Que signifie pour l’Irlande l’adhésion à l’Agence spatiale européenne ?

Que signifie pour l’Irlande l’adhésion à l’Agence spatiale européenne ?
Que signifie pour l’Irlande l’adhésion à l’Agence spatiale européenne ?

DEPUIS AVOIR REJOINT L’Agence spatiale européenne (ESA) en 1975, l’industrie et les groupes de recherche irlandais ont contribué à façonner le programme spatial européen et se sont taillé une réputation de leader dans les technologies spatiales innovantes.

Servant de passerelle vers l’espace pour ses États membres, l’agence européenne est la deuxième derrière la NASA en matière de dépenses spatiales et est un contributeur substantiel à la Station spatiale internationale.

Cependant, malgré ces efforts et bien d’autres, le rôle de l’ESA dans la course spatiale moderne est souvent éclipsé par les grandes personnalités qui ont aidé à commercialiser l’industrie.

L’ESA est une organisation unique, étant donné que ses 22 États membres collaborent tout en ayant leurs propres agences et programmes spatiaux nationaux.

Le directeur général de l’ESA, Josef Aschbacher, a récemment présenté le programme de l’agence pour les quatre prochaines années, avec cinq priorités visant à accroître le rôle de l’Europe dans l’économie spatiale et à consolider l’agence en tant que leader de l’industrie spatiale.

Composée de 22 États membres, le budget annuel de l’agence est fortement tributaire des contributions des membres qui n’ont cessé d’augmenter au fil des ans. Cette année, le budget est de 6,49 milliards d’euros.

La contribution annuelle de l’Irlande d’environ 20 millions d’euros ne représente que 1% du budget total, mais l’officier supérieur de l’ESA Piero Messina a déclaré Le journal que l’Irlande est un bon exemple de la façon dont un petit pays peut être très proactif dans le développement de son industrie spatiale.

Source : ESA

L’économie spatiale mondiale est évaluée à environ 357,7 milliards d’euros et pour les États membres qui cherchent à tirer profit du marché en plein essor, il dit qu’il s’agit de trouver le bon équilibre entre investir davantage dans l’ESA et développer leur secteur spatial national.

“L’Irlande semble adopter une approche progressive par rapport aux autres pays, mais je pense que, dans un sens positif, l’Irlande ne veut pas dépasser son poids”, a déclaré Messina. Le journal.

L’Irlande compte actuellement au moins 34 entreprises travaillant dans l’industrie spatiale (vous pouvez en savoir plus sur le rôle de l’Irlande dans la course à l’espace ici), mais à quel point notre adhésion à l’ESA a-t-elle été cruciale au fil des ans ?

Et que nous réserve l’avenir ?

Tout d’abord, qu’est-ce que l’ESA ?

Avant l’ESA, l’Europe avait l’Organisation européenne de recherche spatiale (ESRO), qui a été fondée alors que la course à l’espace s’intensifiait en 1964. En 1975, l’ESRO avait fusionné avec une autre agence, l’European Development Launcher Organization pour créer l’agence que nous avons aujourd’hui. .

Les États membres actuels comprennent l’Autriche, la Belgique, la République tchèque, le Danemark, l’Estonie, la Finlande, la France, l’Allemagne, la Grèce, la Hongrie, l’Irlande, l’Italie, le Luxembourg, les Pays-Bas, la Norvège, la Pologne, le Portugal, la Roumanie, l’Espagne, la Suède, la Suisse et les États-Unis. Royaume.

Et sur la base de leurs accords avec l’ESA, le Canada, la Lettonie, la Slovénie et la Lituanie sont également éligibles pour participer pleinement aux programmes gérés par le Bureau de l’éducation de l’ESA.

Auparavant axée sur les vols spatiaux sans pilote et la collecte de données scientifiques, la fusion signifiait que l’ESA avait désormais pour mission de développer un système de lancement européen indépendant. Un autre avantage de la fusion était son port spatial – Centre spatial guyanais – juste au nord de l’équateur à Kourou, en Guyane française. Son emplacement est considéré comme idéal pour mettre des satellites en orbite.

De nouvelles capacités de lancement ont abouti à la conception d’une fusée lourde connue sous le nom d’Ariane 1.

Il y a eu six versions de la fusée Ariane depuis son premier lancement en 1973, mais la conception pionnière de la première Ariane lui a permis d’envoyer deux satellites en orbite à la fois, ce qui a permis à l’ESA d’économiser de l’argent.

La filiale Arianespace a repris les opérations quotidiennes de lancement du programme Ariane en 1980, devenant ainsi la première société de lancement commercial. Ils ont lancé 987 satellites au total, mais ont été commercialement projetés hors de l’eau par SpaceX d’Elon Musk ces dernières années.

Depuis lors, l’ESA a survolé des comètes, catalogué des étoiles, trouvé des tonnes d’exoplanètes, mis en orbite et étudié Mars, Vénus et le Soleil, et s’est posé sur la lune de Saturne, Titan. Ils ont mesuré toutes sortes de rayons gamma et de champs magnétiques et ont travaillé avec la NASA sur des tonnes de projets, dont le célèbre télescope spatial Hubble.

Dans l’une de leurs missions les plus médiatisées, ils ont fait rebondir une sonde autour du système solaire pendant une décennie, effectuant des manœuvres avancées d’assistance gravitationnelle avant d’atterrir sur une comète.

L’avenir s’annonce tout aussi passionnant. Au cours des prochaines années, l’ESA prévoit d’étudier la matière noire, de rechercher plus d’exoplanètes, d’orbiter autour de Mercure avec deux sondes à la fois, de poser un rover sur Mars, de rechercher la vie sur les lunes glacées de Jupiter et de lancer le successeur de Hubble – The James Webb Télescope spatial, que les scientifiques irlandais ont également aidé à construire.

Retour scientifique

Les contributions des États membres vont vers les catégories principales. Le premier est le financement des programmes obligatoires de l’ESA, tels que les études sur la recherche technologique, les systèmes d’information et les programmes de formation.

Le programme scientifique de l’ESA est le seul élément obligatoire de l’adhésion à l’agence, mais il est jugé nécessaire de « garantir que la communauté scientifique dispose des meilleurs outils possibles pour maintenir la compétence de l’Europe dans l’espace ».

Dans le cadre de ce programme, 1,5 million d’euros ont été attribués l’année dernière pour soutenir la recherche dans des instituts et universités irlandais.

Le second concerne un certain nombre de programmes optionnels tels que le développement de lanceurs, la technologie des lanceurs, la recherche en télécommunications et la télédétection.

La contribution obligatoire est déterminée par le PIB d’un membre, mais les gouvernements peuvent choisir vers quels programmes facultatifs cette partie de leur financement est destinée.

L’agence elle-même est régie par un conseil qui fournit les orientations politiques de base au sein desquelles l’ESA développe le programme spatial européen. Chaque État membre est représenté au conseil et dispose d’une voix, quelle que soit sa taille ou sa contribution financière.

Le professeur Peter Gallagher, responsable de l’astrophysique au DIAS, a travaillé avec l’ESA à de nombreux titres au fil des ans. Il a été membre du groupe de travail sur le système solaire de l’ESA (2007-2009) et membre du comité consultatif sur les sciences spatiales de l’ESA (2017-2019).

Au sein de ces comités, des experts sélectionnés par l’ESA examinent les propositions de missions scientifiques et déterminent quelles missions/engins spatiaux l’ESA va financer.

“C’est un rôle très excitant de voir toutes les meilleures idées émaner de scientifiques européens et d’essayer de déterminer lesquelles sont les meilleures”, a déclaré Gallagher. Le journal.

L’ESA offre également des opportunités de formation aux étudiants qui ne pourraient pas être obtenues au niveau national en Irlande. La professeure de physique de l’UCD, Lorraine Hanlon, a commencé sa carrière en tant que chargée de recherche à l’ESA, et c’est à cette époque qu’elle a vu de ses propres yeux que le retour scientifique que nous tirons de notre adhésion a un « impact incalculable ».

« Toutes les missions sur lesquelles j’ai travaillé via l’ESA nous ont permis d’accéder à des données de classe mondiale provenant des satellites que nos étudiants ont pu utiliser dans leurs articles, doctorats, masters, etc. », a déclaré Hanlon.

« Vous avez une agence de renommée mondiale à partir de laquelle nous avons accès aux données. Même si vous ne travaillez pas sur la construction des instruments ou quoi que ce soit, les données deviennent libres à un certain moment et vous pouvez les utiliser librement.

Le professeur Hanlon dirige actuellement l’équipe UCD qui travaille au lancement du tout premier satellite de fabrication irlandaise, dans le cadre du programme Fly Your Satellite de l’ESA.

Le professeur Gallagher pense que le pays n’a fait qu’effleurer la surface de ce que nous pouvons contribuer au programme spatial européen et de ce que nous pouvons récupérer.

« L’un des rôles de l’ESA est d’aider l’innovation à se produire dans les pays et de stimuler la croissance de produits techniques issus de l’interaction de l’ESA. Il est logique sur le plan commercial d’avoir cette interaction », a déclaré Gallagher.

Insigne de crédibilité

Lorsqu’il s’agit d’en avoir pour votre argent, l’agence fonctionne sur la base du rendement géographique, ce qui signifie essentiellement que vous récupérez ce que vous avez investi dans l’ESA sous forme de contrats – une sorte de contrat au prorata.

Les États membres récupéreront plus ou moins l’équivalent de leur contribution via des appels d’offres pour des contrats industriels pour des programmes spatiaux. Étant donné que la contribution annuelle de l’Irlande est si faible par rapport à d’autres, le financement des bons programmes optionnels est essentiel.

C’est là qu’Enterprise Ireland entre en jeu. Elle travaille avec des start-ups et des PME irlandaises pour les aider à développer des produits et services pour le marché spatial en pleine croissance, et bien sûr pour sécuriser les contacts lucratifs de l’ESA.

Le directeur du programme spatial d’Enterprise Ireland, Tony McDonald, a déclaré Le journal que si les contrats de l’ESA sont financièrement importants pour l’industrie spatiale irlandaise, la crédibilité qui découle de la collaboration avec l’ESA est inestimable.

« L’ESA est essentielle à l’industrie spatiale irlandaise car nous n’avons pas d’industrie spatiale nationale, donc le seul moyen de qualifier la technologie pour l’espace pour les entreprises irlandaises est de passer par l’ESA », explique McDonald.

« Il dispose des ressources, des installations et du savoir-faire pour aider les entreprises à qualifier et à développer leur technologie pour le marché spatial. »

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Selon McDonald, le véritable retour sur investissement survient lorsque les industries développent des technologies avec le soutien de l’ESA, les qualifient pour les vols spatiaux, puis les commercialisent pour le marché spatial.

“C’est comme un insigne d’honneur de crédibilité que vous apportez sur le marché”, a-t-il déclaré.

« Si une entreprise veut vendre à un fabricant de satellites en Europe, aux États-Unis ou en Asie, par exemple, elle a besoin de crédibilité et elle doit démontrer au client que la technologie a fait ses preuves dans un environnement spatial. Et cela signifie qu’il doit fonctionner selon certaines exigences de performance, mais également établir des normes de fiabilité.

Vous devez le tester à l’extrême : car si vous mettez un matériel en orbite et qu’il tombe en panne, vous ne pouvez évidemment pas monter et le réparer. Vous devez montrer au client que ce produit, cette technologie est extrêmement fiable. Ainsi, la seule façon de le faire pour les entreprises irlandaises est de le tester et de le qualifier via l’ESA.

« Et c’est vraiment de là que vient le retour sur investissement.

Grâce à nos contributions de 20 millions d’euros, 28 entreprises irlandaises ont reçu le soutien de l’ESA l’année dernière – avec des contrats d’une valeur combinée de 11,5 millions d’euros

À l’avenir, l’objectif stratégique d’Enterprise Ireland est de plaider en faveur d’investir plus d’argent dans les programmes facultatifs de l’ESA liés à d’autres marchés, tels que les dispositifs médicaux ou les télécommunications, souvent appelés marché en aval.

« Nous devons concentrer nos investissements limités sur des priorités stratégiques. Et ces priorités stratégiques aident les entreprises irlandaises – principalement des PME et des start-ups – à apporter l’innovation technologique sur le marché spatial. »

Au cours de l’année écoulée, il a déclaré qu’il n’y avait aucun signe de ralentissement de la croissance sur les marchés irlandais en aval et en amont : « Cette croissance est un autre signe d’honneur étant donné que la position de départ de l’Irlande était différente de celle des plus grands États membres, car nous devions travailler avec ce que nous avions.

«Et ce que nous avions, ce sont des entreprises technologiques très innovantes qui étaient très bonnes dans des domaines comme l’électronique, la photonique, les matériaux et les logiciels. Pour Enterprise Ireland, il s’agissait de prendre cette innovation technologique et de s’assurer qu’elle fonctionne conformément aux normes de performance et de fiabilité requises par le marché spatial.

Alors que le marché spatial mondial devrait représenter 1 200 milliards d’euros d’ici 2050, McDonald dit qu’il est tout à fait logique que la contribution de l’Irlande à l’ESA augmente.

Ce travail est cofinancé par Journal Media et un programme de subventions du Parlement européen. Toutes les opinions ou conclusions exprimées dans cet ouvrage sont celles de l’auteur. Le Parlement européen n’a aucune implication ni responsabilité dans le contenu éditorial publié par le projet. Pour plus d’informations, voir ici.

 
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