La NASA prépare Lucy à sonder les astéroïdes troyens de Jupiter

Image : NASA

Édimbourg, le 1er octobre 2021. – Lucy, le premier vaisseau spatial de la NASA à étudier les astéroïdes troyens de Jupiter, est en cours de préparation pour un lancement le 16e Octobre, a déclaré la NASA.

En étudiant ces astéroïdes, les scientifiques espèrent en savoir plus sur la formation des planètes du système solaire.

L’équipe Lucy de la NASA a préparé le vaisseau spatial pour le vol au cours des huit dernières semaines. Les ingénieurs ont testé ses systèmes mécaniques, électriques et thermiques et se sont entraînés à exécuter la séquence de lancement, a déclaré la NASA. Le vaisseau spatial est équipé d’une antenne à gain élevé et de panneaux solaires expansifs. Chaque tableau a la largeur d’un autobus scolaire et sera utilisé pour alimenter les instruments de Lucy. La sonde est alimentée par 725 kg d’hydrazine liquide et d’oxygène liquide, soit 40 % de sa masse.

Une fois que le vaisseau spatial est intégré dans le carénage, il sera transporté vers l’installation d’intégration des véhicules de la station de la force spatiale de Cap Canaveral. Il sera ensuite unifié avec la fusée Atlas V 401 de United Launch Alliance pour le décollage du Space Launch Complex 41.

Lucy survolera la surface de ses objets cibles dans un rayon de 400 km et étudiera leur géologie, y compris la composition, la masse, le volume et la densité. Le plan est de visiter huit astéroïdes – un dans la ceinture principale entre Mars et Jupiter et sept chevaux de Troie sur les 7 000.

La mission durera douze ans et le coût total est de 981 millions de dollars.

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NASA prépare Lucy sonder les astéroïdes troyens Jupiter

 
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