Pourquoi les astronomes sont mécontents de la NASA

Pourquoi les astronomes sont mécontents de la NASA
Pourquoi les astronomes sont mécontents de la NASA

La NASA ne renommera pas le télescope spatial James Webb, l’observatoire phare de l’agence qui attend actuellement un lancement le 18 décembre depuis un port spatial de l’ESA en Guyane française, malgré un tollé généralisé sur le rôle de l’homonyme dans une chasse aux personnes LGBTQA+ au sein du gouvernement américain.

Au cours des sept dernières années, de nombreux astronomes, scientifiques et autres membres de la communauté spatiale ont critiqué le baptême des télescopes après l’ancien administrateur de la NASA James Webb, citant des preuves du rôle de Webb dans la purge des homosexuels et des lesbiennes des emplois au gouvernement dans le cadre de la Lavender Scare. dans les années 1950 et 1960.

La NASA a déclaré aux scientifiques critiquant l’utilisation du nom de Webb – y compris les scientifiques du comité consultatif d’astronomie et d’astrophysique de la NASA – qu’elle enquêtait sur les allégations et répondrait. Mais les critiques disent avoir appris pour la première fois que la NASA ne changerait pas le nom du télescope jeudi lorsque la NASA a répondu aux demandes de renseignements de NPR avec une déclaration de l’actuel administrateur de la NASA, Bill Nelson.

“Nous n’avons trouvé aucune preuve pour le moment qui justifie de changer le nom du télescope spatial James Webb”, a déclaré Nelson à NPR.

Qui est James Webb ?

James Webb était le deuxième administrateur de la NASA, à la tête de l’agence spatiale de 1961 à 1968, une période comprenant le programme lunaire Apollo, et les profils NASA de Webb le décrivant comme un gestionnaire qualifié qui équilibrait les missions politiques et scientifiques de l’agence avec aplomb.

Avant de rejoindre la NASA, Webb a été sous-secrétaire d’État de 1949 à 1952, où il a travaillé pour renforcer la capacité de guerre psychologique des États-Unis pour contrer les Soviétiques. Il a également participé à la peur de la lavande, selon une bourse de l’historien David K. Johnson de l’Université de Floride du Sud LBGTQA +.

Webb est représenté sur la droite.Bettmann/Bettmann/Getty Images

Qu’est-ce que la peur de la lavande?

Johnson a inventé le terme Lavender Scare dans son livre du même nom de 2004 pour décrire la purge de centaines de personnes gaies et lesbiennes des postes du gouvernement américain dans les années 1950, semblable à la Red Scare et à la chasse aux sorcières anticommuniste du sénateur américain Joe McCarthy. . Les homosexuels et les lesbiennes étaient considérés comme des risques potentiels pour la sécurité et des sympathisants communistes, et Johnson rapporte que Webb a rencontré le président Truman pour discuter du « problème » des homosexuels au gouvernement.

Pendant le temps de Webb à la NASA, un employé de l’agence nommé Clifford Norton a été arrêté pour activité gay, puis interrogé par la sécurité de la NASA avant d’être licencié, selon les critiques des résultats, il souligne l’implication continue de Webb dans les tactiques de Lavender Scare à la NASA après avoir quitté le département d’État.

Chanda Prescod-Weinstein, une cosmologiste de l’Université du New Hampshire qui a co-écrit un article de Scientific American appelant au changement de nom du télescope James Webb en mars, a déclaré à NPR que le dossier de l’administrateur Webb est au mieux compliqué, et “au pire, nous” En gros, je ne fais qu’envoyer cet instrument incroyable dans le ciel avec le nom d’un homophobe dessus.

Qu’est-ce que le télescope spatial James Web ?

Le télescope spatial James Webb a commencé sa vie en tant que télescope spatial de nouvelle génération en 1996, envisagé comme un successeur plus grand en miroir du télescope spatial Hubble.

Des décennies de développements et de retards ont finalement abouti à un télescope spatial doté d’un miroir primaire avancé de 6,5 mètres de diamètre conçu pour regarder plus loin dans l’espace et plus loin dans le temps que tout autre instrument scientifique. Le télescope devrait rechercher les toutes premières étoiles et galaxies formées dans l’univers après le big bang.

Comment réagit la communauté spatiale ?

De nombreux critiques de la communauté spatiale qui avaient appelé la NASA à renommer le télescope James Webb sont en colère contre l’agence non seulement pour avoir refusé de changer le nom, mais pour ne pas avoir expliqué comment ils ont pris une décision ou informé les membres de l’Astronomie et de l’Astrophysique Comité consultatif, comme Lucianne Walkowicz, astronome au Planétarium Adler, à Chicago.

Prescod-Weinstein a déclaré à NPR et a tweeté qu’elle se sentait étouffée par la NASA.

Et après?- Il n’est pas clair si la NASA prendra d’autres mesures ou expliquera sa décision. On ne sait pas non plus si l’administration Biden interviendra, comme le sénateur de l’État de New York Brad Hoylman a appelé le président à le faire jeudi.

Pendant ce temps, le télescope spatial James Webb, qui a transité par le canal de Panama jusqu’à son site de lancement en Guyane française, attend toujours son voyage du 18 décembre vers les étoiles.

 
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