Ce parasite transforme les plantes en zombies

Ce parasite transforme les plantes en zombies
Ce parasite transforme les plantes en zombies

Les parasites profitent de la stérilité de la plante, ils peuvent donc concentrer son énergie sur la progéniture du microbe. Ils profitent également du fait que la plante reste vivante et pleine de jus savoureux le plus longtemps possible, pour mieux faciliter les insectes qui s’en nourrissent.

Curieusement, cependant, les scientifiques ont découvert que SAP05 s’attache à un élément très spécifique de la machinerie d’élimination des cellules pour atteindre cet objectif. En peaufinant la composition de cette pièce, ils pourraient radicalement réduire les effets de SAP05. Les plantes – dans ce cas Arabidopsis thaliana, la petite moutarde qui est un modèle de laboratoire courant – avec cette modification n’ont pas pris la forme d’un balai de sorcière, et elles n’ont pas vécu plus longtemps que les plantes non infectées.

Mais cela ne voulait pas dire qu’ils étaient mieux lotis. Les plantes conçues pour échapper à SAP05 avaient une vie nettement plus courte lorsqu’elles étaient infectées par le parasite. Il semble que SAP05 puisse fournir une certaine protection contre le stress d’une infection, le rendant plus facile à supporter pour l’hôte. Sans cela, la plante est peut-être plus libre de poursuivre sa maturation, mais elle est également plus touchée par la maladie que les plantes zombies, qui sont plus insensibles aux autres effets du parasite. Les zombies vivent, protégés par l’organisme qui les habite.

Ce contrôle est probablement parfaitement synchronisé avec le cycle de vie des insectes se nourrissant de sève, a déclaré le Dr Hogenhout. Après que les insectes se soient nourris d’une plante, l’infectant avec le parasite, ils y pondent des œufs. En même temps que le parasite prend le dessus, les œufs mûrissent.

Lorsque les jeunes insectes éclosent, peut-être 10 jours plus tard, il leur reste juste assez de temps dans la durée de vie prolongée des plantes pour qu’ils se régalent de leur jus avant de prendre leur envol. Le long de la balade sera leur bon ami, le phytoplasme.

“Le parasite a maintenant proliféré, juste à temps”, a déclaré le Dr Hogenhout.

 
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