, le champignon dothideomycète qui cause la maladie des taches de rousseur du bananier représente le plus gros fardeau économique, tandis que les chats et les renards sont les espèces les plus coûteuses dans l’ACT et la NSW.

De meilleures évaluations nécessaires

Notre étude est l’une des 19 analyses régionales publiées aujourd’hui. Parce que le message sur les espèces envahissantes doit être diffusé au plus grand nombre, le résumé de notre article a été traduit en 24 langues.

Cela comprend le pitjantjatjara, une langue autochtone largement parlée.

Même les coûts énormes que nous avons signalés sont sous-estimés. Cela est dû au fait que nous n’avons pas encore étudié tous les endroits où ces espèces sont présentes et qu’il y a un manque de rapports standardisés par les autorités de gestion et d’autres agences.

Par exemple, notre base de données répertorie plusieurs champignons phytopathogènes. Mais aucune donnée sur les coûts n’existe pour certains des pires contrevenants, tels que le pathogène répandu Phytophthora cinnamomi qui provoque des pertes de récoltes importantes et des dommages à la biodiversité.

Le développement de meilleures méthodes pour estimer les impacts environnementaux des espèces envahissantes et les avantages des actions de gestion nous permettra d’utiliser plus efficacement les ressources limitées.

Une menace constante

De nombreuses espèces nuisibles à l’agriculture et à l’environnement n’ont pas encore atteint nos côtes.

L’arrivée récente en Australie de la chenille légionnaire d’automne, un important ravageur agricole, nous rappelle à quel point les espèces envahissantes vont poursuivre leur propagation ici et ailleurs.

En plus des dommages économiques, les espèces envahissantes entraînent également des coûts intangibles que nous devons encore mesurer de manière adéquate. Il s’agit notamment de l’étendue réelle des dommages écologiques, des conséquences sur la santé humaine, de l’érosion des services écosystémiques et de la perte de valeurs culturelles.

Sans de meilleures données, des investissements accrus, un système de biosécurité plus solide et des interventions telles que l’abattage d’animaux, les espèces envahissantes continueront de faire des ravages dans toute l’Australie.

Les auteurs remercient les propriétaires traditionnels des terres sur lesquelles ils ont effectué cette recherche.

Au cours de la journée, la maison de Kaurna est devenue plus complexe. Ngadludlu tampinthi, parnaku tuwila yartangka.

Corey JA Bradshaw reçoit un financement de l’Australian Research Council.

Andrew Hoskins reçoit un financement du ministère de l’Agriculture, de l’Eau et de l’Environnement.

/Avec l’aimable autorisation de la conversation. Ce matériel provient de l’organisation d’origine et peut être de nature ponctuelle, édité pour plus de clarté, de style et de longueur.

 
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