Le changement climatique rend la Terre plus sombre

Le changement climatique rend la Terre plus sombre
Le changement climatique rend la Terre plus sombre

La Terre réfléchit moins de lumière à mesure que son climat continue de changer, suggèrent de nouvelles recherches.

Un beau phénomène relie climat et luminosité : les nuages. Les nuages ​​sont une pièce notoirement compliquée du puzzle climatique – les scientifiques ont du mal à modéliser la façon dont les nuages ​​réagiront à changement climatique et comment ces réponses à leur tour façonneront le climat futur. Mais les scientifiques à l’origine de la nouvelle étude pensent que la découverte de la réflectivité dépend de la dynamique des nuages ​​au-dessus de l’océan Pacifique.

La recherche repose sur deux décennies d’observations d’un phénomène appelé “éclat de terre“, qui est la lumière que la Terre réfléchit sur la surface de la face cachée de la Lune, combinée à des observations par satellite de la réflectivité de la Terre, ou albédo, et de la luminosité du soleil.

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Différentes fonctionnalités sur Terre reflètent différentes quantités de lumière : les océans très peu, atterrissent environ deux fois plus. Pendant ce temps, les nuages ​​reflètent environ la moitié de la lumière du soleil qui les frappe, et la neige et la glace reflètent la majorité de la lumière qu’ils reçoivent.

Les scientifiques de l’observatoire solaire de Big Bear, dans le sud de la Californie, étudient les fluctuations de la brillance de la terre depuis 1998, à la recherche de changements à des échelles de temps allant du quotidien à la décennie. (Les chercheurs notent que ces mesures ne sont que relatives et appellent des observations plus robustes, peut-être même à partir de cubesats ou un observatoire lunaire.)

Dans la nouvelle recherche, les scientifiques ont combiné ces données avec des observations de la NASA Les nuages ​​et le système d’énergie radiante de la Terre (CERES), qui fonctionne depuis 1997 avec des instruments sur une multitude de satellites de la NASA et de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Les chercheurs ont rassemblé les deux ensembles de données pour savoir si et comment la luminosité de la Terre a changé. Au cours de la période complète de deux décennies, la quantité de lumière réfléchie par la Terre a chuté d’environ 0,5%, soit environ un demi-watt de lumière en moins par mètre carré. (Un mètre carré équivaut à un peu moins de 11 pieds carrés.) La plupart des changements surviennent au cours des trois dernières années de l’ensemble de données Earthshine, que les chercheurs ont analysé jusqu’en 2017; les données CERES se poursuivent jusqu’en 2019 et montrent une baisse encore plus marquée à la fin.

Et pendant ce temps, les chercheurs ont déterminé, la luminosité de la soleil – qui a traversé deux périodes d’activité maximale et une période calme au cours de l’étude – n’a pas eu de lien significatif avec la baisse de la réflectance. Ainsi, un changement dans la quantité de lumière que la Terre réfléchit doit provenir d’un changement sur la Terre elle-même, ont raisonné les scientifiques.

En particulier, les données CERES ont noté une perte de nuages ​​brillants à basse altitude au-dessus de l’océan Pacifique oriental, au large de la côte ouest des Amériques, où les scientifiques enregistrent également de fortes augmentations de température à la surface de l’océan.

Et parce que la lumière non réfléchie vers l’espace est piégée dans le système terrestre, le changement de luminosité a également des implications pour l’avenir du climat, augmentant potentiellement le rythme du changement climatique causé par l’homme.

La recherche est décrite dans un papier publié le 29 août dans la revue Geophysical Research Letters.

Envoyez un e-mail à Meghan Bartels à [email protected] ou suivez-la sur Twitter @meghanbartels. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

 
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