Une expédition russe découvre des preuves de chasseurs de l’âge de pierre les plus septentrionaux au-dessus du cercle polaire arctique

Une expédition russe découvre des preuves de chasseurs de l’âge de pierre les plus septentrionaux au-dessus du cercle polaire arctique
Une expédition russe découvre des preuves de chasseurs de l’âge de pierre les plus septentrionaux au-dessus du cercle polaire arctique

Selon les archéologues, d’anciennes marques de coupe sur des os de mammouth déterrés sur une île éloignée dans les extrémités glacées de la Sibérie sont la preuve la plus septentrionale d’humains paléolithiques jamais trouvée.

Les ossements du mammouth laineux squelette, daté d’environ 26 000 ans, ont été fouillés cet été par une expédition russe sur l’île de Kotelny, à l’extrême nord-est de la Sibérie, à 615 milles (990 kilomètres) au nord de la cercle polaire.

L’équipe a reconstitué plus des deux tiers du squelette – et ils ont trouvé des marques de coupe et des encoches, faites par des outils en pierre ou en os, sur presque tous les os. Cela indique que l’animal a été délibérément massacré, probablement après avoir été traqué par un groupe nomade de chasseurs de l’âge de pierre, ont déclaré les archéologues.

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C’est la preuve la plus septentrionale d’humains paléolithiques jamais trouvée, a déclaré le chef d’expédition Alexander Kandyba, archéologue à l’Institut d’archéologie et d’ethnographie de la branche sibérienne de l’Académie des sciences de Russie.

“Cela suggère que la frontière nord de l’existence humaine au Pléistocène était bien au nord des idées généralement acceptées”, a déclaré Kandyba à Live Science dans un e-mail, faisant référence au Epoque pléistocène il y a entre 2,6 millions et 11 700 ans – l’époque de la dernière période glaciaire.

Jusqu’à présent, les traces les plus septentrionales d’humains de l’âge de pierre provenaient de la vallée de la rivière Yana, dans la région de Yakoutie en Sibérie, et dataient d’il y a 27 000 à 29 000 ans, a-t-il déclaré.

« La découverte de ce site permet de déplacer la frontière nord de l’existence de l’homme antique et le développement du territoire par lui au Pléistocène de près de 600 kilomètres [370 miles] au nord”, a-t-il déclaré.

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Les archéologues ont trouvé de nombreux fragments et copeaux d’ivoire, ainsi que deux outils taillés dans les défenses du mammouth. (Crédit image : avec l’aimable autorisation d’Innokenty Pavlov et d’Alexander Kandyba)
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L'équipe archéologique a pu reconstituer plus des deux tiers du squelette de mammouth de leurs fouilles.
L’équipe archéologique a pu reconstituer plus des deux tiers du squelette de mammouth de leurs fouilles. (Crédit image : avec l’aimable autorisation d’Innokenty Pavlov et d’Alexander Kandyba)
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Les archéologues disent que presque chaque os avait des marques de coupe et des encoches faites par des outils en pierre ou en os, indiquant qu'il a été délibérément massacré.
Les archéologues disent que presque chaque os avait des marques de coupe et des encoches faites par des outils en pierre ou en os, indiquant qu’il a été délibérément massacré. (Crédit image : avec l’aimable autorisation d’Innokenty Pavlov et d’Alexander Kandyba)
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La découverte du squelette de mammouth abattu sur l'île de Kotelny est la preuve la plus septentrionale de l'existence de l'homme paléolithique.
La découverte du squelette de mammouth abattu sur l’île de Kotelny est la preuve la plus septentrionale de l’existence de l’homme paléolithique. (Crédit image : avec l’aimable autorisation d’Innokenty Pavlov et d’Alexander Kandyba)
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Les fouilles du squelette de mammouth sur l'île de Kotelny cet été montrent qu'il a été délibérément massacré par les humains de l'âge de pierre il y a environ 26 000 ans.
Les fouilles du squelette de mammouth sur l’île de Kotelny cet été montrent qu’il a été délibérément massacré par les humains de l’âge de pierre il y a environ 26 000 ans. (Crédit image : avec l’aimable autorisation d’Innokenty Pavlov et d’Alexander Kandyba)
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Les expéditions sur l'île de Kotelny étaient dirigées par une équipe de l'Institut d'archéologie et d'ethnographie de la branche sibérienne de l'Académie des sciences de Russie.
Les expéditions sur l’île de Kotelny étaient dirigées par une équipe de l’Institut d’archéologie et d’ethnographie de la branche sibérienne de l’Académie des sciences de Russie. (Crédit image : avec l’aimable autorisation d’Innokenty Pavlov et d’Alexander Kandyba)
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Le squelette de mammouth a été découvert sur l'île de Kotelny en 2019, mais il n'a été entièrement fouillé que cet été.
Le squelette de mammouth a été découvert sur l’île de Kotelny en 2019, mais il n’a été entièrement fouillé que cet été. (Crédit image : avec l’aimable autorisation d’Innokenty Pavlov et d’Alexander Kandyba)
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L'île de Kotelny était reliée au continent sibérien au moment où le mammouth a été tué il y a environ 26 000 ans, et était plus chaude qu'aujourd'hui.
L’île de Kotelny était reliée au continent sibérien au moment où le mammouth a été tué il y a environ 26 000 ans, et était plus chaude qu’aujourd’hui. (Crédit image : avec l’aimable autorisation d’Innokenty Pavlov et d’Alexander Kandyba)

Os de mammouth

L’île de Kotelny est la plus grande des îles de Nouvelle-Sibérie, situées entre la mer de Laptev et la mer de Sibérie orientale, à environ 250 km au large de la côte nord de la Sibérie orientale.

Au moment où le mammouth a été tué, le niveau de la mer était plus bas et l’île de Kotelny a donc été rattachée au continent. Le climat était également plus doux, même si les températures étaient encore proches ou inférieures au point de congélation pendant la majeure partie de l’année.

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Les archéologues ont précédemment trouvé les restes fossilisés d’arbres sur l’île, mais il fait trop froid pour qu’ils puissent y pousser aujourd’hui. L’équipe de Kandyba a découvert les ossements de mammouth sur l’île de Kotelny en 2019, mais ce n’est que lors de l’expédition de juillet de cette année qu’ils ont pu être entièrement excavés, a-t-il déclaré.

Chasseurs de l’âge de pierre

L’équipe n’a trouvé aucun des outils qui ont causé les marques, mais ils ont trouvé un grand nombre de copeaux et de copeaux d’ivoire qui indiquaient que des peuples anciens avaient sculpté dans les défenses de mammouth. Ils ont également trouvé deux outils en ivoire fabriqués à partir des défenses : une petite spatule et un objet étrange qui ressemble un peu à une raclette ; les archéologues tentent toujours de déterminer à quoi il a été utilisé, a déclaré Kandyba.

Des ossements, les archéologues ont glané d’autres indices sur le mode de vie des chasseurs de l’âge de pierre. Pour commencer, il semble clair qu’ils chassaient les mammouths, bien que d’autres archéologues aient suggéré que les chasseurs paléolithiques aient peut-être évité des proies aussi grandes et dangereuses au profit d’animaux plus petits, tels que les rennes. “Je pense que les gens chassaient toutes sortes d’animaux à cette époque”, a déclaré Kandyba.

Il n’y avait aucun signe que le mammouth ait été piégé avant d’être tué – une méthode que certains archéologues suggèrent que ces chasseurs ont pu utiliser.

“Le fait que le squelette du mammouth ait été situé sur le versant d’une ancienne terrasse suggère que l’animal a bien été tué à l’air libre, et non dans un piège à boue”, a-t-il déclaré.

Les résultats des dernières recherches sur le squelette de mammouth et les preuves qu’il a été massacré par des humains de l’âge de pierre sont en cours de préparation pour publication dans une revue scientifique, a déclaré Kandyba.

Publié à l’origine sur Live Science.

 
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