Le casoar, l’oiseau le plus dangereux au monde, a été élevé par l’homme

Quand vous pensez à des gens qui élèvent des oiseaux, vous pensez peut-être à des poulets inoffensifs et probablement pas à un animal qui pourrait vous tuer en un instant.

Mais apparemment, un oiseau féroce connu sous le nom de casoar a été l’un des premiers animaux élevés par l’homme, il y a environ 18 000 ans, selon de nouvelles recherches.

Apparaissant grand et coloré, le casoar incapable de voler est originaire du nord de l’Australie et de la Nouvelle-Guinée. C’est le deuxième oiseau le plus lourd au monde derrière l’autruche, selon le zoo de San Diego, et il a un casque, ou un casque, sur le dessus de sa tête.

Aussi glorieux soit-il, le zoo de San Diego le considère comme l’oiseau le plus dangereux au monde en raison d’une griffe en forme de dague de 4 pouces sur chaque pied qui “peut ouvrir n’importe quel prédateur ou menace potentielle avec un seul coup de pied rapide”.

Mais il y a des milliers d’années, les humains se moquaient des dangers que ces oiseaux représentaient et les ont élevés jusqu’à l’âge adulte, faisant peut-être du casoar le premier oiseau géré par l’homme, selon une étude publiée dans les Actes de la National Academy of Sciences lundi.

“Ce comportement que nous observons survient des milliers d’années avant la domestication du poulet”, a déclaré Kristina Douglass, professeure adjointe d’anthropologie et d’études africaines à Penn State et auteur principal de l’étude, dans un communiqué. “Et ce n’est pas une petite volaille, c’est un oiseau énorme, méchant et incapable de voler qui peut vous éviscérer. Très probablement la variété naine qui pèse 20 kilos (44 livres).”

L’étude indique que les casoars ressemblent plus à des vélociraptors qu’à des poulets, mais ils ont un trait qui a permis d’être élevé par des humains : l’empreinte, ce qui signifie que l’oiseau suppose que la première chose qu’il voit lorsqu’il éclot est sa mère et le suivra partout.

Mais ce n’était pas la seule chose que les humains faisaient avec ces oiseaux et leurs œufs ; ils les mangeaient aussi.

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Douglass et son équipe ont examiné plus de 1 000 fragments de coquilles d’œufs de casoar âgés de 6 000 à 18 000 ans à l’aide de microscopes laser 3D. Les résultats ont montré que certains œufs récoltés étaient cassés prématurément, ce qui signifie que les gens mangeaient des embryons d’œufs en développement, une pratique également connue sous le nom de balut en Asie du Sud-Est. Cependant, des preuves suggèrent que certains de ces œufs ont également été prélevés pour être récoltés et finalement élevés par des humains.

“Nous avons également envisagé de brûler les coquilles d’œufs”, a déclaré Douglass. “Il y a suffisamment d’échantillons de coquilles d’œufs à un stade avancé qui ne montrent pas de brûlures pour que nous puissions dire qu’elles éclosent et ne les mangent pas.”

Cependant, l’étude laisse des questions sur la façon dont les humains ont obtenu ces œufs, car les casoars pondent leurs œufs à des endroits aléatoires où ils sont agressivement gardés par l’oiseau mâle. Pourtant, la possible domestication survient des années avant que le poulet ne soit domestiqué par l’homme, ce qui est estimé à il y a moins de 9 500 ans.

Suivez Jordan Mendoza sur Twitter : @jordan_mendoza5.

 
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