La fonte extrême des glaces au Groenland augmente le risque d’inondation mondiale : étude

La fonte extrême des glaces au Groenland augmente le risque d’inondation mondiale : étude
La fonte extrême des glaces au Groenland augmente le risque d’inondation mondiale : étude

La calotte glaciaire au sommet de la plus grande île du monde contient suffisamment d’eau gelée pour soulever les océans de quelque six mètres (20 pieds) dans le monde, et les événements de fonte extrême y ont augmenté en fréquence depuis au moins 40 ans.

Les 3 500 milliards de tonnes de calotte glaciaire du Groenland qui ont fondu au cours de la dernière décennie ont fait monter le niveau mondial de la mer d’un centimètre et aggravent les risques d’inondation dans le monde, ont montré lundi de nouvelles recherches.

La calotte glaciaire au sommet de la plus grande île du monde contient suffisamment d’eau gelée pour soulever les océans de quelque six mètres (20 pieds) dans le monde, et les événements de fonte extrême y ont augmenté en fréquence depuis au moins 40 ans.

Bien qu’il s’agisse de l’un des endroits les plus étudiés sur Terre par les climatologues, la recherche de lundi est la première à utiliser des données satellitaires pour détecter le ruissellement de la calotte glaciaire du Groenland.

Ecrire dans le journal Communication Nature, les chercheurs ont déclaré que le ruissellement des eaux de fonte du Groenland avait augmenté de 21 % au cours des quatre dernières décennies.

Plus frappant encore, les données fournies par l’Agence spatiale européenne ont montré que la calotte glaciaire avait perdu 3 500 milliards de tonnes de glace depuis 2011, produisant suffisamment d’eau pour soulever les océans à l’échelle mondiale et exposer les communautés côtières à un risque accru d’inondations.

Un tiers de la glace perdue au cours de la dernière décennie s’est produite au cours de deux étés chauds seulement (2012) et 2019, comme l’ont montré les recherches.

Les images ont montré une variation annuelle significative de la fonte des glaces et, combinées aux données de température, ont montré que les vagues de chaleur étaient de plus en plus une cause majeure de perte de glace, au-delà des augmentations de température mondiales.

En 2012, par exemple, lorsque des changements dans les configurations atmosphériques ont fait planer de l’air inhabituellement chaud au-dessus de la calotte glaciaire pendant des semaines, 527 milliards de tonnes de glace ont été perdues.

“Comme nous l’avons vu avec d’autres parties du monde, le Groenland est également vulnérable à une augmentation des événements météorologiques extrêmes”, a déclaré Thomas Slater, du Centre d’observation et de modélisation polaires de l’Université de Leeds et auteur principal.

“Alors que notre climat se réchauffe, il est raisonnable de s’attendre à ce que les cas de fonte extrême au Groenland se produisent plus souvent.”

Prédire dans quelle mesure la fonte du Groenland contribuera à l’élévation du niveau de la mer est notoirement difficile pour les scientifiques qui doivent également prendre en compte l’augmentation potentielle causée par d’autres fontes de glaciers terrestres.

Et, à mesure que les océans se réchauffent, l’eau se dilate et contribue également à la montée des mers.

Les auteurs de lundi ont déclaré que les données satellitaires leur avaient permis d’estimer rapidement et avec précision la quantité de glace que le Groenland avait perdue au cours d’une année donnée, et de convertir cela en équivalent d’élévation du niveau de la mer.

“Les estimations du modèle suggèrent que la calotte glaciaire du Groenland contribuera entre 3 et 23 cm à l’élévation du niveau mondial de la mer d’ici 2100”, a déclaré la co-auteure Amber Leeson, maître de conférences en science des données environnementales à l’Université britannique de Lancaster.

“Ces nouvelles estimations spatiales du ruissellement nous aideront à mieux comprendre les processus complexes de fonte des glaces… et nous permettront simplement d’affiner nos estimations de l’élévation future du niveau de la mer.”


La pluie sur la calotte glaciaire du Groenland signale un risque de changement climatique


© 2021 AFP

Citation: La fonte extrême des glaces au Groenland a augmenté le risque d’inondation mondial : étude (2021, 1er novembre) extraite le 1er novembre 2021 de https://phys.org/news/2021-11-extreme-greenland-ice-global.html

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