Demandez à Astro : à quelle fréquence deux éclipses solaires différentes se croisent-elles ?

La prochaine éclipse totale de Soleil aux États-Unis, qui aura lieu en 2024, croise la trajectoire de l’éclipse de 2017 et la durée de la totalité sera également proche de celle de 2017. Est-il courant que deux éclipses se coupent en leur milieu avec des durées de totalité maximales similaires ?

Launie Wellman

Festus, Missouri

Il s’avère que la Lune, la Terre et le Soleil reviennent à peu près à la même géométrie environ tous les 18 ans et 11 jours environ, selon le nombre d’années bissextiles au cours de ces cycles d’éclipse. Cette période de temps est connue sous le nom de saros. Et oui, il est courant que les éclipses qui se croisent se dupliquent plus ou moins après cette période de temps.

Ainsi, les éclipses de 2017 et 2024, qui se croisent parce qu’elles traversent les États-Unis dans des directions différentes, ne sont que les dernières d’une longue lignée de telles traversées.

L’éclipse de 2017 fait partie de la série de saros 145 et l’éclipse de 2024 fait partie de la série 139. Vous pouvez calculer la prochaine paire d’éclipses qui se croisent dans ces séries en ajoutant un autre cycle d’éclipse – encore une fois, c’est 18 ans et 11 jours – à chacun. L’endroit où ces traversées d’éclipse atterriront suit leur propre schéma, se croisant dans le même voisinage général toutes les trois saroses.

Les totalités de chaque série de saros sont également similaires, avec des éclipses de saros 145 d’une durée comprise entre 23/4 et 31/4 minutes, tandis que les éclipses de saros 139 durent entre environ 41/2 et 51/2 minutes.

Quant à savoir pourquoi ces éclipses en miroir se produisent, cela se résume à une coïncidence cosmique. Un mois lunaire – le temps qu’il faut à la Lune pour terminer un cycle de phase, dans ce cas Nouvelle Lune à Nouvelle Lune – dure environ 29 jours 12 heures 44 minutes 3 secondes. Un mois draconique – ainsi nommé d’après la croyance selon laquelle les éclipses étaient causées par un dragon mangeant le Soleil – est le temps qu’il faut à la Lune pour orbiter autour de la Terre et retraverser l’écliptique, la trajectoire du Soleil dans notre ciel. Cela se produit environ tous les 27 jours 5 heures 5 minutes 36 secondes. Après un saros, les deux périodes ne sont décalées que d’environ 52 minutes, créant des chemins d’éclipse similaires. Donc, si les chemins d’éclipse de deux séries de saros différentes se croisent, ils le feront à chaque cycle successif.

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