L’exploration spatiale du futur astronaute commence sur “Mars”

Lorsque nous avons entendu parler pour la première fois de l’étudiant malais Jin Sing Sia, c’était grâce à son implication dans la recherche en exploration spatiale. C’était en 2019 et il était étudiant de premier cycle en génie à l’Université de Waterloo. Depuis lors, il est passé à une maîtrise en génie électrique à l’Université Western. Plus d’un an plus tard, il se rend enfin sur “Mars”.

Sia fait partie de la Mars Desert Research Station (MDRS), qui est partie dans un environnement désertique simulé pour être aussi proche que possible des conditions sur Mars. Pendant deux semaines, l’équipage du MDRS vivra et travaillera dans les limites attendues sur la planète rouge, qui incluent les communications retardées, le confinement et les rations lyophilisées. Cela rejoint ses recherches sur les images multispectrales – qui sont un type d’imagerie utilisé pour déterminer la composition d’une surface planétaire – ainsi que ses recherches sur les instruments d’exploration spatiale.

Le malais Jin Sing Sia est parti étudier au Canada pour se lancer dans l’exploration spatiale. Source : Société Mars du Canada

« Puisqu’il n’y a pas de Wal-Mart (ou quoi que ce soit d’autre que des rochers et de la terre, vraiment) sur de nombreux kilomètres à la ronde, nous devrons faire attention à nos ressources », explique-t-il dans un article de blog. « Nous ne pourrons nous doucher qu’une fois tous les trois à quatre jours et seulement trois minutes à la fois, par exemple. Nous apprendrons également à cultiver notre propre nourriture dans une serre à côté de la gare. En apprenant à vivre avec des ressources limitées sur Mars, nous apprendrons à vivre avec des ressources tout aussi limitées sur Terre. »

Je pense que si je peux inspirer les gens à vivre avec un but cosmique, ce serait le meilleur résultat possible », a expliqué Sia dans une interview avec Étude internationale. Nous lui avons parlé juste avant son départ pour les États-Unis, où il a partagé des détails sur sa mission, sa passion et pourquoi l’exploration spatiale est plus importante que jamais.

Comment avez-vous rencontré cette opportunité de faire des recherches sur Mars ?

J’ai entendu parler de l’opportunité par le bouche à oreille, essentiellement. J’ai donc postulé pour y aller en 2018 – je n’avais que 19 ans à l’époque – et j’étais étudiant en deuxième année d’ingénierie. Les personnes qui étaient normalement acceptées étaient, vous savez, des ingénieurs de la NASA, des titulaires de doctorat, des scientifiques respectés, donc je ne m’attendais pas à y entrer.

En avril 2019, j’ai enfin obtenu la réponse sur ma candidature ; J’ai été accepté comme membre d’équipage de réserve. Comme je ne m’attendais même pas du tout à entrer, j’étais aux anges. Puis, après avoir communiqué avec le commandant de la mission, elle a accepté de m’amener dans l’équipage principal. Cette mission était initialement prévue pour avril 2020, mais elle aurait lieu plus d’un an plus tard en raison de la pandémie.

Dites-nous en plus sur la mission. Quel est votre rôle là-dedans ?

Nous étions donc à l’origine huit, moi y compris, mais maintenant les gens ont dû se retirer parce qu’ils ne pouvaient pas se faire vacciner ou à cause de conflits d’horaire. Nous n’en sommes plus qu’à quatre.

Je vais être l’agent de santé et de sécurité. Cela signifie donc que je suis responsable de la santé et de la sécurité opérationnelles de tout l’équipage ; prévenir les accidents avant qu’ils ne surviennent. Nous restons également en sécurité contre COVID-19. J’ai en fait travaillé avec le commandant au cours des deux derniers mois pour mettre en œuvre des mesures de prévention du COVID, et dans le cas rare et peu probable où il y aurait une urgence médicale, je serai responsable de notre réponse.

Comment vous êtes-vous préparé à ce rôle ?

J’ai dû suivre une formation en secourisme, une formation en RCR, en vue de ce rôle. J’ai également communiqué avec un ancien commandant du MDRS pour obtenir des conseils sur la meilleure façon de me préparer médicalement, car ma formation est en hiver. J’ai donc beaucoup étudié mes premiers soins et ma RCR parce que je sais que s’il y a un accident là-bas, nous avons accès au 911, mais il leur faudra plus de temps pour nous rejoindre parce que nous sommes dans un région reculée du désert de l’Utah.

Le nombre d’équipages de Sia a peut-être diminué de moitié, mais la mission continue. Source : MDRS

Vous avez toujours voulu devenir astronaute ?

Oui, depuis que je suis enfant. Ayant grandi en Malaisie, cela ne semblait pas être la possibilité la plus probable. Jusqu’à présent, la Malaisie n’a pas un programme spatial trop important, c’est pourquoi j’ai décidé de venir au Canada. Le Canada s’implique de plus en plus dans cette industrie spatiale.

Je pense qu’en allant à cette mission simulée sur Mars, nous contribuerons non seulement à la recherche pour l’exploration de Mars, mais cela m’aidera également à me comprendre moi-même et comment je réagis à ce genre de situations. Par exemple, comment réagirais-je dans un environnement si petit et confiné ? Pourrais-je travailler efficacement dans ce genre de conditions, sous pression ? C’est donc aussi un voyage d’exploration personnelle pour moi.

À quel point cet espace est-il petit ?

L’installation elle-même est essentiellement un cylindre d’environ huit mètres de diamètre. Nous devons y vivre tous les quatre pendant au moins deux semaines. Ceci est similaire à la conception de ce à quoi ressemblerait un vrai vaisseau spatial de Mars. Il doit être vraiment petit et léger, car il est très difficile d’envoyer des objets sur Mars. Vous voulez garder la masse aussi faible que possible.

Donc, ce confinement est l’une des plus grandes préoccupations des gens concernant l’envoi de gens sur Mars – les gens seront-ils capables de le supporter, psychologiquement ? C’est exactement pourquoi nous essayons de simuler cela dans le désert dans un espace aussi confiné, car cela nous permettra de nous entraîner.

Vous savez, nous avons annoncé cette mission pour la première fois en 2019. Les gens disaient : « Whoa, huit d’entre vous vont rester dans ce petit espace pendant si longtemps. » Puis le confinement est arrivé, et maintenant ce que nous faisons ne semble plus si extraordinaire.

Plus sérieusement, le confinement m’a apporté un certain réconfort à ce sujet, car je sais maintenant que je peux gérer le confinement de manière isolée, en particulier à proximité de mes colocataires pendant de longues périodes. Je pense que tout est mieux équipé pour s’adapter à la vie dans l’espace.

exploration de l'espace

Sia passera deux semaines au MDRS dans le désert de l’Utah. Source : MDRS

Qu’emporterez-vous avec vous en mission ?

Je prévois d’apporter ma lampe annulaire parce que je veux tourner des vidéos. En plus de cela, nous n’aurons pas accès à Internet, donc je n’aurai qu’un accès sporadique au courrier électronique. Si vous m’envoyez un email, il me faudra au moins 40 minutes pour vous répondre en raison de la distance entre la Terre et Mars à cette période de l’année.

Cela signifie que j’ai dû télécharger toute la musique, les films et les livres que je voulais lire. Si jamais vous avez besoin d’une bonne question pour briser la glace, demandez : « Si jamais vous alliez sur Mars, quelle musique apporteriez-vous avec vous ? »

Alors, quelle musique apportez-vous sur « Mars » ?

Oui, mais quand tu dois le faire, tu dois vraiment y réfléchir sérieusement. Donc… un certain nombre de bandes originales de films, comme « Interstellar » et « First Man ». J’ai aussi téléchargé la bande originale de « La La Land » parce que j’ai beaucoup aimé ce film. Il y a aussi un certain nombre de chansons spatiales comme « Spaceman » de Harry Nilsson, « Rocket Man » d’Elton John et « Space Oddity » de David Bowie.

Quel est votre avenir avec l’exploration spatiale ? Voulez-vous vraiment aller sur Mars un jour ?

Oh, oui, absolument, c’est mon rêve depuis que j’ai 11 ans. C’est ce qui m’a inspiré à devenir ingénieur, étudiant maintenant en génie électrique et en instrumentation spatiale. Chaque décision importante que j’ai prise a été guidée par cette ambition de toujours d’aller sur Mars.

Je dois également préciser que je ne veux pas rester sur Mars – je veux toujours revenir sur Terre. La Terre est toujours ma planète préférée dans le système solaire. C’est la seule planète avec un ciel bleu, des oiseaux chantant dans les arbres… et en ce moment, c’est la seule planète avec du chocolat dessus.

Le Dr Robert Zubrin a déclaré que les individus et les civilisations ont besoin de défis pour se développer. Je pense que Mars est la prochaine étape logique. Même s’il y avait 50-50 chances que je ne revienne pas vivant de Mars, j’irais quand même, car je pense que cela en vaudrait la peine.

Suivez Sia’s Diaries d’Analog Mars pour en savoir plus.

 
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