La Terre s’assombrit – C’est à cause du changement climatique

Cette image de la Terre a été compilée à partir de dizaines de milliers d’images de la mission Copernicus Sentinel-2. Grâce à l’ère des satellites, nous sommes mieux placés pour comprendre les complexités de notre planète, notamment en ce qui concerne le changement global. Crédit: Contient des données Copernicus Sentinel modifiées (2019-20), traitées par l’ESA et la couche nuageuse de la NASA

Le réchauffement des océans fait que moins de nuages ​​brillants réfléchissent la lumière du soleil dans l’espace, admettant encore plus d’énergie dans le système climatique terrestre.

Le réchauffement des eaux océaniques a provoqué une baisse de la luminosité de la Terre, selon une nouvelle étude.

Les chercheurs ont utilisé des décennies de mesures de l’éclat de la terre – la lumière réfléchie par la Terre qui illumine la surface de la Lune – ainsi que des mesures par satellite pour constater qu’il y a eu une baisse significative de la réflectance de la Terre, ou albédo, au cours des deux dernières décennies.

La Terre réfléchit maintenant environ un demi-watt de lumière par mètre carré de moins qu’il y a 20 ans, la majeure partie de la baisse s’étant produite au cours des trois dernières années de données sur l’éclat de la terre, selon la nouvelle étude publiée dans le journal AGU. Lettres de recherche géophysique, qui publie des rapports courts à fort impact avec des implications immédiates couvrant toutes les sciences de la Terre et de l’espace.

C’est l’équivalent d’une diminution de 0,5% de la réflectance de la Terre. La Terre réfléchit environ 30 % de la lumière solaire qui l’éclaire.

Earthshine albédo moyen annuel 1998-2017 exprimé en watts par mètre carré (W/m2). L’albédo annuel CERES 2001-2019 est indiqué en bleu. Une ligne de meilleur ajustement aux données CERES (2001-2019) est montrée avec une ligne pointillée bleue. Les barres d’erreur moyennes pour les mesures CERES sont de l’ordre de 0,2 W/m2. Crédit : Goode et al. (2021), Lettres de recherche géophysique

“La baisse de l’albédo a été une telle surprise pour nous lorsque nous avons analysé les trois dernières années de données après 17 ans d’albédo presque plat”, a déclaré Philip Goode, chercheur à Institut de technologie du New Jersey et l’auteur principal de la nouvelle étude, se référant aux données sur l’éclat de la terre de 1998 à 2017 recueillies par le Observatoire solaire de Big Bear en Californie du Sud. Lorsque les dernières données ont été ajoutées aux années précédentes, la tendance à l’obscurcissement est devenue claire.

Deux choses affectent la lumière solaire nette atteignant la Terre : la luminosité du Soleil et la réflectivité de la planète. Les changements de l’albédo de la Terre observés par les chercheurs n’étaient pas en corrélation avec les changements périodiques de la luminosité du Soleil, ce qui signifie que les changements de la réflectivité de la Terre sont causés par quelque chose sur Terre.

Plus précisément, il y a eu une réduction des nuages ​​​​bas brillants et réfléchissants au-dessus de l’océan Pacifique oriental au cours des dernières années, selon les mesures satellitaires effectuées dans le cadre de Nasa‘s Clouds and the Earth’s Radiant Energy System (CERES).

C’est la même zone, au large des côtes ouest de l’Amérique du Nord et du Sud, où des augmentations des températures de surface de la mer ont été enregistrées en raison de l’inversion d’une condition climatique appelée oscillation décennale du Pacifique, avec des liens probables avec le changement climatique mondial.

L’obscurcissement de la Terre peut également être vu en termes de combien plus d’énergie solaire est captée par le système climatique de la Terre. Une fois que cette importante énergie solaire supplémentaire se trouve dans l’atmosphère terrestre et les océans, elle peut contribuer au réchauffement climatique, car la lumière solaire supplémentaire est de la même ampleur que le forçage climatique anthropique total au cours des deux dernières décennies.

“C’est en fait assez préoccupant”, a déclaré Edward Schwieterman, un scientifique planétaire à l’Université de Californie à Riverside qui n’était pas impliqué dans la nouvelle étude. Pendant un certain temps, de nombreux scientifiques espéraient qu’une Terre plus chaude pourrait conduire à plus de nuages ​​et à un albédo plus élevé, ce qui aiderait alors à modérer le réchauffement et à équilibrer le système climatique, a-t-il déclaré. “Mais cela montre que le contraire est vrai.”

Référence : « Earth’s Albedo 1998-2017 as Measured From Earthshine » par PR Goode, E. Pallé, A. Shoumko, S. Shoumko, P. Montañes-Rodriguez et SE Koonin, 29 août 2021, Lettres de recherche géophysique.
DOI : 10.1029 / 2021GL094888

 
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